Lokala lösningar kan stärka hälsosammare matval i Sydafrika

Lokala lösningar kan stärka hälsosammare matval i Sydafrika

Krisen i hälsa utlöses av billig mat som är hög i fett och socker är nu väl dokumenterad. Fetrisrelaterade sjukdomar som cancer, hjärtsjukdomar och diabetes tar snabbt över HIV som de främsta orsakerna till döden i Sydafrika. En dålig kost är en stor bidragsyter till denna epidemi eftersom människor i allt högre grad väljer sig ohälsosam, bearbetad och snabbmat.

Men hur ska länder som Sydafrika försäkra sig om att människor - särskilt fattiga människor (där belastningen för icke-smittsamma sjukdomar är störst) - har tillgång till hälsosam mat?

Nyligen forskning från Wits School of Public Health, Health Systems Trust och University of KwaZulu-Natal bringar nytt ljus på problemet, vilket visar en spridning av ohälsosam mat, särskilt i fattigare samhällen.

Detta visar behovet av att regeringen snabbt ingriper. En möjlighet är att skapa nya strategier eller anpassa befintlig politik för att främja skapandet av hälsosamma livsmiljöer. I synnerhet har lokala regeringar en unik möjlighet att ingripa.

Vilken mat är tillgänglig var

Forskningen använde en distinktion mellan ohälsosamma och hälsosamma livsmedel som utarbetats av Centers for Disease Control och Prevention. Detta kategoriserar livsmedelsbutiker och stormarknader som "friska" och snabbmat restauranger, till exempel, som "ohälsosamma".

Forskningen fastställs för att bedöma skillnader i livsmiljöer baserat på socioekonomisk status. Det fokuserade endast på livsmedelsbutiker och snabbmat restauranger, med full service restauranger uteslutna. Analysen använde ett verktyg som kallades det modifierade livsmedelsmiljöindexet för livsmedel och visar andelen mataffärer i Gauteng som var "hälsosamma" och vilken andel som var "ohälsosam".

Resultaten visade hur snabbmataffärer, och de ohälsosam mat som de tjänar, överträffade formella livsmedelsbutiker. I november 2016 fanns det 1559 ohälsosamma matbutiker i Gauteng jämfört med bara 709 hälsosamma mataffärer.

Det är uppenbart att fördelningen av dessa försäljningsställen är inkomstbaserad. De flesta av de fattigare avdelningarna hade bara snabbmatshandlare utan några hälsosamma matbutiker. Omvänt koncentreras livsmedelsbutiker i rika områden.

Forskningen visar att många avdelningar i Gauteng har höga koncentrationer av ohälsosam mat - med andra ord har de "obesogen" livsmiljöer. Det betyder att den typ av mat som är tillgänglig i denna miljö främjar fetma, vilket ger sina invånare litet val.

Detta är ett stort problem. Men det kan lösas.

Förändringar

En möjlig strategi är att införa policyer som begränsar antalet snabbmatställe i samhällen. Men hur skulle dessa politiker se ut, och vem skulle genomföra dem?

Lokala såväl som nationella myndighetsstrukturer har befogenhet att licensiera och kontrollera livsmedelsbutiker.

Dessutom har lokala myndigheter omfattande befogenheter över planering och zonering. De kan behöva överväga effekterna på livsmiljömiljön när de beviljar zoneringsgodkännanden eller företagslicenser.

Detta skulle kräva att man fyllde ett gap i kommunala stadgar. Till exempel har staden Johannesburg kommune gått två stadgar som reglerar informella eller gatuhandel och en på fysisk planering. Men ingen av dessa kopplar kommunala planeringsförpliktelser till placering av livsmedelsbutiker. Detta klyfta kan fyllas genom att hänsyn tas uttryckligen till mättnad eller brist på olika livsmedelsbutiker. Detta kan exempelvis innefatta skapande av ett zoneringsbefrielse eller speciellt godkännande för friska återförsäljare.

Alternativt kan nationell nivåpolitik bättre styra genomförandet på lokal nivå. Detta skulle kräva att regeringar anpassar befintliga affärslicenser och planeringsramar för att ta hänsyn till bristen på hälsosamma livsmedelsbutiker inom ett visst område. Till exempel anges ramverket för att bevilja företagslicenser i den nationella lagstiftningen, den Business Act, men genomförd av lokala myndigheter. Denna ram kan kräva villkor som är strängare för livsmedelsbutiker innan de sätter upp butiken.

För närvarande är företag skyldiga att skicka in en kopia av menyn till en mathandlare och ett zoneringsbevis vid ansökan om licens. Det innebär att kommunerna är medvetna om vilken typ av återförsäljare som ansöker om licens och vilken typ av livsmedel som erbjuds. Kommunerna kunde använda denna information för att styra antalet snabbmatshandlare i ett visst område.

Dessutom kan kommunerna effektivisera processen för licensiering av hälsosam livsmedelsbutiker, vilket gör det enklare och snabbare för dem att öppna i områden som är mest i behov. Genom att skapa en separat, enklare process för godkännande för friska återförsäljare skulle det potentiellt kunna uppmuntra fler av dem att öppna. Alternativt kan de införa ett intyg om "behovsbefrielse". Detta system kan då tillåta ett upphävande av vissa krav på en licens om den verksamheten kan visa ett behov av hälsosam mataffärer i ett område.

Lokala regeringar har redan utövat denna typ av makt för vidare folkhälsa. Kapstaden passerade en lag som förbjöd rökning inom ett visst avstånd av dörrar och öppna fönster.

Kommunerna skulle också kunna införa bestämmelser som begränsar försäljningen av ohälsosam mat nära skolorna. Dessutom kan de incitamenta återförsäljare att flytta till underbetalda områden. Steg som detta undersöks redan och beskrivs i detalj av Världshälsoorganisations riktlinjer.

Utmaningar

Forskningen visar att fattiga sydafrikaner har lite val när det handlar om att köpa hälsosam mat i sina egna stadsdelar. Dessutom gör kommunala myndigheter inte tillräckligt för att bevara och förbättra tillgången till hälsosammare livsmedel.

Detta måste ändras. Det finns en mängd alternativ att välja ifrån om kommunerna vill förbättra sina livsmiljöer och kan underlätta rätten att få tillgång till hälsosam mat för de fattigaste och mest utsatta. Ett bra ställe att börja i Sydafrika skulle vara Gauteng.

Noluthando Ndlovu, en folkhälsoforskare vid Health Systems Trust var en ledande medlem av forskargruppen.

Om författaren

Karen Hofman, professor och programchef, PRICELESS SA (Prioriterade kostnadseffektiva lektioner i Systems Stregthening South Africa), University of the Witwatersrand

Denna artikel uppträdde ursprungligen på konversationen

relaterade böcker

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}