Kan vi anpassa oss till de varmare somrarna som kommer?

Kan vi anpassa oss till de varmare somrarna som kommer? Den europeiska värmeböljen 2003 orsakade 80,000-dödsfall vid temperaturer som australierna vanligtvis upplever i en vanlig sommar. AAP

Acklimatisering till värmen är en tuff spelning. Sedan 1970 har centrala australiska regioner värmde 1.2ᵒC och när världen fortsätter att bli varmare, kommer allt vanligare och alltmer intensiva värmeböljor att göra acklimatiseringen ännu tuffare.

Vår fysiologi är fantastiskt smart. Människor har lyckats bebos av de flesta av jordens ytor, från zoner under noll till den brinnande heten. Men oavsett omgivningstemperaturer håller vi hemotermiska eller varmblodiga djur framgångsrikt vår kärntemperatur inom ett mycket smalt område runt 36.2ᵒC. När en feber höjer temperaturen över 38ᵒC, börjar vi känna osjuka och död är troligt om kärntemperaturen passerar 40ᵒC.

Vid kallt väder donerar vi kläder, skyddar oss från elementen och kramar runt uppvärmning. Motion värmer oss också. Detta förklarar varför mänskliga bosättningar finns i temperaturer under noll som är 36UMC svalare än våra kroppar.

Men kan vi leva i ett klimat som är 36ᵒC över vår optimala kärntemperatur? Svaret är enkelt. Nej. Att träna, arbeta eller till och med gå i snabb takt blir svårt att upprätthålla vid temperaturer över 35ᵒC.

Så vi är bättre lämpade för kallare än oss väder (mindre än 36ᵒC), snarare än varmare än oss (mer än 36ᵒC), särskilt om vi vill flytta, gå eller jobba.

Hanteringsmekanismer

Vi har tre mekanismer för att hantera värmen - vår fysiologi via vårt termoregulatoriska system, beteende och teknik.

Kan vi anpassa oss till de varmare somrarna som kommer? Vi kan leva i temperaturer 36ᵒC kallare än våra kroppar. Serge

Svettning är den primära kylmekanismen för att upprätthålla termoregulering, vilket gör oss törstiga eftersom det orsakar uttorkning. Men svettning blir ineffektiv i den mättade luften på dagar med hög luftfuktighet.

Lethargy är ett annat fysiologiskt svar för att undvika överhettning och fungerar som ett hämmande medel för att upprätthålla fysisk aktivitet. Att känna sig varm driver oss att söka skugga. Detta utvecklas till kulturell anpassning när samhälleliga normer utvecklas som svar på miljöförhållandena. Följaktligen skiljer sig kulturella sedlar på Stilla öarna markant från inuitsamhällena.

Slutligen hoppas människans anpassningsbara uppfinningsrikedom framåt med vårt tekniska svar på att åsidosätta extrema miljöer. Fläktar, luftkonditionering, passivt kylda bostadsdesign, VVS-vatten till våra hem och utformning av grönområden och skugga trädgårdar exemplifierar vår kapacitet modifiera vår miljö för att möta våra fysiologiska behov.

Död i Europa

Men trots allt detta 2003 Europeiska värmebölja orsakade 80,000 dödsfall vid temperaturer som australierna vanligtvis upplever i en vanlig sommar. Varför misslyckades de med värmetestet, och varför uppvisar Melbourne värmesjuka vid temperaturer som orsakar minimal hälsobelastning i Adelaide? Jag misstänker att detta hänför sig till acklimatisering och de tre copingmekanismerna.

Människor kan anpassas till värme efter fem eller sex veckors kontinuerlig exponering. Européerna hade inte mycket ledtid i 2003, då temperaturen steg 12ᵒC högre än deras sommargenomsnitt. De var oförberedda att svara på lämpligt sätt både beteendemässigt och kulturellt, och många dödsfall hemma var orsakad av svår uttorkning. Dessutom är europeiska bostäder utformade för att behålla värmen, inte för att tappa den.

Australien är redan hett och det värmer. Så vi måste lära oss att anpassa oss till värmen och temperatursvingningar. Men det är svårt att anpassa sig till exceptionellt heta dagar när en sval förändring kommer in, som det gör regelbundet i till exempel Melbourne, där temperaturen plötsligt sjunker 10ᵒ och nästa vecka är bekvämt under 30ᵒC.

Kan vi anpassa oss till de varmare somrarna som kommer? Hus i Queenslander-stil är bättre lämpade för heta klimat. jojof / Flickr

Huvudproblemet är att Australiens stora städer inte är väl lämpade för dessa nya värmeekstremer, som Melborns knipande tåglinjer demonstrerade i 2009-värmeböljorna tillsammans med den stigande dödstalet. Nya hus lämnar lite plats för träd och trädgård för att ge skugga, och många har inte takfot. Det är värmefällor, och om människor inte har råd med kylning kan de dö.

Bättre sätt

Att designa förorter till hus som måste lita på luftkonditionering för att ge termisk komfort är i bästa fall motproduktivt och gränsar till självmord - på artnivå - i värsta fall. Men det finns andra alternativ. De Queenslander bostadstiltill exempel, som har huset högt på stylter med breda verandor, ger passiv kylning och passar perfekt för heta klimat. Det erbjuder också översvämningsskydd.

Att förändra vår biologi är omöjligt, men att se på förflutnas visdom verkar förnuftigt. Att upprätthålla hydrering är den första regeln. En del som fyller ett bad så att hushållets medlemmar kan dyka in och ut ger förfriskningar. Att väta kläder och ha våta halsdukar ger kylning.

Vi måste omorientera vår livsstil till den svalare delen av dagen under värmeextreme och ta pauser. Särskilt, arbetet måste omformas för att förhindra att arbetare lider av värmestress. Vi måste också faktorera värme i stads- och bostadsdesign, plantera träd i skugga och använda vårt trädgårdsvatten på ett förnuftigt sätt att bevara träd.

Framför allt måste vi naturligtvis - kollektivt och institutionellt - omgående omfatta en koldioxidneutral ekonomi för att bevara vår framtids hälsa och välbefinnande och våra barns framtid. Materialvaror kommer att erbjuda liten komfort när vi smälter i vanlig 45ᵒC-värme, när växtlivet har visnat och maten är knapp.Avlyssningen

Om författaren

Liz Hanna, Convenor, Research Network - Anpassning av klimatförändringar - människors hälsa, Australian National University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_adaptation

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}