Mighty Natural

Den Läckra Weedliknande Desert Raisin Plant

Den Läckra Weedliknande Desert Raisin Plant Ökenrosen är en medlem av Australiens inhemska bush tomatfamilj.

Arten Solanum centrale, som också kallas kutjera på flera aboriginska språk, eller ökenrosen på engelska, står ut i Australiens vildbuske-tomatfamilj på flera sätt än en.

En typisk ökenroisinväxter i naturen ser ganska imponerande ut från ytan, och säkert mycket mindre slående än de bilder som dyker upp i en internetsökning.

Faktum är att du kanske inte saknar dem om du inte vet vad du letar efter. De är ganska scrawny med grönhåriga håriga löv och växer inte längre än i botten av din shin.

Du kanske bara ser en skott med några meter mellan andra buskar. Varje skott har bara en handfull blad, och det bär vanligen tre till 10 sultana-storlek frukt. Liksom sultanas är de unappealingly bruna och shriveled. Och du kommer bara se dem om de har rymt hungrig ökenfena.

Men det ödmjuka utseendet har sin betydelse för både människor och miljö.

Frukten från denna växt har varit en häftklammer i ökengemenskaper i tusentals år. Det liknar ett rosin men smakar som en piquant eller rökig soltorkad tomat, och eftersom den torkar på växten har den lång livslängd i förhållande till annan frukt.

Dess kulturella betydelse och förmåga att växa i sandiga torra områden där nästan inga andra tamade växter överlever gör denna art till ett huvudmål för ett företag baserat i avlägsna aboriginska samhällen, vilket ger en unik frukt med massor av hälsofördelar till konsumenterna.


Den Läckra Weedliknande Desert Raisin Plant Avlyssningen


Vad gör ökenrosen unikt?

Isbergliknande tillväxt

Som ett isberg som är mycket större under ytan än vad som framgår ovan är öken-raisinväxten mycket större under markytan än vad som framgår. En enda växt i naturen kan spänna dussintals meter genom hårda tunnelbanor. De största bekräftat enda planta var ungefär en fjärdedel av en hektar - men vem vet hur stor dessa växter verkligen kan växa?

Den expanderar i flera riktningar från fröplantan över successiva regnar via rötter som växer ungefär parallellt med ytan och producerar nya skott när den expanderar.

Rötsprutning gör det möjligt för en växt att växa en ny skott många meter från föregående skott, samtidigt som man undviker ett sårbart plantorstadium. Denna funktion är vanlig bland många orelaterade ökenplantfamiljer.

Till exempel en singel Populus euphratica träd i den hyper-arid Taklamakan öknen i Kina visade sig producera klonala skott över ett område av 121ha.

Oöverträffad motståndskraft

Ökenrosiner är kända att växa kraftigt efter en störning, antingen naturlig eller konstgjord. Det är ganska vanligt, till exempel när man kör genom Australiens torra interiör för att hitta högar av sand vid sidan om nyklassiga vägar som täcks i buske-tomatskott efter regn.


Läs mer: Den svarta wattle är en välsignelse för australierna (och ett skadedjur överallt annars)


Detta beror på att en grader, ett verktyg som slätar ytan på en väg, skär dormanta rötter och slänger dem, blandat med sand, på vägens sida. Rötterna är redo att spira igen så snart de blir våta.

Och det är inte bara hakande rötter som verkar stimulera tillväxten - riktade bränder, fruktsamling av inhemska grupper och betar av öken marsupials har alla varit kända för att öka kraften i fläckar av vilda busktomater på lång sikt.

De traditionella vårdnadshavarna i detta land visste hur man hanterar denna art för hållbar produktion, och människor från aboriginska nationer som spänner över det stora utbudet av ätbara bush-tomatarter har gått denna kunskap ner i århundraden.

Odling

Låt de unika rotegenskaperna i ökenraisin påminna dig om ett ogräs?

Men ja.

Den Läckra Weedliknande Desert Raisin Plant När de odlas är ökenrosenplanter stora och tjocka, ibland så höga som knäet, med dussintals blommor per växt. Wikimedia, CC BY

Andra rotsproutörer i Solanum Familj från tempererade områden är kraftiga ogräs i beskärningsområden runtom i världen.

Kolonier är mycket svåra att utrota, eftersom lönsamheten hos rötter inte påverkas av odling och de flesta herbiciderna. Faktiskt, odling stimulerar spirande från rotfragment.

Så hur påverkar detta hur denna art kan användas som en matavling?

Det finns för närvarande flera odlade ställen i regionala och avlägsna Australien, och Fördelarna att växa arten blir tydligare, särskilt för aboriginalsamhällen.

Med vatten och näring i sina naturliga livsmiljöer kan busktomater bli otroligt produktiva. När de odlas är växterna stora och tjocka, ibland så höga som knäet, med dussintals blommor per planta. Men under säsongerna svarar de mindre på vatten och gödselmedel.

Det är vid denna tidpunkt kanske en störning kan användas för att stimulera produktionen från underjordiska laterala rötter - men om de dyker upp i rymden mellan sängar kan det skapa förödelse för andra operationer!

Det är inte konstigt att en växt, som normalt döljer sin enorma storlek så att den kan bestå i hårda förhållanden, blir en prålig, kraftig växt när den ges samma behandling som trädgårdsplantor.

En sista not. Mycket av kunskapen om hur bush tomat och andra livsmedel växter inhemska till detta land arbete hålls av de traditionella vårdnadshavarna av arten, det aboriginala folket.

Vi måste alla lära oss av Aboriginal och Torres Strait Islander-folket, lyssna och samarbeta så att de fantastiska frukterna i detta land återvänder till deras plats i mänskliga dieter och landskap, inklusive den mäktiga ökenrosen.

Om han Författare

Dr Angela Pattison, forskare vid Plant Breeding Institute, University of Sydney, University of Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_food

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) Dutch Filippinare French German hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay perser Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska urdu vietnamese