En nedsatt luktsinne kan signalera kognitiv nedgång, men "luktträning" kan hjälpa till

En nedsatt luktsinne kan signalera kognitiv nedgång, men "luktträning" kan hjälpa till

En hämmad luktsinne betyder att vi inte får smaka på maten också. Från shutterstock.com

När vi åldras, vi har ofta problem med vår förmåga att lukta (kallad olfaktorisk dysfunktion). Äldre människor kanske inte kan identifiera en lukt eller skilja en lukt från en annan. I vissa fall kanske de inte kan upptäcka en lukt alls.

Problem med luktidentifiering är vanliga hos personer med neurodegenerativa sjukdomar, inklusive Alzheimers sjukdom.

I avsaknad av en känd medicinsk orsak kan en nedsatt luktsinne vara en prediktor av kognitiv nedgång. Äldre människor som har svårt att identifiera vanliga lukt har uppskattats vara dubbelt så sannolikt att utveckla demens om fem år som de som inte har någon signifikant luktförlust.

Olfaktor dysfunktion är ofta närvarande innan andra kognitiva symptom uppträder, även om denna förlust kan gå oupptäckt.

Utöver att vara en potentiell tidig indikator på Alzheimers sjukdom kan olfaktoriska problem utgöra säkerhetsrisker, till exempel att inte kunna lukta gas, röka eller rått mat.

Luktförmågan är också starkt kopplad till vår förmåga att smaka, så nedskrivningar kan leda till minskad aptit och därmed näringsbrist. I sin tur kan olfaktoriska underskott minska livskvaliteten och öka risken av depression.

Men det är emerging bevis den olfaktoriska eller "luktträning" kan förbättra luktförmågan. Dessa resultat kan ge hopp om att äldre vuxna upplever olfaktoriska svårigheter och därtill hörande livskvalitet.

Hur är vår luktsanslutning kopplad till våra hjärnor?

Luktprocessen aktiverar det komplexa olfaktiva nätverket i hjärnan. När vi lukar en ros, upptäcker receptorer i näsan de många molekylerna som utgör rosens lukt.

Denna information skickas sedan till de många områdena i hjärnan (inklusive olfaktorisk glödlampa och olfaktorisk cortex, hippocampus, thalamus och orbitofrontal cortex) som hjälper oss att bearbeta informationen om den lukten.

För att nämna rosen får vi tillgång till vår lagrade kunskap om dess mönster av luktmolekyler, baserat på tidigare erfarenhet. Så att identifiera lukten som tillhör en ros anses vara en kognitiv uppgift.

Vad är luktträning?

Luktträning har studerats i olika djur, från flugor till primater. Djur utsatta för flera lukt utvecklar ett ökat antal och kopplingar mellan hjärnceller. Denna process har visat sig förbättra lärandet och minne om lukt.

I människa har olfaktorisk träning vanligtvis involverat lukta en rad starka luktar som representerar stora luktkategorier - blommig (som ros), fruktig (citron), aromatisk (eukalyptus) eller hartsartad (nötkreatur). Deltagare kan uppmanas att fokusera sin uppmärksamhet på vissa luktar, försöka upptäcka vissa lukt eller notera luktintensiteter.

I allmänhet upprepas träningen dagligen i flera månader. perioder över tre månader föreslås för äldre vuxna.

Denna utbildning har visat sig förbättra människornas förmåga att identifiera och berätta skillnaden mellan dofter. I mindre utsträckning kan det hjälpa till med luktdetektering hos personer med olika former av luktförlust, inklusive de med en hjärnavledande försämring till exempel huvudskada eller Parkinsons sjukdom.

Viktigt, en nyligen genomförd studie av olfaktorisk träning hos äldre vuxna fann det inte bara förbättrad prestanda vid identifiering av luktar, men var också associerad med förbättring av andra kognitiva förmågor.

Till exempel hade de som åtagit sig luktträning förbättrad verbal flytning (förbättrad förmåga att namnge ord i samband med en kategori), jämfört med kontrolldeltagare som genomförde Sudoku-övningar.

Hur luktar träningsarbetet?

Neuroplasticitet, våra hjärnans förmåga att förändras kontinuerligt som svar på erfarenheter kan vara nyckeln till hur luktträning fungerar.

Neuroplasticitet innebär generering av nya samband och / eller förstärkning av befintliga samband mellan neuroner (hjärnceller), vilket i sin tur kan leda till förändringar i tänkande färdigheter eller beteende. Vi kan se bevis på neuroplasticitet när vi övar en färdighet som att spela ett instrument eller lära sig ett nytt språk.

Det olfaktiva nätet anses särskilt neuroplastiskt. Neuroplasticitet kan därför ligga under positiva resultat från luktträning, både när det gäller förbättrad luktfärdighet och ökningskapacitet för andra kognitiva uppgifter.

Kan lukta träning vara den nya hjärnträningen?

Hjärnutbildning som syftar till att upprätthålla eller förbättra kognitiv funktion har studerats omfattande hos äldre människor med demens or riskerar det.

Etablerade kognitiva träningsmetoder brukar träna deltagare att använda inlärningsstrategier med visuell eller auditiv stimuli. Hittills har formell kognitiv utbildning inte försökt att använda lukt.

Med hjälp av den betydande neuroplasticiteten hos det olfaktoriska nätverket och evidensbaserade kognitiva träningstekniker kan emellertid både olfaktoriska och kognitiva underskott vara riktade, särskilt hos äldre vuxna med risk för demens. Det verkar möjligt att vi kunde träna våra hjärnor genom våra näsor.

Om författaren

Anna Wolf, doktorand, akademisk enhet för psykiatri av gammal ålder, University of Melbourne

Denna artikel uppträdde ursprungligen på konversationen

relaterade böcker


Försäljningspris: $7.99 $6.78 Du sparar: $1.21
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $5.29 Används Från: $1.09



Försäljningspris: $14.99 $11.74 Du sparar: $3.25
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $7.75 Används Från: $1.83



Försäljningspris: $8.95 $7.21 Du sparar: $1.74
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $5.72 Används Från: $3.29


följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}