Jordens gåva: Hur kompostering bygger gemenskapen

Jordens gåva: Hur kompostering bygger gemenskapen

Det tog mer än två decennier för Kevin Holtham, 49 att formulera vad han tror är den perfekta jordblandningen. Och han jobbar lika hårt för att ge bort det.

Holtham kommer från en lantbrukare i Niagara County, västra New York, men hans hem för de senaste 15-åren har varit Charlotte, North Carolina. Där samlar han komposterbart avfall att människor är glada att bli av med och använder den för att odla sitt land.

Varje vecka runda Holtham upp flera tusen pund av växtbaserat matavfall och flis från restauranger och entreprenörer runt om i staden. Maten går till en deponi om han inte tar det, och arbetare som annars skulle behöva betala för att dumpa sitt vedavfall är angelägna om att han ska ta av sig händerna.

"Ett av mina största problem var att jag inte har råd att köpa all denna mark," sa Holtham. "Så jag räknade ut hur man gör det med träflis och matavfall, och så plötsligt försvinner du ett stort avfallsproblem. Jord görs från matavfall 100 procent gratis, och det är bara upp till mig att göra allt det hårda arbetet. "

Holthams särskilda jordrecept kräver att man blandar en medley av komposterade morötter, betor och kale med träflisen. Han lärde sig att kompostens bördighet i stor utsträckning är beroende av koldioxid-kväveförhållandet. grönsakerna ger en kvävekälla, träet avger kol. Den mikrobiella nedbrytningen av det organiska materialet ger värme som en biprodukt, vilket gör att blandningen homogeniseras inom tre månader. Holtham placerar det i sin maskbehållare för att införa det med mikrober och näringsämnen från gjutningarna.

Fast han kan föreställa sig sin verksamhet som inkomstgenererande företag föredrar Holtham att ge bort sin jord och utbilda andra om hur man bygger den. På så sätt är ökat hållbarhet och tillgång till livsmedel kärnan i hans initiativ.

Holtham uppskattar att han hittills har givit bort ett par dumpbilar laster av mark. Han skapades runt 30-trädgårdar i fyra stater under det senaste decenniet, alla gratis. Grannar vet att de kan komma till honom med hinkar, sa han och han skickar dem av med sin jordblandning. Han har också givit jord till Bulb, en organisation som tillhandahåller färskvaror och pedagogiska verktyg till samhällen i matöken.

I april lämnade Holtham jord till vän och lokala växtbaserade Brandon Ruiz och lärde honom hur man gör jord på egen hand. Ruiz sade att kunskapen ger honom bättre tillgång till mat och medicinska växter oavsett hans ekonomiska situation.

"Det var bara väldigt viktigt för mig med att verkligen uppmuntra suveränitet, oavsett om det är över mat eller herbalism - allt som handlar om vår hälsa", sade Ruiz om Holthams present. "Vår jord är där allt börjar, och så att kunna göra det och lära sig att skapa det själv är verkligen kraftfullt."

Över landet i Kalifornien kom jord också i form av en present till Lake Tahoe bosatt Susi Lippuner.

Lippuner, 60, ville alltid ha trädgård, men hon kunde bara inte komma igång. Att bo högt i bergen ställer unika utmaningar, hård mark, en kort växtsäsong och svårt väder. Dessutom har Lippuns känslor för ett antal miljöirriterande gjort det mesta av gårdsarbetet outhärdligt.

Så i våren monterade grann Polly Ryan en grönsaksplåster för Lippuner utanför sitt hus med hjälp av kvarvarande jordjord, kycklinggödsel, maskgjutningar och plantor från sin egen trädgård. Lippuner tillsatte sedan ett bevattningssystem.

Hon växte blomkål, bok choy och flera sorter av kale.

"Jag skulle vilja vara ute på natten, precis som solen gick ner, vattna mina växter och odla livet."

Nu betalar hon presenten framåt. Lippuner uppskattar att hon gav bort ungefär hälften av sin första skörd till grannar. Det har varit "en bindande erfarenhet och samhällsbyggnad på ett litet sätt", sa hon.

Av liknande skäl planerar Holtham att expandera sina jordbruksprojekt till andra Charlotte-baserade bönder och livsmedelsgrupper som kan hjälpa till med material och arbete. Detta kan få större inverkan.

De flesta som är intresserade av sin jord har i allmänhet en affinitet för att odla sin egen mat. Han hoppas hjälpa andra som kanske inte, särskilt de som är osäkra.

"Jag tror att mat ska vara fri, och det kan faktiskt vara gratis," sade Holtham. "Eftersom jorden är fri och frön är fria. Du kan gå till affären och köpa 30 frön av röd amarant. De 30 växterna växer och de ger ut miljontals frön. Så du har amarant för livet. "

Kevin Holthams jordrecept

  1. Koldioxid till kväve, 4 till 1: Kol är döda saker; träflis ger en fin yta för aeroba bakterier. Kväve är matskrot och gröna saker.
  2. Värme: Pålarna ska komma till 120 grader från bakteriell aktivitet.
  3. Vatten: Håll en 50-procentig fuktnivå.
  4. Luftning: Han använder en liten råtta för att gå igenom raderna några dagar.
  5. Extra näringsämnen: En mikrobiell finish i maskbunken.
  6. Tid: Cirka tre månader.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA Magazine

Om författaren

Liz Brazile skrev den här artikeln för Dirt Issue, våren 2019-utgåva av JA! Tidskrift. Hon är en tidigare lösningar som rapporterar praktikanter för YES! Tidskrift. Hon rapporterar nu för Crosscut och KCTS 9 som Cascade Public Medias Emerging Journalist Fellow. Följ henne på Twitter @LizBrazile.

relaterade böcker

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}