Mighty Natural

Är vinter bra för dina hjärnans arbete?

Är vinter bra för dina hjärnans arbete?Det är den tiden på året igen. Medan den södra halvklotet klarar av den svällande värmen på sommaren sopas kyla över resten av världen, med snöfallar, våldsamma vindar och en oemotståndlig önskan att spendera det mesta av din dag som går upp i sängen. Vinter är namngiven fiende av alla sommarälskare, och de bitande kalla månaderna i denna säsong har säkert bidragit till dess negativa rykte. Musty parkas, tvivelaktiga bubbelhattar och rinnande näsor är bara några av de vanliga misstänkta i denna säsong. Och om det inte var tillräckligt, kan ett medicinskt tillstånd som kallas mörker-inducerad säsongsbetonad sjukdom, eller vinterns blues, förklara det uppenbara sambandet mellan vinter och komplexa humörförändringar. Ändå kommer forskare att inse att mörka dagar kanske inte är så mörka trots allt.

Tanken att vår omgivande temperatur påverkar vår hjärnans verkningar kan verka som fördjupad. Nya bevis tyder emellertid på att temperaturrelaterade förändringar kan svänga ditt beslutsfattande. Intressanta studier har visat att vi i själva verket inte fattar bra beslut vid särskilt heta temperaturer. För bara några månader sedan undersökte Jose Cedeño-Laurent och kollegor skillnader i kognitiv prestanda mellan studenter som bodde i sovsalar utan luftkonditionering (AC) och de med AC. Studien genomfördes vid Harvard TH Chan Folkhälsohögskolan under 2016 Boston-värmeböljan och syftade till att avvärja följderna av extrem värme på folkhälsan. Deras resultat visade att elever som levde utan luftkonditionering visade en 13.4% längre reaktionstid på kognitionstest jämfört med deras "coolare" kamrater. Dessutom såg studenter i rum med AC inte bara snabbare att svara, men var också mer exakta. Även om det är en livs-eller dödsupplevelse som tickar rätt ruta i ett test kan historien lära oss att ett snabbt och effektivt svar på slagfältet bokstavligen kan göra skillnaden mellan liv och död. Så vad händer när soldater möter komplexa beslut under miljöutmanande förhållanden? Denna fråga fascinerade en grupp vetenskapsmän vid Indiska Försvarsmedicinska högskolan som bedömde förändringar i kognitiv prestanda i trupper som hade tillbringat minst ett år i ökensituationen. Resultaten var inte bra. Inte överraskande avslöjade utvärdering av uppmärksamhet, koncentration och minne alltför en signifikant minskning av heta klimat, vilket medförde att hög temperatur kan försämra mentala prestanda.

... de fysiska kraven på kylprocessen i heta klimat äventyrar hjärnans funktion genom att tömma glukos lättare än i kalla klimat ...

Vad sägs om kalla klimat? En av de tidigaste studierna för att undersöka den uppenbara sambandet mellan vinter och kognition utfördes i Tromsø, Norge, där sextiofem deltagare undersöktes inom en rad mentala funktioner under vinter och sommar. I den här undersökningen visade sig ämnena visa förbättrad uppmärksamhet och kortare reaktionstider på vintern jämfört med sommarmånaderna. Dessa fynd stöder teorin om att lägre temperaturer förbättrar hjärnans funktion och leder till förbättrat beslutsfattande.

Men en uppvärmd (ja det är rätt) debatt finns om de biologiska mekanismerna för denna förmodade effekt. En teori är att vår kropp finner det svårare att kyla ner oss än att värma upp oss. Precis som alla andra organ i människokroppen använder vår hjärna glukos - En typ av socker som finns i livsmedel som vår kropp använder för energi - för att bränna våra mentala processer. Däremot fann forskare att mer glukos behövs för att kyla ner oss än att värma oss, vilket betyder att de fysiska krav som kylprocessen ställer i heta klimat äventyrar hjärnans funktion genom att tappa glukos lättare än i kalla klimat. Omvänt kan det vara att mer glukos är tillgänglig för hjärnan i svalare miljöer, vilket därmed positivt påverkar våra beslutsförmågor.

En annan möjlighet är att när temperaturen minskar blir nervaktiviteten mer "effektiv". Denna idé presenterades nyligen efter en studie där 28 unga män och kvinnor blev ombedda att utföra en uppmärksamhet och fungerande minnesuppgift i en hjärnskanner vid olika tidpunkter på året. Resultaten av denna studie visade att mentala prestationer inte varierar signifikant över årstiderna, men i synnerhet var hjärnaktiviteten lägst på vintern och högst på sommaren. Denna reducerade vinterhjärnaktivitet tolkades som ett tecken på förbättrad effektivitet, eftersom hjärnan visades fungera lika bra mellan sommar och vinter samtidigt som den förbrukar betydligt mindre energi under den senare säsongen.

Betecknar alla ovanstående att människor är mer benägna att göra fattiga beslut i varmare klimat? Och ännu viktigare, kommer att klibba huvudet i kylskåpet hjälpa dig till ess examen?

Även om ovanstående fynd skiner lite ljus på årets mörkaste årstid, är experimentella bevis för kognitiv funktion i kylan inte alltid okomplicerade.

Jag är rädd att svaret är nej. Även om ovanstående fynd skiner lite ljus på årets mörkaste årstid, är experimentella bevis för kognitiv funktion i kylan inte alltid okomplicerade. Muller och kollegor vid Kent State University använde ett datoriserat testbatteri för att undersöka mentala prestanda hos unga friska män under perioder med kall exponering eller uppvärmning. Deras data föreslog att arbetsminnet och verkställande funktionen sjunker i förhållande till baslinjen när ämnen utsätts för lägre temperaturer. Detta resultat är spännande eftersom de flesta studier tyder på att svalare temperaturer i allmänhet förbättra mental aktivitet. Så var kommer dessa skillnader från?

Vissa experter anser att blandade funn kan bero på varaktighet eller kylningsläge eller den specifika kognitiva uppgiften som antagits för undersökningen. Det är faktiskt viktigt att komma ihåg att den exakta effekten av kalla temperaturer på kognitiv funktion fortfarande är dåligt förstådd och därför är den optimala temperaturen och varaktigheten för kylning för att uppnå mätbara förändringar i hjärnfunktionen ännu inte fastställd. Således kan längre exponeringar mot kalla temperaturer eller exponering för lägre temperaturer på olika sätt påverka resultatet av varje studie och därigenom förklara några motstridiga resultat i litteraturen.

Dessa upptäckter tyder på att det folkliga antagandet om att vintern gör oss trög och humörlig står inte för vetenskaplig granskning. Däremot antyder ackumulerande bevis att din hjärna fungerar bättre på vintern och anger vilka forskare som kallar ett ekosystem där färre resurser förbrukas för att utföra såväl som på sommaren. Om du är en av de människor som upplever vinterns blues kan den här uppfriskande upptäckten hjälpa dig att titta på årets mörkaste dagar med ett nytt, ljusare ljus.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Att veta neuroner

Referenser:

  • Cedeño Laurent JC, Williams A., Oulhote Y., et al. (2018). Minskad kognitiv funktion under en värmebölja bland invånare i luftkonditionerade byggnader: En observationsstudie av unga vuxna under sommaren 2016, PLoS Medicine, doi: 10.1371 / journal.pmed.1002605
  • Saini R., Srivastava K., Agrawal S., et al., (2017) Kognitiva underskott på grund av termisk stress: En utredande studie om soldater i öknar, Medicinsk tidskrift för Försvarsmakten i Indien, 73 (4): 370-374.
  • Muller MD, Gunstad J., Alosco ML, et al., (2012). Akut kall exponering och kognitiv funktion: Bevis för långvarig nedsättning, Ergonomi, 55 (7): 792-8.
  • Meyer C., Muto V., Jaspar M., et al., (2016). Säsonglighet i mänskliga kognitiva hjärnresponser, Proceedings av nationaJag Academy av scirens usa, 113 (11): 3066-71.

relaterade böcker



Se fler erbjudanden Köp nytt från: $34.95 Används Från: $80.22



Försäljningspris: $19.00 $11.28 Du sparar: $7.72
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $8.34 Används Från: $3.23



Pris: $478.48
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $319.99 Används Från: $309.99


Är vinter bra för dina hjärnans arbete?

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) Dutch Filippinare French German hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay perser Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska urdu vietnamese