Verkligheten att leva med 50 ℃ Temperaturer i våra större städer

Verkligheten att leva med 50 ℃ Temperaturer i våra större städer Sydney står inför 50 ℃ sommardagar av 2040, säger ny forskning. Andy / Flickr / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Australien är hett. Men framtida extremt varmt väder kommer att bli värre fortfarande, med ny forskning förutspår att Sydney och Melbourne är på kurs under 50 ℃ sommardagar av 2040 om höga växthusutsläpp fortsätter. Det betyder att platser som Perth, Adelaide och olika regionala städer kan tänkas träffa detta märke ännu förr.

Denna trend är oroande, men inte särskilt förvånande med tanke på att Australien sätter rekord för hett väder på 12 gånger hastigheten för kalla. Men det kräver ett brådskande svar.

De flesta av oss är vana vid varmt väder, men temperaturer på 50 ℃ ger enastående utmaningar för vår hälsa, arbete, transportvanor, fritid och motion.

Människor har en övre gräns för värmetolerans, utöver vilken vi lider värmestress och till och med döden. Dödsfrekvensen klättrar på extremt kalla dagar, men ökar mycket brantare på extremt heta. Kallt väder kan hanteras med varma kläder, men att undvika värmestress kräver tillgång till fläktar eller luftkonditionering, vilket inte alltid finns tillgängligt.

Verkligheten att leva med 50 ℃ Temperaturer i våra större städer Dödsraten i värme ramper upp snabbare än i kyla. Data från Li et al., Sci. Rep. (2016); Baccini et al., Epidemiol. (2008); McMichael et al., Int. J. Epidemiol. (2008), författaren förutsatt

Även med luftkonditionering är det inte nödvändigtvis bara att bo inomhus. Människor måste våga sig utanför för att pendla och shoppa. Många viktiga tjänster måste utföras utomhus, såsom viktiga tjänster och underhåll av offentlig infrastruktur.

Ungefär 80% av energin som produceras under muskelaktivitet är värme, som måste spridas till miljön, till stor del genom svett. Denna process är mycket mindre effektiv under heta och fuktiga förhållanden, och som ett resultat börjar kroppens kärntemperatur att klättra.

Vi kan klara av ökade temperaturer under korta perioder - upp till ungefär en halvtimme - särskilt de som är fitna, väl hydratiserade och vana vid heta förhållanden. Men om kroppstemperaturen bryter 40-42 ℃ under en längre tid, värmestress och död är troligt. I tillräckligt varmt väder kan till och med gå en promenad vara dödligt.

Luftkonditionering kanske inte räddar liv

Vi förväntar oss att luftkonditionering kommer att ta belastningen, men kanske inte inser bara hur mycket belastning det handlar om. Skuggtemperaturer på 50 ℃ betyder att direkt solljus kan höja temperaturen till 60 ℃ eller 70 ℃. Att ta det tillbaka till en bekväm 22 ℃ eller till och med en varm 27 ℃ är inte alltid möjligt och kräver mycket energi - att lägga kraftigt på elnätet.

Elöverföringssystem är i sig sårbar för extrem värme. Detta innebär att de potentiellt kan misslyckas helt enkelt på grund av vädret, än mindre den ökade efterfrågan på nätet från kraftkonsumenter.

Strömavbrott kan orsaka kaos, inklusive störningar i trafiksignaler på vägar som redan kan göras mindre säkra som deras ytor mjukna upp i värmen. Avbrott i viktiga tjänster som kraft och transport hindrar tillgången till livräddande hälsovård.

Myopisk planering

Det är ett farligt spel att använda förflutna ytterligheter som riktmärke när man planerar för framtiden. Den nya forskningen visar att vår klimatframtid kommer att vara mycket annorlunda än tidigare.

Melbourne 2014 värmebölja utlöste en kraftig efterfrågan på ambulanser som kraftigt överskred det tillgängliga antalet. Många av de i nöd väntade timmar på hjälpoch dödstalet var uppskattas till 203.

Bara förra månaden upplevde delar av New South Wales och Victoria temperaturer 16 grader varmare än septembergenomsnittet, och 2017 är spårning som världens näst varmaste år på rekord.

Förbereder oss

Förra året, den Australiskt toppmöte om extrem värme och hälsa varnade för att hälsosektorn är det underförberedda för att möta befintliga värmeextremer.

Hälsosektorn är bekymrad över Australiens långsamma framsteg och svarar med lanseringen av en nationell strategi för klimat, hälsa och välbefinnande. Återinförande av klimat- och hälsoforskning, utbildning i hälso- och sjukvårdspersonal och hälsofrämjande är viktiga rekommendationer.

Det finns mycket mer att göra, och utsikterna för större städer som svänger genom 50 ℃ dagar eskalerar brådskan.

Två viktiga meddelanden härrör från detta. Den första är att Australien snabbt måste anpassa sig till den extra uppvärmningen. Värmevisa samhällen (eller "värmesäkra samhällen" i vissa stater) - där människor förstår riskerna, skyddar sig själva och sköter varandra - är avgörande för att begränsa skador från värmeexponering. Hälsosektorn måste ha resurser för att svara på dem som undergår. Forskning, utbildning och hälsofrämjande är centrala.

Det andra budskapet är att nationer över hela världen behöver förbättra sina ansträngningar för att minska utsläppen av växthusgaser, för att möta Paris klimatmål att hålla den globala uppvärmningen till 1.5 ℃.

Om vi ​​kan göra det, kan vi avvärja några av de värsta konsekvenserna. Vi har blivit varnade.Avlyssningen

Om författaren

Liz Hanna, hedersledare, Australian National University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_impacts

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}