Att se privata medicinska specialister kostar ofta mer än du förväntar dig

medicinska kostnader 4 5

Runt hälften av australierna har privat sjukförsäkring. De flesta av oss vet att om vi behöver se en privat specialist kan vi möta några extra kostnader för vad som läkarna avgifter och rabatten vi får från Medicare och, om vi har en procedur eller operation, vår privata hälsofonden.

Men varför är det så svårt att ta reda på exakt hur mycket det kommer att kosta för att få den misstänkta moleen avlägsnad eller att bli införas på sjukhus för den kolonoskopi eller höftbytet?

Utanför offentliga sjukhus är de flesta kliniska hälsotjänsterna i huvudsak privata marknader. Samväldets regering, genom Medicare, ger en mängd olika subventioner för att minska kostnaderna för patienterna, men reglerar inte priserna. Läkare kan ladda vad de tycker om - eller vad marknaden kommer att bära.

Patienterna kan lära sig sina lokala GP-avgifter relativt snabbt och fatta välgrundade val om huruvida man ska byta praxis. Vår senaste forskningen föreslår GP praxis inför stark lokal konkurrens var mer benägna att hålla priserna nere.

Men specialistpriserna är mer obskyra. Patienterna lita ofta på sin praktiserande läkare för att göra valet av specialist för dem genom remissprocessen, med liten eller ingen diskussion om priser. Och patienter ser specialister mindre ofta än allmänläkare, så de har inte möjlighet att lära sig om priser genom upprepad användning.

Det finns ett enkelt sätt att öka prisgennemsynen så att vi alla vet hur mycket tjänster kostar hos alternativa leverantörer: gör detta till ett krav för alla specialister och publicera uppgifterna på en regeringens webbplats, t.ex. Mina sjukhus portal.

Specialkonsultationer

Priserna för specialister är höga, med endast runt 30% av samråd bulkfakturerade och en genomsnittlig out-of-pocket kostnad av A $ 65.73 (för de som inte är bulkfakturerade).

Storleken på out-of-pocket-kostnaderna kan påverkas av lista över rekommenderade avgifter publiceras årligen av Australian Medical Association. Den AMA-listade avgiften för inledande specialkonsultationer är A $ 166, nästan dubbelt så mycket som Medicare Benefits Schedule (MBS) av A $ 85.55.

För inledande samråd med konsulter, är det noterade avgift A $ 315, mer än dubbelt så MBS schema avgift A $ 150.90.

Nyligen publicerad forskning av hälsoekonomer vid University of Technology Sydney bekräftar att många specialister övar "prisdiskriminering" - de tar ut högre priser till patienter som har råd att betala mer. Detta ses ofta som en indikator på bristande konkurrens inom en bransch.

Specialister är mindre priskompetitiva på grund av de höga hindren för tillträde till dessa yrken. Detta leder till långa väntelistor för konsultationer samt höga priser.

Hälsa Arbetsstyrka Australien har identifierat psykiatri, obstetrik och gynekologi bland viktiga specialiteter med en nuvarande brist som sannolikt kommer att bli underleverantörer i framtiden. Orsakerna är brist på specialistutbildningsplatser, långa träningsprogram och fallande arbetstider.

Förfaranden och operation

De flesta patienter som har privata privata sjukhusbesök har sjukförsäkring som betalar sina sjukhuskostnader, med förbehåll för ett överskott på försäkringspolicyn. Men doktorsavgifterna är mer komplicerade.

Läkare avgifter för sådana förfaranden finansieras av Medicare med en "gap" betalning, ofta ersatt av privat sjukförsäkring. Medicare kommer att finansiera 75% av "schablonavgift", med privat sjukförsäkring brukar finansiera den andra 25%.

Men Medicare data visar endast 13% av bedövningsmedel tjänster och 47% av driftstjänster (främst kirurgens avgifter) debiteras på schemat avgift.

Detta leder till ett genomsnittligt patientbidrag av A $ 76 för operationer och A $ 126 för anestetika. Detta kan finansieras av privat hälsa i vissa fall, men inte alla. Ofta beror detta på avtalen mellan privata sjukförsäkringsbolag, läkare och privata sjukhus.

Patienterna får lämnas i mörkret om sina slutliga kostnader utanför facket till månader efter några privata sjukhusprocedurer. Dessa förseningar orsakas av fragmenteringen av faktureringsprocessen. En operation eller procedur involverar ofta flera läkare, såsom kirurg, anestesist, patologer och radiologer.

Så vad är lösningen?

Sjukförsäkringsbolaget Bupa har introducerat fast prisoperation i Förenade kungariket för att minska "chockräkningar" i samband med privata elektiva ingrepp. En sådan utveckling skulle vara välkommet i Australien.

Men motivationen är lägre här på grund av den höga utnyttjandet av den privata sjukförsäkringen. Vi litar på försäkringsbolag att göra förhandlingar med sjukhus och läkare för oss.

Reglering av prisgennemsiktighet har stor potential att minska höftlampa på australiensiska patienter. Specialister borde vara tvungna att publicera en lista över sina avgifter online, vilka läkare kan använda, tillsammans med patienter, när de fattar beslut om hänskjutande. Detta bör sätta press på specialister att tänka två gånger om att öka sina avgifter.

Liberal MP Angus Taylor, nu biträdande minister för städer och digital transformation, har krävt en "My Doctor" webbplats för att ge jämförande kvalitetsinformation om läkare. Det här är en bra idé och en naturlig förlängning av befintlig politik. Om det gör det, bör publiceringspriserna vara en nyckelkomponent i den jämförande informationen.

Pristransparens är ingen patentlösning, men bör vara en viktig komponent för att säkerställa skattebetalare och patienter får bra valuta för pengarna ur hälso- och sjukvårdssystemet.

Under tiden, om du ser en specialist eller genomgår ett förfarande, ställ frågor om kostnaden för din vård, speciellt hänvisningar till specialister och privata sjukhus. Du betalar för en tjänst från ett privat företag och borde kunna väga de uppfattade förmånerna mot priset innan du gör ett välinformerat köp.

Om författaren

sivey PeterPeter Sivey, Universitetslektor, Institutionen för ekonomi och finans, La Trobe University. Han arbetar med forskning på hälsovårdsmarknader, inklusive sjukhus väntetider, rapportering av sjukhusprestation, läkarpriser och ekonomiska incitament för läkare.

Denna articled uppträdde ursprungligen på The Conversation

Relaterade Bok:


Pris: $27.10
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $27.10 Används Från: $1.50


följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}