Mighty Natural

Loppet är på mellan forskning och viruset

Loppet är på mellan forskning och viruset

Sedan augusti förra året har Demokratiska republiken Kongo (DRC) stött på sitt 10th Ebola virus sjukdomsutbrott. I början av mars i år har 907-fall och 569-dödsfall varit rapporterade.

Viruset verkar vara att vinna i detta nuvarande utbrott i norra Kivu. Detta trots att omfattande kontrollåtgärder införs. Dessa var tillräckliga för att avsluta 9th utbrott regionen Equateur, 2500km från North Kivu.

En del av svaret har varit att prova nya läkemedelsregimer. Som sådan spelar forskning en kritisk roll, eftersom insatser görs för att fastställa deras effekt. Men testa nya vacciner är en svår och tidskrävande process. Det är också svårt när det gäller Ebola eftersom det finns några olika virusstammar.

I loppet mellan forskning och Ebola, a vaccinkandidat gjord av Merck testas. Det är en del av nya strategier som genomförs för att begränsa antalet dödsfall.

Vaccinet arvades från det västafrikanska Ebola-utbrottet mellan 2014 och 2016 när det fanns 28,600 fall och 11,325 dödsfall. Utbrottets svårighetsgrad ledde det internationella samfundet att lova att det aldrig skulle hända igen.

Frågan är: Varför, trots vaccinproverna, liksom en rad andra interventioner, fortsätter utbrottet av kontroll i norra kivu?

Faktorer som bidrar till detta inkluderar våld i regionen under de senaste åren presidentval. Oro i norra Kivu ledde till förstörelsen av en Ebola Transit Center tidigare i månaden i Katwa. Sedan i slutet av februari två ytterligare centra brändes till marken i Katwa och Butembo. Utöver detta begränsar beväpnade rebellgrupper i området människor människors tillgång och hindrar svaret.

Dessa utmaningar markerar den inverkan gemenskapen har på framgången eller misslyckandet av Ebola-svaret.

Bryter ny mark

Merck-vaccinet som används i DRC har gått igenom flera forskningsstudier. Men det är fortfarande inte licensierat och kan inte användas på samma sätt som alla andra vacciner.

Vaccinet används på medkännande sätt för att skydda dem som är mest utsatta för infektion. Denna användning av vaccinet kräver att patienter ger informerat samtycke, att data om säkerhet inklusive allvarliga biverkningar samlas in efter varje vaccin. Detta är inte fallet för licensierade vacciner som används vid masskampanjvaccination.

Sedan maj 2018 har fler än 40,000-personer fått Mercks rVSV-vaccin i Equateur och North Kivu. Utrullningen har varit a gemensam ansträngning drivs av bland annat Hälsovårdsministeriet, Institut National de Recherche Biomédicale, Världshälsoorganisationen (WHO) och Medécins Sans Frontieres.

Tidig data tyder på att vaccinet är Bidragande att begränsa spridningen av utbrottet.
Andra behandlingsalternativ testas också vid sidan av vaccinet. Människor som lyckas komma till ett Ebola-behandlingscenter och som testar positivt för sjukdomen har nu möjlighet att få fyra nya behandlingar som försökas. Det här är en del av en klinisk prövning - den första av sitt slag - bedömer effekten av dessa behandlingar. En av dem utvecklades från blodet av en överlevande av 1995 Ebola-utbrottet i Kikwit, DRC.

Effekten av de nya läkemedlen kommer att bedömas genom att jämföra antalet dödsfall i var och en av de fyra behandlingsgrupperna efter 28-dagar.

I alla Ebola-behandlingscentra är bekräftade Ebola-patienter frågan om de vill delta. En av drogerna väljs sedan slumpmässigt och ges till patienten som följs för 58-dagar. Sedan 27th november 2018 har 62-patienter deltagit i försöket. Undersökningen är dock för närvarande på grund av de senaste attackerna.

Eftersom viruset rör sig snabbare än svaret, kommer ett annat vaccin snart att vara utvärderade i Uganda av ett konsortium inklusive London School of Hygiene and Tropical Medicine, Uganda Virus Research Institute och Epicenter.

Utvecklat av Janssen Pharmaceutical, detta fungerar annorlunda mot Merck-vaccinet. Resultat hittills visar att det kan ge skydd för ett år och kan användas i områden som ännu inte påverkats av Ebola (förebyggande). För sin del kan rVSV användas reaktivt - det är som svar på kontakter av bekräftade fall.

Janssen-vaccinet riktar sig mot Ebola Zaire, och när den används med en booster 56 dagar efter den första dosen, är den också inriktad på Ebola Sudan, Ebola Bundibugyo och Marburg-virus som har orsakat utbrott i grannlandet Uganda och Sudan. Utformningen av denna nya studie är ännu inte färdigställd. Men vi tror att 2-miljoner kurser av vaccinet som finns tillgängliga kan spela sin roll i loppet mellan forskning och Ebola-viruset.

I Uganda kommer 800 hälso- och sjukvård och frontlinjearbetare att få den första dosen av vaccinet följt av en andra dos 56 dagar senare. De kommer att följas i två år.

Det kommer att ta många år för de framgångsrika vaccinerna och läkemedlen att bli licensierade. Men om de visar sig vara effektiva, kommer de att förbättra svaren på nya Ebola-utbrott.

Slutspelet

Förhoppningen är att i slutet av det nuvarande utbrottet kommer världen att vara bättre rustad att förebygga, behandla och stoppa Ebolas virussjukdom. Men vetenskapen kommer bara att vinna tävlingen mot Ebola-virus om samhällen är en del av svaret. Att få en djupare förståelse för hur människor svarar på kriser som Ebola kommer att kräva att andra, som antropologer, också engageras.

Om författaren

Yap Boum, professor i medicinska fakulteten, Mbarara universitet för vetenskap och teknik

Denna artikel uppträdde ursprungligen på konversationen

relaterade böcker


Försäljningspris: $13.95 $12.76 Du sparar: $1.19
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $7.94 Används Från: $3.50



Försäljningspris: $28.00 $19.44 Du sparar: $8.56
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $15.25 Används Från: $14.00



Försäljningspris: $8.99 $7.99 Du sparar: $1.00
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $5.72 Används Från: $1.11


English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) Dutch Filippinare French German hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay perser Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska urdu vietnamese