Varför den höga kostnaden för offentligt finansierade cancerläkemedel?

Varför den höga kostnaden för offentligt finansierade cancerläkemedel?

Patienter med prostatacancer i England och Wales kommer nu att få tidig tillgång till abirateron, Ett läkemedel som kan fördröja behovet av kemoterapi. Läkemedlet tidigare kostar £ 3,000 en månad, och ansågs inte "kostnadseffektiv"För NHS tills cancer var mer avancerad - även om patienter i Skottland hade tillgång till den.

U-turnen kommer efter att ett lägre pris överenskommits med tillverkaren Janssen - vilket gör abirateron överkomligt för utbredd användning. Janssen är också sagt att ha lämnat in färsk data om läkemedlets effektivitet till National Institute for Health and Care Excellence (NICE), som bestämmer vilka läkemedel och behandlingar som finns tillgängliga på NHS i England och Wales.

Denna förändring i pris innebär nu att abirateron kan ges till prostatacancerpatienter som har lindriga symtom, men bevis för att sjukdomen sprids. Läkemedlet kommer också ges till patienter som inte tidigare svarat på hormonbehandling och har inte genomgått strålbehandling.

Medan denna nya utbredda användning av drogen är bra nyheter för cancerpatienter, varför har det tagit så lång tid att få saker till den här tiden? Det verkar inte helt klart vad detta nya data är, eller varför den nuvarande publicerade data ansågs vara otillräcklig. Och det är inte första gången besluten om livreddande droger har ifrågasatts.

Döende för behandling

Det finns ett brett och allmänt effektiv räckvidd på behandlingsalternativ för prostatacancer tillgänglig. Det viktigaste är hormonbehandling, som syftar till att blockera androgen (testosteron) produktion.

Den logiska grunden för denna behandling är att de flesta prostatatumörer, i synnerhet i de tidigare stadierna av sjukdomen, kräver androgener för deras fortsatta tillväxt och överlevnad, på ungefär samma sätt som vissa bröstcancer är beroende av östrogen.

Prostatacancer dödar en man varje timme i Storbritannien.

Den ursprungliga behandlingen för att beröva prostatatumörer av androgen var borttagandet av testiklarna, vilket gav upphov till den underbara termen "castreringsresistent prostatacancer".

Abirateron fördröjer behovet av kemoterapi genom att bidra till att lösa problemet med "castrationsresistenta tumörer" - där cancercellerna blir mer och mer känsliga för androgen som svar på dess reducerade nivåer efter hormonbehandling.

Castration ersattes därefter med läkemedelsbaserad terapi, med abirateron som utvecklades i tidiga 1990s av forskare vid Cancer Research UK: s Center for Cancer Therapeutics - med hjälp av pengar donerade av canceröverlevande, cancerpatienternas familjer och många andra individer och organisationer.

Och ändå har slutprodukten hittills varit otillbörligt dyr, till den punkt där tusentals män kanske har missat sina potentiella fördelar, och det har hårt belastade NHS budgetar.

Valfri läkemedel

Abirateron har länge ansetts vara en av de mest effektiva behandlingarna för prostatacancer, eftersom den nästan helt blockerar testosteronproduktionen. Detta har fått stöd av ett antal stora kliniska tester, inklusive en som rekryterade 1,088 män och visade att abirateron ökade den genomsnittliga tiden som togs för prostatacancer att spridas från åtta månader till 16.5 månader.

Trots detta vägrade NICE att godkänna användningen av abirateron för prostatacancer med motiveringen att dess kostnad inte var motiverad av sina beprövade kliniska fördelar.

Medan NICE nu har vänt om detta beslut tar det fortfarande bort från det faktum att så många män har kunnat få tillgång till en effektiv behandling för prostatacancer, vilket kunde ha bidragit till att fördröja sjukdomsutbredningen.

Självklart är hormonbehandling inte utan biverkningar - det kan (och brukar) leda till varierande grader av feminisering, vid sidan av erektionsproblem, heta fläckar och bröst ömhet. Dessa biverkningar är emellertid i allmänhet betydligt mindre än de som är associerade med terapier som används när tumörer inte svarar på hormonbehandling.

Denna typ av behandling innefattar konventionell kemoterapi med cytotoxiska läkemedel som i allmänhet är utformade för att selektivt döda snabbt delande celler.

Många normala vuxna celler måste också dela snabbt men - till exempel de som är inblandade i att ersätta slemhinnan i tarmen eller att generera nya blodceller - det vill säga den här typen av kemoterapi kan ha en bred och stor rad obehagliga biverkningar, inklusive håravfall, mun sår, illamående och kräkningar samt ökad risk för infektion från nedgången i vita blodkroppar.

När man tänker på försvagande biverkningar som förknippas med kemoterapi, och det faktum att prostatacancer är den vanligaste mansspecifika cancer med omkring 35,000 nya fall och om 10,000 dödsfall varje år i Storbritannien, det faktum att läkemedelsbehandling innehålls i behandling är mycket oroande.

Men abirateron är inte det första anti-cancerläkemedlet för att visa sig orimligt dyrt. Tänk på den lilla summan av £90,000 krävs för en kurs av bröstcancerläkemedlet Kadcyla. Eller den £24,000 kostnad per patient per år för ett annat bröstcancerläkemedel, lapatinib.

Sedan finns det också en växande oro över de regionala skillnaderna i kostnader för läkemedel med lapatinib kostar betydligt mindre i ett antal andra länder.

Frågor måste ställas om drogkostnader och tillgänglighet över hela Förenade kungariket. För att, även om abirateron inte är det första högkostnadscancerläkemedlet, kommer det inte att vara det sista.

Om författaren

morgan richardRichard Morgan, professor i molekylär onkologi, University of Bradford. Hans forskningsintressen omfattar cancer, transkription, läkemedelsupptäckt, HOX-gener, EN2, biomarkör

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Relaterade Bok:

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}