Mighty Natural

Hur fossila bränslen är dåliga för din fysiska och mentala hälsa

Hur fossila bränslen är dåliga för din hälsa
Flint Hills Resources oljeraffinaderi, nära downtown Houston. AP Foto / David J. Phillip

Många demokratiska lagstiftare strävar efter att skicka en Green New Deal, ett paket av politik som skulle mobilisera stora summor pengar för att skapa nya jobb och ta itu med ojämlikhet medan bekämpa klimatförändringar.

Ledd av Rep. Alexandria Ocasio-Cortez och Sen Ed Markey, de kräver massiva investeringar i förnybar energi och andra åtgärder under ett decennium som kraftigt skulle minska eller till och med avsluta nationens överväldigande beroende av fossila bränslen.

Som experter i miljögeografi, sociologioch hållbarhetsvetenskap och politik, vi stöder helhjärtat denna insats. Och som vi förklarade i en nyligen publicerad studie är klimatförändring inte den enda anledningen till fossila bränslen.

Kol-, olje- och naturgasindustrin bidrar också till kränkningar av de mänskliga rättigheterna, folkhälsakatastrofer och miljöförstörelse.

Offerzoner

Samtidigt som vi utför vår forskning möter vi ständigt nya bevis för att människor och samhällen beroende på fossila bränslen för energi skadar alla håll längs fossila bränsletankar, särskilt där kol, olja och naturgas extraheras.

Fossilbränslen kräver vilken journalist Naomi Klein kallar "offerzoner"- platser och samhällen skadade eller till och med förstörda genom borrning och gruvdrift av fossila bränslen. Men vi har observerat det politiker och andra beslutsfattare tenderar att förbise dessa skador och orättvisor och att de flesta energikonsumenterna, som betyder de flesta människor, i allmänhet är omedvetna om dessa frågor.

Vi ser inget tecken på att beslut om nya rörledningar, kraftverk och annat infrastruktur för fossila bränslen står helt för skadorna och kostnader för dessa industrier till samhället och de tullar som tas på naturen från förorening och andra problem som kan hänföras till att bränna fossila bränslen.

Brinnande kol, olja och naturgas är särskilt dålig för folkhälsan. Denna förbränning genererar mycket luftförorening, vilket bidrar till 7 miljoner för tidiga dödsfall över hela världen varje år.

en Duke University-ledd studie av klimatforskare bestämde att minska utsläppen av växthusgaser i linje med ett mål för begränsa global uppvärmning till 1.5 C, en nivå som forskare tror skulle kunna avvärja katastrofala konsekvenser av klimatförändringen, skulle förhindra att 153 miljoner för tidiga dödsfall, i stor utsträckning genom att minska luftföroreningar.

Vissa samhällen skadas mer än andra. Till exempel fann EPA-forskare som studerade data som samlats in mellan 2009 och 2013 att svarta amerikaner utsätts för 1.5 gånger mer föroreningar än vita människor.

Pumpjacks pricker oljefältet Kern River utanför Bakersfield, Calif. (Hur fossila bränslen är skadliga på många sätt och dåligt för din hälsa)Pumpjacks pricker oljefältet Kern River utanför Bakersfield, Calif. James William Smith / Shutterstock.com

Kol

Mer än 2,000 gruvarbetare över Appalachia är döende från ett avancerat stadium av svart lungsjukdom. Denna sjukdom, även känd som kolarbetare pneumokonios, kommer från att inhalera kolgruvsdamm.

Och tusentals kolgruvarbetare har dött hemska dödsfall från silikos efter inandning av små kiselpartiklar i gruvor. Och de samhällen där olja och gas utvinns utsätts för vatten och luftföroreningar som äventyrar deras hälsa, såsom att öka risken för vissa barndomskräftor.

Även bor nära kolgruvor or koleldade kraftverk är en Hälsorisk.

Ett team av Harvard School of Public Health Scientists uppskattade att 53 för tidiga dödsfall per år, 570 akutbesök och 14,000 astmaattacker årligen kan hänföras till förorening från en kolkraftverk i Salem, Massachusetts, en av de platser vi studerade.

Dessutom bor de människor som bor inom 30 miles av kolverket, som ersattes med ett naturgasbränningsverk i 2018, var mellan två och fem gånger mer sannolikt att få andningsbesvär och andra sjukdomar än de som lever längre bort.

Men det som vi kallar de "dolda orättvisorna" som är bundna till Salems kolanläggning, slutade inte där.

Växten brände kol importerat från La Guajira, Colombia, som avfalls från Cerrejon, en av världens största öppen kolgruvor. Samma gruva har förskjutna tusentals indianer genom fysisk kraft, tvång och förorening av jordbruksmark och dricksvatten.

Cerrejóns öppen kolgruva i Colombia har stört stört liv för inhemska människor över La Guajira:

Naturgas

När kolanläggningar stängs av, förbränns mer naturgas. Det borde vara renare och säkrare - rätt? Inte exakt.

Först den metan och andra växthusgaser att läckage från naturgasledningar och annan infrastruktur betyder att man använder gas värmer klimatet nästan lika mycket som kol gör.

För det andra, fracking, horisontell borrning och de andra så kallade okonventionella metoderna för extraktion av naturgas och olja introducerar nya faror. Det finns växande bevis på att boende nära frackingsidor orsakar olika folkhälsokomplikationer inklusive: ökad risk för missbildningar, vissa cancerformer, astma och andra andningsskador, jordbävningar, och arbetshälsa och säkerhetsproblem som exponering för kristallin kiseldioxid, en typ av sand som används vid fracking.

Många av Pennsylvaniansna vi intervjuade för vår studie berättade för oss att de fruktade för deras hälsa på grund av deras potentiella exponering för de kemikalier och giftiga ämnen som används i fracking. Annan forskning visar att bor nära fracked naturgasbrunnar kan öka sannolikheten för hud- och andningsförhållanden.

Vid varje steg, Naturgasverksamheten kan förorena vatten, luft och mark, som skadar ekosystemen.

I Kalifornien, a katastrofal naturgas läckage vid Aliso Canyon lagring väl i 2016 spewed så mycket förorening som några 600,000 bilar skulle över ett år. Hundratals angränsande personer upplevde illamående, huvudvärk och andra hälsoproblem.

Aliso Canyon gasläckage nära Los Angeles i 2015 släppte mer än 100,000 tons metan i atmosfären:

Naturgas är också mycket brandfarlig. Två allvarliga olyckor i januari 2019, de dödliga gasexplosionerna vid a bageri i Paris och mer än 89 människor dödade i Tlahuelilpan, Mexiko, betonade hur riskabel naturgas kan vara.

Här i USA, en serie av dödliga explosioner och gaseldade bränder i september intensifierades 2018 i Merrimack Valley i Massachusetts debatter om framtiden för naturgas.

Olja

Trots globalt beroende av olja och petroleumprodukter som plast, oljeutvinning, vare sig genom traditionell borrteknik eller fracking, är farlig. Dess distribution av rörledningar, tåg och lastbilar är också riskabelt.

Decennier av oljespill i Nigerias oljerika Niger Delta har gjort regionen till en av mest förorenade platser på jorden. Och gruvan av Kanadas tjärsand har avskalat land som tillhör de första nationerna, som de flesta av ursprungsbefolkningen i Kanada är känd.

Förutom miljöförstörelsen av massiva oljespill som Exxon Valdez och BP: s Deepwater Horizon Gulf oljeutsläpp av 2010 kan dessa läckor orsaka förorening och allvarliga hälsorisker.

I kölvattnet av oljekatastrofen i Gulf Coast har doktor Farris Tuma, chef för NIMH Traumatic Stress Research Program, behandlat mentala utmaningar för invånare och vårdgivare:

Utfasning

Precis som nästan alla miljöforskare anser vi att den globala uppvärmningen är brådskande och existentiellt hot. Vi inser att en ersättning för fossila bränsleinfrastrukturer är en enorm strävan. Men senast Nationell klimatbedömning, en federal rapport som förutspår drastiska konsekvenser av den globala uppvärmningen visade hur ignorering av detta problem skulle kunna kosta mer på lång sikt.

Baserat på vår forskning tror vi att utfasning av fossila bränslen kan förbättra folkhälsan, förbättra mänskliga rättigheter och bemyndiga samhällen politiskt. Dessutom har en Green New Deal potential att skapa många jobb och förbättra global stabilitet.

När debatten om Green New Deal tar form, hoppas vi att fler lagstiftare kommer att inse att det utöver fördelarna med ett stabilt klimat, att avveckla fossila bränslen så snart som möjligt också skulle förbättra livet för många utsatta samhällen i USA och runt om i världen.Avlyssningen

Om Författarna

Noel Healy, docent i geografi, Salem State University; Jennie C. Stephens, dekanens professor i hållbarhetsvetenskap och -politik, direktör, skolan för offentlig politik och stadsfrågor, Global Resilience Institute, Northeastern University, och Stephanie Malin, docent i sociologi, Colorado State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker



Försäljningspris: $14.00 $12.08 Du sparar: $1.92
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $2.99 Används Från: $7.88



Försäljningspris: $28.00 $12.25 Du sparar: $15.75
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $12.25 Används Från: $12.00


English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) Dutch Filippinare French German hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay perser Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska urdu vietnamese

HÄLSA OCH VÄLMÅENDE

Läkare behöver prata genom behandlingsalternativ bättre för svarta män med prostatacancer

Läkare behöver prata genom behandlingsalternativ bättre för svarta män med prostatacancer

Rajesh Balkrishnan, professor, folkhälsovetenskap, University of Virginia

HEM

MAT & NÄRING

SENASTE FILMER