Mighty Natural

Warrigal Greens är smakfulla, saltiga och täckta i små ballongliknande hairs

Warrigal greener är täckta i ballongliknande hår som lagrar salt. Mason Brock / Wikipedia

Som växtbiolog har jag länge varit intresserad av vad som gör plantorna salttoleranta. Vissa växter kan växa och frodas i mycket salta jordar, saltare än havet, medan andra (som de flesta av våra häftiga grödor) kommer att misslyckas att blomstra.

Jag var därför fascinerad av den växt som jag såg växer längs sanddynerna runt Byron Bay, när jag flyttade till detta område för att jobba på Southern Cross University i Lismore.

Denna växt var Tetragonia tetragonioider, mer allmänt känd som Warrigal greener, Nya Zeeland spenat eller Botany Bay greener. Det är i växtfamiljen känd som Aizoaceae, som innehåller många arter som kan tåla hårda miljöer.Warrigal Greens är smakfulla, saltiga och täckta i små ballongliknande hairs

Tetragonia är en attraktiv saftig (tänk tjocka löv). Det är en bakomliggande växt, med stora trekantiga ljusgröna blad och små gula blommor. Den finns över hela Stilla havsregionen från Sydamerika till Japan, men anses vara infödd till Nya Zeeland och Australien, där den växer huvudsakligen längs den östra kusten och i flodmynningar.

Den har beskrivits som både en årlig och flerårig växt, men detta kan påverkas av tillgången på vatten och klimatet. Dess släktnamn härrör från "fyra" (tetra) och "vinkel" (Gonia), som hänvisar till sin fyrvinklade fröplatta.

Växten har en intressant historia, som har samlats in i Australien och Nya Zeeland av brittiska botanisten Joseph Banks och tagit tillbaka till England i sena 1700s. Det finns några förslag på att det ätit på Endeavouren på sin hemvärd bundna resa för att avvärja skörbjuren.

Dess frön distribuerades sedan över hela Europa och det finns rapporter som det blev a populär sommargrön i viktorianska England och Frankrike.

Warrigal Greens är smakfulla, saltiga och täckta i små ballongliknande hairs Anna Gregory / Flickr, CC BY-NC-SA

Bladen av Warrigal greens har en mild smak, som liknar spenat, och den kan ersätta denna grönsak i de flesta recept. Det blir alltmer populärt med kockar som en buskmat (även om den nu är mestadels kommersiellt framställd), och finns på menyn i många topprestauranger.

Forskning har visat Det är högt i fiber, C-vitamin och friska antioxidanter, men också i oxalater. I höga koncentrationer kan oxalater orsaka att kalciumoxalat ackumuleras i kroppen, vilket kan utvecklas till njurstenar.

Men många gröna grönsaker inklusive spenat och kale har liknande höga nivåer av oxalater och ätas råa utan att oroa sig för skadliga effekter. De flesta recept rekommenderar blanchering av bladen i några sekunder, vilket är tillräckligt för att avlägsna oxalaterna i det bortkastade vattnet.

Bladet av Tetragonia har också använts i växtbaserade läkemedel för att behandla gastrointestinala sjukdomar, som en antiinflammatorisk, och mer nyligen visades det ha en anti-fetma effekt när matas till möss på en fet diet.

En av dessa plantas anmärkningsvärda egenskaper är de modifierade håren som täcker löv och stjälkar, särskilt täta på bladets undersida. Dessa är en typ av trichome och i denna växt ser ut som små vattenfyllda ballonger på bladet istället för hår. På grund av sin udda form är de allmänt kända som "epidermiska blåsceller" eller "saltblåsor".

Warrigal Greens är smakfulla, saltiga och täckta i små ballongliknande hairs Närbild på undersidan av unga blad. Bronwyn Barkla, författaren förutsatt

Deras närvaro gör att bladet ser ut som om det glittrar i solljuset. Medan de flesta blommande växter har trichomes, har endast omkring 50% av alla mycket salttoleranta växter dessa ballongliknande modifierade trichomer. Vi börjar bara lära oss hur de fungerar för att öka salttoleransen i växterna.

Dessa trichomes kan fungera som saltbutiker, som sekvestrerar det giftiga saltet bort från huvuddelen av bladet, vilket gör att plantorna kan fortsätta att utföra fotosyntes och andra metaboliska processer som normalt skulle hämmas av närvaron av salt. När växten åldras kan dessa celler växa för att lagra mer ackumulerat salt.

Mitt arbete med mina kollegor på en annan mycket salttolerant växt (kallad isplanten), som också har dessa modifierade trichomes, har visat att cellförstoring drivs av konsekutiv fördubbling av det genetiska materialet. Som ett resultat har dessa stora celler extraordinärt stora kärnor.

Warrigal Greens är smakfulla, saltiga och täckta i små ballongliknande hairs De ballongliknande trichomesna på Warrigal greens har extraordinärt stora kärnor. Bronwyn Barkla, författaren förutsatt

Att odla denna inhemska art som livsmedelsgrödor kan ge fler möjligheter till markägare på platser där salthalten redan är måttlig till hög, vilket möjliggör bättre användning av jordbruksmark. Det trivs i varmt väder, få insekter förbrukar det, och även slitsar och sniglar verkar inte föda på det på grund av salthalten.

Om författaren

Bronwyn Barkla, docent i växtprotein biochemistry, Southern Cross University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_food

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) Dutch Filippinare French German hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay perser Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska urdu vietnamese