Mighty Natural

Tiden att laga mat är en lyx som många familjer inte har

Tiden att laga mat är en lyx som många familjer inte har Att få en hälsosam måltid på bordet varje natt är en utmaning för många mödrar. ESB Professional / Shutterstock.com

Har amerikanerna glömt hur man lagar mat? Många beklagar det faktum att amerikaner spenderar mindre tid att laga mat än de gjorde i tidigare generationer. Medan kvinnor tillbringade nästan två timmar en dag i köket i 1965 spenderade de lite mindre än en timme förbereder måltider i 2016. Männa lagar mer än vad de brukade, men lagar fortfarande bara 20 minuter om dagen.

I en 2014 TED Talk, som har mer än 8 miljoner visningar, brittisk kock och matkändis Jamie Oliver går på scenen och föreläser publiken om mängden bearbetade matfolk i Förenta staterna konsumerar. Hans meddelande: Amerikanerna "måste börja gå vidare med matlagningskunskaper igen."

Oliver och andra matreformatorer tror att tiden är där för att laga mat, om bara människor skulle få sina prioriteringar raka. Familjer kan vara mer effektiva genom att laga mat i veckor eller satsa på tidsbesparande prylar som Instant Pot.

Men att säga att familjerna bättre klarar av sin tid kommer inte troligt att lösa de matlagningskampar som amerikanska familjer står inför.

Som sociala forskare som studerar mat, familj och hälsa, började vi på en femårig studie för att ta reda på vad som krävs för att sätta en måltid på bordet. Vi intervjuade en varierad grupp av 150-mödrar från småbarn och spenderade över 250-timmar som observerade familjer när de handlade för mat, lagade mat och åt dem.

Resultaten, publicerad i vår senaste bok "Tryckkokare: Varför Home Cooking kommer inte att lösa våra problem och vad vi kan göra om det, "Avslöja att mödrarna i vår studie brydde sig djupt om mat och deras barns hälsa, och de spenderade mycket tid på matlagning. Men även så kände de flesta att de kom upp korta. Deras erfarenheter illustrerar varför insistera på att föräldrarna "gör tid att laga mat" överblickar varför oförutsägbara arbetsplaner, tidskonflikter och kostnader för tidsbesparande alternativ spelar roll.

Oförutsägbara arbetsscheman

Amerikanernas arbetsliv är alltmer oförutsägbart och hektiskt. En 2015-studie visade att 17% av personerna har jobb med oregelbundna scheman, ett oproportionerligt antal av dem låginkomstarbetare. Att ha liten kontroll över tid gör det svårt för familjer att planera sina måltider i förväg eller till och med att veta vem som ska vara där för middag. Icke-standardiserade arbetsplaner är också förknippade med en ökad risk för hälsoproblem. När mat experter eller kändis kockar prata om att göra tid för middag, anser de sällan hushåll vars dagliga rytm är i stor utsträckning ur sin kontroll.

Detta var fallet för Ashley och Marquan Taylor (alla namn är pseudonymer), en arbetarklassfamilj i vår studie. Paret arbetade för samma snabbmatskedja, men på olika grenar, 45 minuter från varandra. De plockade upp så många skift som de kunde med hopp om att reparera sin bil och fånga på räkningarna.

Ashley gjorde sitt bästa för att lägga mat på bordet. Hon höll ett noggrant bindemedel av kuponger för att spara familjen pengar i mataffären. Men hennes oförutsägbara arbetsschema gjorde det svårt att hitta tid att laga mat. "Jag berättade chefen att sätta mig på ett schema," förklarade Ashley, som höll på att bli orolig. "De frågar mig varje dag om jag kan stanna sent." Mycket av Ashleys dag styrs av de beslut som andra människor gör.

Tiden att laga mat är en lyx som många familjer inte har Många minimilön anställda på snabbmat restauranger har oförutsägbara scheman. Seika Chujo / Shutterstock.com

Konkurrerande krav på föräldrars tid

Tanken att sakta ner och göra tid för mat låter perfekt. Men i verkligheten har dagens familjer en mycket på sin metaforiska platta. Undersökningar visar att arbetsföräldrar rapporterar känsla rusade. Mammor, i synnerhet känna sig överväldigad. Kvinnor gör fortfarande majoriteten av matlagning och hushållsarbete, även om 76% av mammor med ett barn mellan åren 6 och 17 arbetar utanför hemmet.

Kvinnor upplever också kulturellt tryck att vara mycket engagerad i sina barns liv. Greely Janson, en medelklassig mor i vår studie, kände detta tryck akut. "När jag har tid, tycker jag om att laga mat. Men när det är så komprimerat efter en stressig dag är matlagningen hemskt, säger hon. Greely kände sig sönder i slutet av dagen. Hon ville laga mat och hjälpa hennes dotter att avsluta sina Alla hjärtans dagskort för skolan. Greely försökte laga mat i partier på helgen för att spara tid under veckan. Det fungerade ett tag. Men då blev livet ännu mer hektiskt. När Greely och hennes make arbetstimmar ökade, och de fortsatte shuttling deras dotter till efter skolaktiviteter, bröt Greely s tidsbesparande system.

Trots hennes bästa ansträngningar kunde Greely inte klara av konkurrerande krav - som att laga hälsosam mat och göra skolprojekt med sin dotter - liksom hon ville ha. Och hon är inte ensam. Även om föräldrar idag spenderar mer kvalitetstid med sina barn än föräldrar i 1965, många tycker fortfarande om att det är inte tillräckligt med tid. När matreformatorer berättar föräldrar tar de inte tid att förbereda friska, färska måltider, de misslyckas med att erkänna de konkurrerande åtaganden som föräldrarna hanterar.

Tiden att laga mat är en lyx som många familjer inte har Många mödrar hela tiden ett jobb, barnomsorg och matberedning. vchal / SHutterstock.com

Dyra genvägar

Marknaden har lösningar för familjer som vill koka från början, mer effektivt. Matleveranspaket som HelloFresh eller Blue Apron tar arbetet ur planering av en måltid. Och stormarknader kommer att leverera mat till din dörr, till ett pris. Vissa matförespråkare hävdar att köksteknik gör matlagning från början lättare än någonsin. Problemet är att många familjer inte har råd med livsmedelsprocessorer, en Instant Pot eller en måltidleveransabonnemang. Andra alternativ som pre-cut grönsaker sparar också tid, men kostar mer än hela grönsaker. Marknadslösningar finns för dem som kan betala för dem. Men för många fattiga och arbetarklassfamiljer är dessa alternativ utom räckhåll.

Tiden att laga mat är en lyx som många familjer inte har Blå Förkläde är en måltid leveransservice som ger varje vecka måltid ingredienser och recept till abonnenter. Duplass / Shutterstock.com

Tiden att sluta skylla föräldrarna

Amerikaner är alltmer fastspända för tiden och kämpar för att hitta balans. Samhället kan inte fortsätta fråga föräldrar - och särskilt mödrar - att göra mer med den lilla tid de har. Familjer, som de i vår studie, prioriterar redan mat och deras barns hälsa. Men många har helt enkelt inte så mycket tid eller kontroll över sin tid, som matreformatorer föreställer sig.

Amerikanerna behöver spendera mindre tid att skylla föräldrarna för att inte använda sin tid bra och mer tid förtalar för bättre arbetsförhållanden och mer stöd för familjer. Många av familjerna i vår studie fann idén att sakta ner och äta tillsammans tilltalande. Men för att detta skall ske måste de förutsägbara arbetsplaner och en levande löne som betalar räkningarna.

Krävande arbetsplatser och den kulturella förväntan att föräldrarna lägger en stor tidsbörda på dagens föräldrar. Investeringar i familjer och deras hälsa kräver att de tar sig tid att stödja dem.Avlyssningen

Om författaren

Joslyn Brenton, biträdande professor i sociologi, Ithaca College; Sarah Bowen, docent i sociologi, North Carolina State University, och Sinikka Elliott, biträdande professor i sociologi, University of British Columbia

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_food