Hur Mind-controlling parasiter kan komma in i ditt huvud

Hur Mind-controlling parasiter kan komma in i ditt huvud

Föreställ dig att den irriterande tabbykatten har pokat i din bakgård igen. Okänt till dig, det har överfört några av de parasitsporer som det bar på din örtträdgård. Oavsiktligt, när du förbereder en god sallad, glömmer du att tvätta händerna och smitta dig själv med Toxoplasma gondii sporer. I några månader visar du inga symtom, sedan efter sex månader kör du bilen mer aggressivt, tar chanser i vägkorsningar och är generellt fylld av ökad väghyvning, som du grymt gestikulerar med medförare. Kunde allt detta vara kopplat till det välsmakande sallad?

T. gondii är en fascinerande protozoan parasit som, liksom många liknande organismer, behöver flytta mellan flera olika värdarter för att kunna utvecklas och reproduceras fullt ut. Som sådan verkar det ha utvecklats smarta metoder för att göra överföringen mellan värdar mer sannolikt. Studier har till exempel funnit att en gång råttor - mellanliggande värdar - är smittade de visa mindre försiktighet mot katter - de sista stegen värdarna - och så är parasiten mer sannolikt att bli vidarebefordrad.

Allt fler studier tyder på att människor som är kända för att vara infekterade med dessa parasiter kan vara mer mottagliga för schizofreni, bipolär sjukdom, aggressivitet och även ökad självmord. Studier har även föreslagit att du är två till tre gånger mer benägna att ha en bilkrasch om dina blodprov är positiva för parasiten. Detta är särskilt slående när det har förutsetts det 30%-50% av världens befolkning kan bära parasiten.

Kyckling eller ägg?

Mycket ofta kritiserar dessa studier ner till en kyckling- och äggfråga. Korrelation behöver inte innebära orsakssamband. Är de aggressiva, snabbkörande personerna eller de med beteendeförhållanden som är mer benägna att fånga parasiterna, eller orsakar parasiten dessa beteendeegenskaper? Många av studierna gjordes retroaktivt snarare än att titta på någons beteende före och efter att de blev infekterade med parasiterna. Så för tillfället kan vi inte säga säkert om din vägen rasar verkligen var kopplad till din sallad.

Vad vi vet är att det finns gott om exempel i vilda djur där parasiter kan manipulera sina killar, kön, tillväxt, mognad, livsmiljö och beteende. Hårmaskar, till exempel, slutföra sin livscykel i en flod eller ström och verkar göra sina värdar - syrsor - lockas till vatten.

Parasitens effekter stoppar inte heller heller. De obevekliga syrsorna kan ge fisk en alternativ matkälla till sin vanliga kost av vattenlevande ryggradslösa djur och kan för delar av året utgöra en väsentlig del av deras kost. Så manipulerande parasiter kan vara viktiga för att upprätthålla hälsosamma ekosystem.

Några myr arter infekterade av trematodflukor manipuleras på ett sätt som gör att de klamrar sig på toppen av gräsblad, vilket innebär att de är mer benägna att ätas av får. Detta gör det möjligt för fluke att slutföra sin livscykel i fåren.

En typ av parasol som kallas en rhizocefalan, som äter sin krabba värd från insidan, är känd för att feminisera sina manliga värdar av castrating dem. Forskare har föreslagit att de sedan är mer benägna att ta hand om parasitsäcken som brister genom sina magar, precis som en kvinna skulle ha en tendens till hennes ägg.

Slår på gener

Genom framsteg inom molekylärbiologi arbetar vi alltmer ut hur dessa parasiter kan förändra beteendet genom att ändra genexpression - hur gener kan slås på eller av Till exempel, arbeta i våra laboratorier vid University of Portsmouth försöker avslöja den mekanism som möjliggör en nyupptäckt art av trematod parasit göra sina räkorliknande (amphipods) värdar mer lockade till ljuset.

Dessa amfipoder föredrar att gömma sig under tång på våra stränder och flyr deras fågelrädare, då tidvattnet återkommer. Genom att kemiskt kartlägga hjärnorna av smittade räkor har forskare upptäckt att parasiter på något sätt förändrade räkorna serotonin, en sinnesneurotransmittor som finns i hela djurriket. Våra senaste studier har visat att smittade räkor har subtila förändringar i serotoninreceptorerna och enzymerna som producerar serotonin.

Andra studier har visat amphipods värd liknande parasiter är över 20 gånger mer sannolikt att ätas i jämförelse med icke-infekterade exemplar. Återigen belyser detta den ofta överlookade betydelsen av hjärnböjande parasiter i den naturliga ordningen av matbanor.

Vi tror ofta att vi måste ha upptäckt alla arter som är möjliga på välutbildade platser som Storbritannien, men många fascinerande nya manipulerande parasiter är ännu inte att upptäckas på våra dörrar. Vår kunskap om hur dessa hjärnböjande parasiter interagerar med humana arter kommer utan tvekan att utvecklas starkare under det närmaste decenniet.

Om författaren

ford alexAlex Ford, läsare i biologi, University of Portsmouth. Hans kompetens ligger främst i invertebratbiologi, ekologi och ekotoxikologi.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Relaterade Bok:


Försäljningspris: $19.95 $18.50 Du sparar: $1.45
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $2.99 Används Från: $11.88



Pris: $9.95
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $9.95 Används Från: $10.30



Försäljningspris: $18.95 $8.08 Du sparar: $10.87
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $8.08 Används Från: $3.71


följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}