Stanford-forskare hittar bly i vanligt använd krydda

Ofta omedvetna om farorna, använder vissa kryddbearbetare i Bangladesh ett industriellt blykromatpigment för att få gurkmeja med en ljusgul färg uppskattad för curry och andra traditionella rätter.

Processorer i Bangladesh, en av världens dominerande regioner för växande gurkmeja, lägger ibland en blybaserad kemisk förening till kryddan, enligt ny forskning.

Gurkmeja, faktureras som en hälsa booster och läkemedlet, kan vara källan till kognitiva defekter och andra allvarliga sjukdomar. Långt förbjudet från livsmedel, bly är ett potent neurotoxin som anses osäkert i någon mängd. En relaterad analys bekräftar också för första gången att gurkmeja troligen är den främsta bidragaren till förhöjda blod blynivåer bland Bangladeshis undersökta.

"Folk konsumerar omedvetet något som kan orsaka stora hälsoproblem," säger Jenna Forsyth, en postdoktor vid Woods Institute for the Environment vid Stanford University och huvudförfattare till två artiklar. "Vi vet att förfalskad gurkmeja är en källa till blyexponering och vi måste göra något åt ​​det."

Farorna med att äta leder

Den första studien, som visas i Miljöforskning, omfattar en rad analyser, inklusive intervjuer med jordbrukare och kryddbearbetare i flera distrikt i Bangladesh, som tillsammans producerar nästan hälften av landets gurkmeja. Många spårade problemet till 1980, när en massiv översvämning lämnade gurkmejgrödor våta och relativt tråkiga i färg. Efterfrågan på ljusgul curry-ledde gurkmeja-processorer för att lägga till blykromat - ett industriellt gult pigment som vanligtvis används för att färga leksaker och möbler - till deras produkt. Övningen fortsatte som ett billigt, snabbt sätt att producera en önskvärd färg.

Som en potent neurotoxin, bly ökar risken för hjärta- och hjärtsjukdom hos vuxna och stör barnens hjärnutveckling. Cirka 90% av barn med förhöjda blod blynivåer bor i länder med lägre inkomst och resulterande kognitiva skador är förknippade med nästan en biljon dollar i förlorad produktivitet årligen.

"Till skillnad från andra metaller finns det ingen säker konsumtionsgräns för bly, det är ett neurotoxin i sin helhet," säger tidningarna författaren Stephen Luby, professor i medicin och forskningsdirektör för Center for Innovation in Global Health. "Vi kan inte trösta oss med att föreslå att om föroreningen var nere på en sådan och sådan nivå, skulle det ha varit säkert."

Den relaterade studien, som visas i Miljövetenskap och teknik, tittade på olika potentiella källor till föroreningar i blodledningsnivå i Bangladesh. Bly finns i olika former, kallade isotoper, och förhållandena mellan dessa isotoper varierar beroende på blyets ursprung. Forskarna kan peka på att leda kromat-förfalskad gurkmeja som den mest troliga syndaren genom att matcha den till blyisotoper i människors blod. Forskningen är den första som direkt kopplar bly i gurkmeja till blynivåer i blod.

Risker för andra länder?

Forskarna hittade inte direkta bevis för kontaminerad gurkmeja utanför Bangladesh, och de påpekar att livsmedelssäkerhetskontroller från importländerna har incitamentat storskaliga Bangladesh krydderier för att begränsa mängden bly tillsatt gurkmeja avsedd för export. Men forskarna varnar, "det nuvarande systemet med periodiska livsmedelssäkerhetskontroller kan fånga endast en bråkdel av den förfalskade gurkmeja som handlas över hela världen."

Sedan 2011 har faktiskt mer än 15 gurkmeja-märken - distribuerat till länder inklusive USA - återkallats på grund av alltför stora blynivåer.

Medan dessa påminnelser och tidigare studier hittade närvaron av bly i gurkmeja, identifierade ingen tydligt källan (vissa föreslog att det kan vara kopplat till markföroreningar), bevisade att kopplingen till blodets blynivåer eller avslöjade problemets genomtränglighet och incitament som upprätthåller den.

Åtgärda problemet

Sedan 2014 har forskarna arbetat på landsbygden i Bangladesh för att bedöma blyexponering. De genomförde först en befolkningsbedömning som fann att mer än 30% av gravida kvinnor hade förhöjda blod blynivåer.

Forskarna planerar nu att fokusera på att flytta konsumentbeteenden bort från att äta förorenad gurkmeja och minska incitamenten för praxis. De föreslår effektivare och effektivare torkningsteknologi för gurkmeja-bearbetning. De rekommenderar också att importinspektörer över hela världen skärmar gurkmeja med röntgenapparater som kan upptäcka bly och andra kemikalier.

Även om få låga kostnadssvar verkar vara lättillgängliga i Bangladesh föreslår forskarna att engagera konsumenter, producenter och andra intressenter som är inriktade på livsmedelssäkerhet och folkhälsa kan ge frön till en lösning. För detta ändamål är forskarna en del av ett team som söker lösningar för att minska blyexponering från gurkmeja, batteriåtervinning och andra källor i Bangladesh och därefter.

Bland andra mål planerar teamet att utveckla affärsmöjligheter som minskar blyexponering. En teammedlem, bioingenjör Manu Prakash, utvecklar lågkostnadsteknologi för att mäta bly i gurkmeja, blod och andra källor. Andra kollaboratörer, Shilajeet Banerjee och Erica Plambeck, studerar sätt att förändra efterfrågan och skapa affärsmöjligheter för blyfri gurkmeja.

"Jennas anmärkningsvärda arbete gör det möjligt för oss att samarbeta med intressenter i Bangladesh för att rikta effektiv förebyggande," säger Luby.

Vårt Miljöforskning studien inkluderar coauthors från Stanford University, International Center for Diarrheal Disease Research i Bangladesh och Johns Hopkins University. Ytterligare medhjälpare för Miljövetenskap och teknik studien är från Stanford och International Center for Diarrheal Disease Research.

Finansieringen för båda studierna kom från Stanford Woods Institute for Miljö, Stanfords Emmett interdisciplinära program i miljö och resurser, Stanford King Center for Global Development och Stanford's Center for South Asia. USA: s byrå för internationell utveckling och Bill och Melinda Gates Foundation finansierade också exponeringsstudien för blod bly. Stanford King Center för global utveckling finansierar det nya teamprojektet.

källa: Stanford University

books_supplements

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}