Din säsong av födelse är stämplad på ditt DNA

Din säsong av födelse är stämplad på ditt DNA

Människor födda på höst eller vinter är mer benägna att lider av allergier än människor födda på våren eller sommaren. Ingen är säker på varför det här är, men det finns flera teorier. Dessa inkluderar säsongsvariationer i solljus (vilket kan påverka vitamin D-nivåer), nivåer av allergener som pollen och husdammmitt (som varierar med säsong), tidpunkten för barnets första bröstinfektion (förkylning tenderar att bli vanligare på vintern) , och maternell kost (pris och tillgänglighet av frukt och grönsaker varierar med säsong).

Men oavsett vilken av dessa exponeringar som orsakar förändringar i risken att utveckla en allergi, hittills visste ingen hur dessa tidiga miljöpåverkan var så långvariga.

Vår studie testade om epigenetiska märken på en persons DNA kan vara en mekanism bakom dessa födelsesäsongseffekter. Naturligtvis förändras ditt genom inte beroende på vilken årstid du är född i, men det finns epigenetiska märken kopplade till ditt DNA som kan påverka genuttryck - processen där specifika gener aktiveras för att producera ett visst protein. Detta kan resultera i olika svar på immuntriggare och därmed olika känsliga för sjukdomar.

Till skillnad från DNA, som är ärvt från dina föräldrar, kan epigenetiska märken förändras som svar på miljön och tillåter genuttryck att reagera på miljöexponeringar. Och de kan också vara mycket långvariga.

Epigenetisk avtryck

Vi skannade DNA-metylering (en typ av epigenetiskt märke) profiler av 367-personer från Isle of Wight och fann för första gången att säsongen där en person föds lämnar ett epigenetiskt tryck på genomet som fortfarande är synligt vid ålder av 18. Denna upptäckt innebär att dessa märken på genomet kan vara hur födelseperioden kan påverka risken för allergier senare i livet.

Vi fortsatte med att testa om dessa DNA-metylering skillnader som varierade med säsongen av födelse var också i samband med allergisk sjukdom. Vi fann att två av dem verkade vara att påverka risken för allergi hos deltagarna. Samt allergier, har andra studier visat att säsongen av födelse är förknippad med ett antal saker, såsom höjd, livslängd, reproduktionsförmåga, och risken för sjukdomar, inklusive hjärtsjukdomar och schizofreni. Det är möjligt att den DNA-metylering som förekommer i födelseperioden som vi upptäckte också kan påverka dessa andra resultat men det kommer att behöva ytterligare undersökning.

Markerna som vi hittade i DNA-proverna som samlats in från 18-åringar var mest liknade de epigenetiska märkena som finns i en grupp nederländska åttaåringar som vi använde för att validera våra resultat. Men när vi tittade på en annan kohort - en grupp nyfödda barn - var märkena inte där. Detta tyder på att dessa DNA-metyleringsförändringar sker efter födseln, inte under graviditeten.

Det finns något om årstiderna

Vi rekommenderar inte kvinnor att ändra tidpunkten för graviditeten, men om vi förstod exakt vad det gällde födelseperiod som orsakar dessa effekter, kan detta eventuellt ändras för att minska risken för allergi hos barn. Om födelseperiodens effekt på allergier exempelvis visat sig drivas av solljusnivåer som moderen upplever under graviditeten eller amning, kan den ökade risken för allergier bland barn födda på hösten och vintern minskas genom att den förväntade eller ammande mamman vitamin D-tillskott. Du skulle inte behöva tid förlossningar med årstiderna för att få fördelarna.

Vår studie rapporterar den första upptäckten av en mekanism genom vilken födelseperioden kan påverka sjukdomsrisken, även om vi fortfarande inte vet exakt vilka säsongsstimuler som orsakar dessa effekter. Framtida studier behövs för att fastställa dessa samt att undersöka sambandet mellan DNA-metylering och allergisk sjukdom och vilka andra miljöexponeringar som har effekt.

Med stor börda platser allergisk sjukdom inte bara på enskilda lider men också på samhället är något steg mot minskad allergi ett steg i rätt riktning.

Om Författarna

Gabrielle A Lockett, forskarassistent, University of Southampton

John W Holloway, University of Southampton

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Relaterade böcker:


Försäljningspris: $37.00 $28.84 Du sparar: $8.16
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $25.18 Används Från: $14.11


följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}