Purdue Pharma tappar en Gilded Age-historia av läkemedelsbedrägerier

Purdue Pharma tappar en Gilded Age-historia av läkemedelsbedrägerier Colliers annons, dec., 1905, efter publiceringen av artiklar om patentmedicinsk bedrägeri. Wikimedia Commons

Ny osealed dokument från en stämning av staten Massachusetts hävdar att Purdue Pharma, tillverkare av OxyContin och andra beroendeframkallande opioider, aktivt snusade ut nya, syndiga sätt att tjäna pengar på opioidkrisen.

Trots år av negativ pressdäckning, oönskad uppmärksamhet från regulatorer, flera miljoner dollar ändarna och flera större stämningar, Purdues personal och ägare försökte utöka företagets sevärdheter utöver det vanliga utbudet av opioida smärtstillande medel. Purdue planerade att bli en "end-to-end smärtleverantör" genom att förgrena sig till marknaden för opioidberoende och överdosläkemedel, och försökte bota dessa läkemedel även när företaget fortsatte att aggressivt marknadsföra sina beroendeframkallande opioider. Internt forskningsmaterial förklarade förklarade grunden bakom denna plan: "Smärtbehandling och missbruk är naturligt kopplade. "

Som tusentals amerikaner fortsätter att överdos på opioider årligen, Purdues hemlighet marknadsundersökning förutspådde att försäljningen av naloxon, överdoseringsdrogen, och buprenorfin, ett läkemedel som används för att behandla opioidberoende, ökar exponentiellt. Beroende på Purdues opioider skulle man sålunda sälja bolagets opioidberoende och överdoseringsmedicin. Purdue planerade även att rikta sig till kunder som redan tar företagets opioider och läkare som ordinerat opioider för mycket, enligt Massachusetts-ansökan. För att hålla planen tyst kallade Purdues personal ordningen "Project Tango."

Purdue Pharma tappar en Gilded Age-historia av läkemedelsbedrägerier Enligt Massachusetts-rättegången använde Purdue denna grafik i sina interna strategiska material för att illustrera Project Tango. Massachusetts State, CC BY-SA

Projekttangoens uppriktighet skrämmade många observatörer. Men ansåg historiskt, att nyheterna som Purdue försökte fängsla med opioidberoende läkemedel medan de fortsätter att sälja opioider verkar mindre överraskande. Faktum är att det finns tydligt historiskt prejudikat för Purdues affärsplan. För mer än ett sekel sedan pendlade "patentmedicin" -säljare på den här strategin under amerikanska åldersmedicinsk epidemi.

Opiatberoende i förgylld ålder

opiater var några av de vanligast föreskrivna läkemedlen i amerikansk historia fram till 20th century. Piller innehållande opium, hypodermiska morfininjektioner och laudanum, en drickbar vätskekoncentration av opium och alkohol, utgjorde hälften eller mer av alla läkemedel som ordinerats på amerikanska sjukhus under de flesta av 19-talet, enligt forskning av historikern John Harley Warner. Opiater var också närvarande i oräkneliga "patentläkemedel, "Over-the-counter panaceas gjorda av hemliga ingredienser, som ofta säljs under intressanta varumärken som Fru Winslows lugnande sirap. Amerikaner kunde välja mellan 5,000 varumärken av patentläkemedel som marknadsförs för alla slags problem av 1880. I 1904, strax innan federal övervakning började, hade patentläkemedel mognat till en förvånansvärt lönsam industri, med beräknad Försäljningen till US $ 74 miljoner dollar årligen - motsvarande ungefär $ 2.1 miljarder dollar i dag.

Opiatlånga recept och patentmedicin orsakade ofta missbruk. Historikern David T. Courtwright uppskattar att opiatberoende i USA höjdes till 4.59 per tusen amerikaner av 1890s - en hög hastighet, men lägre än graden av dödliga opioida överdoser nyligen år. De flesta individer utvecklade missbruk genom läkemedel, snarare än den ökända rökning av opium. Offren för "vanan" skär över demografiska linjer, som omfattar medelklassiga hemmafruar som lider av menstruationssvårigheter, inbördeskrigsveteraner reseller sig från amputationer och många andra däremellan.

Men även för dem som blev beroende av receptbelagda opiater var tillståndet socialt stigmatiserade och fysiskt farligt. Som idag ledde missbruk av opiater ofta till dödlig överdosering, fördömande och ibland till och med ofrivilligt engagemang för mentala asylfrågor. Som en läkare rapporterade till Iowa Board of Health i 1885 levde missbrukare "verkligen i ett verkligt helvete."

För att undvika dessa skrämmande resultat sökte desperata, opiatmissbrukare amerikaner ofta medicinsk behandling för deras tillstånd.

Förgyllda åldersamerikaner kunde välja mellan en rad olika terapier för opiatberoende. Rika patienter besökte plysch privata kliniker, där de kunde få inpatientbehandling för opiatberoende. De mest populära var de Keeley institut, som erbjöd patienter injektioner av "Bichloride of Gold" botemedel, uppfunnad av läkaren Leslie Keeley.

Scores of Keeley Institutes sprang upp runt land i slutet av 19th century, ett testament till populariteten av Keeleys "Gold Cure", som han marknadsför för alkoholism och narkotikamissbruk. Ingen kommande Gilded Age-stad var komplett utan ett Keeley-institut. Vid höjd av Gold Cure-rasen, fanns 118-institut som betjänar 500,000-amerikaner mellan 1880 och 1920. Även den federala regeringen hade en kontrakt med Keeley för att ge Gold Cure till missbrukare veteraner. Även om injektioner av Gold Cure hade litet eget medicinskt värde, tror historiker att socialisering med andra likasinnade patienter i Keeley Institutes kan ha hjälpt vissa patienter att återhämta sig från missbruk.

Purdue Pharma tappar en Gilded Age-historia av läkemedelsbedrägerier Annons för Keeley Center, i Dwight, Illinois, 1908.

Keeley mötte emellertid hård konkurrens. Andra populära terapier för opiatberoende inkluderade patentmedicin "botemedel" och "motgift", som var billigare än vårdinrättning. Dessa kan beställas via post utan recept och konsumeras i privatlivet till sitt hem, bort från nyfikna ögon.

Fueled av hög efterfrågan, under dess blomstranden vid sekelskiftet av 20th century, blomstrade missbruk botemedel till en multimillion dollar sektor av patent medicin industrin. Dussintals läkemedelsföretag slog sina "botemedel" till villiga, opiatmissbrukare, som de marknadsförde genom broschyrer, vykort, tidningar och tidskriftsannonser.

Ironiskt nog innehöll dessa "botemedel" för opiatberoende nästan universellt opiater, inte kända för hoppfulla kunder, som fick lite terapeutisk nytta enligt dagens standarder. Men i en tid före federal reglering av läkemedel och narkotika fanns det inga effektiva skyddsåtgärder för att skydda missbrukare från medicinsk bedrägeri.

Farmaceutisk bedrägeri

Liksom Purdue Pharma, vilken ökänt marknadsförde oxycontin som icke-beroendeframkallande utfällning av opioidkrisen, marknadsförde Gilded Age-patentmedicinska företag också bedrägligt sina missbruksbehandlingar som icke-beroendeframkallande, inriktade och avsiktligt bedrägande missbrukade kunder. För sin del var Gilded Age-läkare djupt skeptiska för sådana produkter, och de anklagade ofta innehavare av bedrägerier i medicinska tidskrifter och tidningar.

Samuel B. Collins från La Porte, Indiana, uppfinnare av "Smärtlös Opium Antidote", en av era mest populära märken, insisterade på att hans produkt var inte beroendeframkallande. Collins var dock bevisat ett bedrägeri av en skeptisk Maine doktor, som i 1876 skickade ut ett urval av Collins produkt till flera kemister för analys. Deras test indikerade att den smärtfria opiumantidoten innehöll tillräckligt med morfin för att upprätthålla opiatmissbruk, som faktiskt bränsle efterfrågan på Collins produkt, snarare än att härda den underliggande beroende.

Trots det överväldigande beviset, men utan någon effektiv medicinsk reglering eller tillsyn, upprätthöll Collins sitt bedrägeri i årtionden. Hans affärsstrategi fördjupade Purdues projekttango genom att rikta sig till sårbara opiatmissbrukare.

Reklam för Theriaki, en smärtlös botemedel mot opiumvanan. Utsida av Dr. Collins Opium Antidote Laboratory, LaPorte, Indiana. National Library of Medicine

Efter årtionden av utställningar av läkare och journalister kollapsade opiatberoendehandeln under den progressiva tiden under ökat offentligt tryck och ny federal lagstiftning. En berömd "muckraking" exposé, Den stora amerikanska bedrägeriet av journalisten Samuel Hopkins Adams, drog tillbaka gardinen på industrin av opiatmissbrukskurer för miljontals skrämmande läsare.

Hopkins målade ett sådant skottande porträtt av opiatmissbrukskurer, vars innehavare författaren avskedade som "scavengers", att American Medical Association betalas att sprida Adams rapportering som en del av en lobbykampanj för reglering av patentläkemedel. Denna strategi lönade sig. Även om långt ifrån perfekta lösningar, Pure Food and Drug Act av 1906 och Harrison Narcotics Tax Act av 1914 reglerade ingredienserna och försäljning av patentläkemedel och narkotika, inklusive opiatberoendemedicin. Dessa åtgärder garanterade slutligen att Collins, Keeley och andra patentmedicinska säljare inte längre kunde byta sig på opiatmissbrukare.

Dagens Big Pharma planerar, precis som sina förgångna förgyllda åldrar, att dra nytta av sårbara, beroende användare, även om man vidtar åtgärder för att säkerställa att opioidberoende fortsätter. Jag tror att endast vidhållen övervakning kan förhindra uppkomsten av en medicinsk föråldrad ålder, där företag som Purdue Pharma kan tillverka en missbrukskris och ta betalt för kunderna för att "bota" det.

Om författaren

Jonathan S. Jones, doktorand i historia, Binghamton University, State University of New York

Denna artikel uppträdde ursprungligen på konversationen

relaterade böcker


Försäljningspris: $107.00 $87.87 Du sparar: $19.13
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $70.00 Används Från: $84.88



Försäljningspris: $28.99 $18.26 Du sparar: $10.73
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $18.23 Används Från: $13.50



Försäljningspris: $40.00 $26.90 Du sparar: $13.10
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $24.15 Används Från: $19.53


följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}