Mighty Natural

Naturens första hjälpenpaket: En svamp som växer på sidan av björkträd

Naturens första hjälpenpaket: En svamp som växer på sidan av björkträd Amilat / shutterstock

Om du någonsin har slutat att beundra ett björkträd kan du utan tvekan ha något gemensamt med en 5,300-årig mamma som heter Ötzi. I 1991 hittade vandrare Ötzi i en alpin glaciär på den österrikiska-italienska gränsen, och perfekt bevarades med honom var bitar av svamp fäst vid läderledningar, säkert stuvade i sin väska. Den svampen är den samma som du kan se växa på björkträd idag: björkpyporeen.

Ibland kallas björkhållare, och kända för forskare som Fomitopsis betulina, polyporen är en parasit som långsamt dödar björken innan den fester på det döda trädet tills det inte finns något kvar.

Forskarna som först identifierad Ötzis gamla björkpypore spekulerade att han kunde ha använt den för medicinska ändamål, som några europeiska kulturer i senare mänsklig historia har varit känd att göra.

Naturens första hjälpenpaket: En svamp som växer på sidan av björkträd Ötzi bodde i kring 3300BC. wiki

Med inspelade applikationer som sträcker sig från smärtlindring, sårförband, antiseptisk och jämn cancerbehandling, björk polypore har använts som en bredspektrum terapi för olika hälsoproblem. Men finns det en sann medicinsk grund bakom anekdotisk folklore?

En drogcocktail

Många studier har visat att björkpypore verkligen producerar föreningar med antibiotika, antimykotiska, antiinflammatoriska, antioxidant- och anticanceregenskaper. Piptamine, polyporinsyror och triterpenoider är alla föreningar som produceras som en del av svampens självförsvarsmekanism mot bakterier, vilket förklarar dess observerade antibiotiska värde. När det testades på hundar och möss som lider av cancer, liksom cancerceller som odlats i labbet hade björkpiporextrakten en rad olika anticancer effekter såsom att minska tumörstorlek och celltillväxt.

Det är emellertid svårt att identifiera mekanismerna som producerar dessa resultat, eftersom aktiviteten hos specifika björkpolyforföreningar inte är väl förstådd - de har mestadels studerats tillsammans i ett kombinerat extrakt, istället för individuellt isolerat. Ännu mer spännande är att hela denna cocktail verkar vara effektivare än enskilda föreningar, vilket kan vara ett resultat av a synergistisk interaktion mellan de separata ingredienserna. Ytterligare forskning kommer att behövas för att urskilja förhållandena i björkpiporekocktailen.

Ultimat gips

Läkemedel är inte det enda vi kan titta på björk polypore för, dock. Alla svampar har cellväggar, som huvudsakligen består av saker som kallas polysackarider. Den mest omfattande av dessa är kitin, som också omvandlas till en annan polysackarid som kallas kitosan. Både kitin och kitosan har roller i att hålla cellerna hydratiserade och skyddar mot bakterier och andra svampar, vilket gör dem till ideala komponenter av sårbehandlingar såsom hydrogel, membran och svampförband - med den extra fördelen att de är biologiskt nedbrytbara.

Naturens första hjälpenpaket: En svamp som växer på sidan av björkträd Birch polypore kan komma i många olika former och storlekar, men de växer nästan alltid på björkträd. Christopher Willans / shutterstock

En annan typ av polysackarid som finns i svampcellsväggar är D-glukaner, som har varit visas för att hjälpa till att reglera immunsystemet, liksom att ha viss anticancer och antibiotisk aktivitet. en specifik typ av D-glukan i björk polypore kan också påskynda läkning genom att accelerera cellens rörelse till sårplatsen.

Titta på svamparna för nya läkemedel

Medan den medicinska förklaringen är trovärdig kommer vi aldrig att kategoriskt veta att Ötzi använde sin björkpypore för att behandla skador eller ohälsa. Vad vi vet, tack vare modern kemisk analys, är att den historiska användningen av björkpypore är grundad i verkliga medicinska egenskaper.

De Tillstånd av världens svampar rapport, som nyligen lagts fram av mina kollegor vid Royal Botanic Gardens, Kew, lyfte fram hur viktiga svampar har funnits för upptäckt och produktion av droger, men också hur lite vi har undersökt den stora svampdiversiteten för sådana användningsområden: att ta itu med nya utmaningar som antibiotika motstånd kan väl förlita sig på potentiellt över 3m okända arter. Svamp har utvecklat extraordinära föreningar och mekanismer som vi kan använda för människors hälsa, och traditionella praxis - som i fallet med björkpyporeen - kan fungera som skylt för var att se.Avlyssningen

Om författaren

Rowena Hill, doktorforskare, svamp, vid Kew Gardens och, Queen Mary University of London

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_herbs

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) Dutch Filippinare French German hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay perser Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska urdu vietnamese

HÄLSA OCH VÄLMÅENDE

Läkare behöver prata genom behandlingsalternativ bättre för svarta män med prostatacancer

Läkare behöver prata genom behandlingsalternativ bättre för svarta män med prostatacancer

Rajesh Balkrishnan, professor, folkhälsovetenskap, University of Virginia

HEM

MAT & NÄRING

SENASTE FILMER