Vad trädgårdsmästare kan lära sig av naturens återfödelse efter eld

Vad trädgårdsmästare kan lära sig av naturens återfödelse efter eld

Ett häpnadsväckande fenomen inträffar efter att en buskbränna rivit genom ett landskap. Från den svärtade jorden springer en extraordinär naturlig återupplivning - synkroniserad spiring som mattor landskapet i blommor och färg.

Så vad är det i buskbränderna som ger växterna denna kyss av livet? Svaret är rök, och det förvandlar allt mer allt från storskalig landförnyelse till plantskolor och trädgårdsskötsel.

Mysteriet med frögroning

Brända växter överlever buskar på olika sätt. Vissa är skyddade av träiga rotstockar och barkbelagda stjälkar; andra kommer upp från underjordiska knoppar. Men de flesta växter väcker sin jordfröbank, som kan ha legat vilande i årtionden, eller till och med ett sekel.

Emellertid replikeras inte denna rökinducerade frögroning av människor av människor som försöker odla växterna själva. Traditionellt kan många infödda australiska flororarter - från fransliljor till flanellblommor och triggplanter - inte odlas lätt eller alls från frö.

Vad trädgårdsmästare kan lära sig av naturens återfödelse efter eld
Den fransade liljan, vars frö har visat sig spira efter rökbehandling. flickr

Under de senaste decennierna har detta inneburit att växterna var frånvarande från restaureringsprogram och hemträdgårdar, vilket minskade den biologiska mångfalden.

I 1989 kämpade den sydafrikanska botanikern och doktorsexamen doktor Johannes de Lange med ett liknande svall. Han försökte rädda det kritiskt sällsynta Audonia capitata, som var ned till en handfull växter som växte runt Kapstaden. Fröet som han samlade in kunde inte gror, inte ens efter värme- och askbehandlingar från eld. Utrotning såg oundviklig ut.

Men under en liten experimentell eld inhöljde en vindbyte de Langer i tjock rök. Med vattande ögon insåg han att rök kan vara den mystiska Phoenix-faktorn som skulle väcka frön till liv. Vid 1990 hade han visat puffing rök på marken spirade hans sällsynta arter i förvånande antal.

Tekniken är enkel. Skapa en ultrande eld av torrt och grönt bladmaterial och leda röken till ett slutet område där frö har såts i fröbrickor eller spridits som ett tunt lager. Låt stå i en timme och vatten sparsamt i tio dagar för att förhindra att röken tvättas ur fröblandningen. Resten är upp till naturen.

Vad trädgårdsmästare kan lära sig av naturens återfödelse efter eld
Diagram som visar de olika sätten att röka appliceras på frön. Levereras av Simone Pedrini

Tar rökgroning till världen

Strax efter upptäckten av de Lange besökte jag Kirstenbosch National Botanic Garden i Kapstaden. Jag fick se några brickor med plantor på baksidan - några från frön behandlade med rök, några utan. Skillnaden var stor. Röbehandlade frön producerade ett uppror av grönt jämfört med andra som resulterade i glesa, stridande plantor.

Men var rök bara ett isolerat afrikanskt fenomen, undrade jag? Skulle 150 års frustrerade ansträngningar för att spira några av Australiens mest spektakulära och färgstarka arter - från grevillea och fanblommor till sällsynta infödda hedar - också omvandlas av rök?

Till en början verkade svaret vara nej, eftersom varje försök med australiskt vildblommefrö misslyckades. Men efter många försök, som jag övervakade som chef för vetenskap vid västra australiens botaniska trädgård, kom framgången i 1993. Extra tid i rökhuset och ett serendipitöst fel i det automatiska vattningssystemet resulterade i grodd av 25 olika arter med plantor. En del ansågs aldrig ha blivit grodd av människor tidigare, som vilda plockade gula klockor (Geleznowia verrucosa) eller den jättefjäderrushen (Loxocarya gigas).

Denna upptäckt innebar för första gången rök skulle kunna användas för svåra att spira arter för trädgårdsmästaren och snittblommatillverkare. Dessa dagar mer än 400 arter av infödda frön, och eventuellt mer än 1,000, svara på rökbehandling. De inkluderar kängurotot, bomullsvansar, spinifex, naturliga bushmatomater och doftande boronier.

Motorvägsplanteringar, restaurering av gruvplatser och, viktigast av allt, ansträngningar för att rädda hotade växtarter drar nu också stor nytta av tekniken för rökgroning. Till exempel, rökhus är nu en vanlig del av många plantskolor, som också köper rökvatten för att blöta frön för sådd senare.

Vad trädgårdsmästare kan lära sig av naturens återfödelse efter eld
Kangaroo tassfrön svarar bra på rökbehandling. Levereras av författaren

I restaurering av gruvplatser direkt applicering av rök på frön dramatiskt förbättrar spiringsprestanda. Detta innebär besparingar i miljoner dollar i frökostnaderna.

Rök är också en kraftfullt forskningsverktyg används för att granska naturliga markfröbanker, vilket inkluderar att visa de negativa effekterna av föreskriven bränning på vintern och våren på infödda arters överlevnad.

Samarbete med forskningsgrupper i USA, Kina, Europa och Sydamerika har utvidgat användningen av rök för att gro på liknande envis frö runt om i världen.

Så vad är rökens hemliga ingrediens?

I 2013 gjorde ett australiskt forskarlag ett genombrott när det gäller att bestämma vilka av 4,000-kemikalierna i en rökröna som resulterade i sådan startgroning. De patenterade kemikalien och publicerade upptäckten i tidskriften Science.

Rökkemikalien, en del av butenolidgruppen av molekyler, kallades karrikinolid, inspirerad av det lokala ursprungliga Noongar-ordet för rök, karrik.

Karrikinolide är ingen krympande violet av en molekyl: bara en halv tesked räcker för att gro en hektar buskmark, vilket motsvarar 20 miljoner frön.

Rök säljs till trädgårdsmästare och för kommersiellt bruk i form av rökvatten, rökimpregnerade skivor eller rökgranulat. Alla innehåller den magiska karrikinolidmolekylen.

Varför inte prova hemma?

Hemma trädgårdsmästare kan försöka röka sina egna frön - men det du bränner är viktigt. Trärök kan vara giftigt för frön. Att göra din egen rök från lummigt material och torr halm garanterar att du har rätt brännbara material för spiring.

Vad trädgårdsmästare kan lära sig av naturens återfödelse efter eld
Åtminstone 400 infödda fröarter och eventuellt upp till 1,000 har visat sig svara på rökbehandling. Levereras av författare

Att ha en flaska rökvatten till hands eller bygga ett eget rökhus för hemmagårdaren kan göra stor skillnad för att spira många arter - inklusive de envis persiljefrön. För att ta reda på mer visar följande webinar dig hur du använder rök och till och med konstruerar din egen rökapparat.Avlyssningen

Om författaren

Kingsley Dixon, John Curtin utmärkt professor, Curtin University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_gardening

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}