Kakadu Plum är en internationell Superfood tusentals år i tillverkningen

Kakadu Plum är en internationell Superfood tusentals år i tillverkningen

Kakadu Plum fruiting säsongen i Top End slutar bara. Under en helg kunde jag hitta några frukter på marken under några träd i Eucalypt woodland nära Darwin.

Detta är det bästa sättet att äta Kakadu plommon - färskt, helt moget och fallit från trädet. De frukt är jämn, köttig och ojämn i form med en kort näbb och gulgrön eller något rödaktig när den är mogen.

Initialt verkar smaken något bland, men med en bestämd sur och astringent finish. Medan det förmodligen inte är en väldigt inspirerande beskrivning för att uppmuntra provsmakning, beskriver en professionell smakprofil smaken som "ett stewt äpple och päron arom med kokt citrus och en florisk muskelnot "- så det är perfekt för sylt, såser och relishes.With små, krämiga vita blommor i långa spikar som kluster mot grenarnas spetsar, Kakadu plommon, Terminalia ferdiandiana, är bara en av cirka 29 arter av Terminalia hittades i Australien.

Men de extraordinära egenskaperna hos Kakadu-plommon gör det attraktivt för en mångfald av mat, dryck och till och med kosmetiska produkter. Och denna efterfrågan är att skapa utbudsproblem, eftersom konkurrensen till kontanter på frukten ökar.


Kakadu Plum är en internationell Superfood tusentals år i tillverkningen

En plommon med något annat namn

Kakaduplommon är rikliga i de norra savannernas eukalyptiska skogsmarker. Det finns en mängd aboriginal namn som återspeglar artens fördelning och den breda kunskapen i flera språkgrupper, som "Gubinge", Ett namn från Bardi-folket norr om Broome.

Vanliga namn som "billygoat plommon" eller "grön plommon" är också ibland används. Men tack vare marknadsföring framgång är det vanliga namnet "Kakadu plommon" den mest kända, även om det är vilseledande.

Medan arten är hittade I Kakadu National Park sträcker sig distributionen till savannens vegetation, från Kimberley till Cape York.

Få statusen "superfood"

Uppkomsten av Kakadu-plommon till internationell berömmelse som "superfood" kan tyckas ha skett nästan över natten. Men den här historien har varit en lång tid i arbetet.

Aboriginals har värderat denna växt i tusentals år för sin mat och medicinska egenskaper. Hälsovinsten av frukten erkändes säkert, men mer specifikt användes den röda inre barken för att behandla hudförhållanden och sår.

Resultaten från västerländska forskare går också tillbaka ett litet sätt. Banbrytande analys av sammansättning av buskmat i de tidiga 1980: erna fann fenomenalt högt C-vitamininnehåll i Kakadu-plommon.

Citrusfrukter är kända för att vara goda naturliga källor till vitamin C, vilket utgör omkring 0.5% av deras vikt.

Men Kakadu plommon toppar skalan, med C-vitamin nivåer av 3.5-5.9% av dess vikt. Det handlar om 50 gånger mer C-vitamin än i apelsiner.

Kemikalier i plommon har också antioxidant, antiinflammatoriska och antimikrobiella egenskaper, och ny forskning har visat att extrakt har utmärkt konserveringsmedel kvaliteter. Det innebär att plommon används nu i skaldjurindustrin för att förlänga hållbarheten till exempelvis kokad räkor.

Möjligheter för inhemsk ägd verksamhet

Nu har ökad efterfrågan på frukten skapat möjligheter för inhemska samhällen att skapa företag på land.

Många samhällen i Top End och Kimberley är nu engagerade i fruktskörd, som för det mesta sker från naturen på ursprungsägd mark.

A framgångsrikt exempel ligger i Wadeye, om 250km sydväst om Darwin.

Jag pratade med gemenskapsutvecklingsansvarig på Thamarrurr Development Corporation där, Melissa Bentivoglio, som sa:

Thamarrurrplommon [Kakadu plommon], baserad på Wadeye, har utvecklats under de senaste 10-åren som ett lokalt ägda och drivna ursprungsföretag. Årets plommonstid såg över 250 lokala kvinnor skörda över 10 ton plommon från sina klanområden i Thamarrurrregionen.

Gemenskapen fortsätter att noggrant urskilja sin väg framåt i detta lokala företag för att säkerställa gemenskapsägarskap och långsiktig hållbarhet.

Men inhemsk representation över hela försörjningskedjan och bearbetningen är dålig. De deltagande i bush livsmedelsindustrin rapporteras vara mindre än 1%.

Ursprungliga grupper söker aktivt mekanismer för att se större erkännande och avkastning från deras traditionella kunskaper.

I 2007, till exempel, det amerikanska baserade kosmetiska företaget Mary Kay Inc. beviljades ett patent för Kakadu-plommonekstrakter i en hudkosmetisk produkt.

Dessa patent var motsatt Följande bekymmer gäller erkännandet av den inhemska kunskapen och avsaknaden av fördelningsfördelningsarrangemang med relevanta ursprungsbefolkningar. De avvisades av IP Australia på grund av brist på nyhet - det var allvarliga påståenden från biopiracy - kommersiellt utnyttja naturmaterial - ett moln av osäkerhet kring det juridiska förvärvet av växtmaterialet.

Konkurrerande intressen: mat, kosmetika, bandicoots

Den ökande efterfrågan på skörden på frukt och hållbarhet har lett till att den nordre territoriella regeringen utarbetar a Förvaltningsplan för Kakadu plommon. Det släpptes för offentlig kommentar förra året.

Ekologer vet också att frukterna av Kakadu plommon utgör en viktig del av kosten hos en serie små infödda däggdjur, som possums, rockrotter, trädrätter och bandikottar. Den nyligen observerade nedgång i dessa populationer kan delvis tillskrivas alltför frekventa bränder som skadar små träd i naturen som Kakadu-plommonet.

NT-regeringens förvaltningsplan måste säkerställa att kommersiell skörd inte bidrar till trycket på dessa infödda däggdjur.

Dessutom testas de traditionella medicinska användningarna i en ström forskningsrojekt genom ett Cooperative Research Center för Utveckling Nord-Australien (CRCNA) finansierat samarbete för att bedöma potentialen för att etablera en agroindustri för lantbruksverk på inhemsk mark.

Det är inte lätt att vara en superplanta.

Om författaren

Gregory John Leach, hedersmedlem i Menzies School of Health Research, Charles Darwin University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_healthy_diet

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}