Hur det kan ta en by att mata hungriga barn i skolor

Hur det kan ta en by att mata hungriga barn i skolor Montering av ryggsäckar av mat för studenter att ta hem i Flint, Mich. Kathleen Payton / Food Bank of Eastern Michigan, CC BY-SA

En i 6 Amerikanska barn står inför hunger och 3 slut 4 lärare rapporterar regelbundet att se hungriga barn i sina klassrum. Som svar, skolmat utgör en stor del av det federala livsmedelsbiståndet.

Vårt National School Lunch Program är det näst största federala livsmedelsbiståndsprogrammet som serverar 30.4 miljoner barn. Det kompletteras av School Breakfast Program, den Afterschool Snack Service och den Summer Food Service Program. Även om dessa program är nödvändiga, räcker de inte.

På lokal nivå hjälper organisationer som livsmedelsbanker livsmedelssäkra barn och familjer, men deras arbete inom skolor är vanligtvis begränsat. I mina roller som en forskaren av mat i skolan och som en matbank styrelseledamot ser jag ofta möjligheter till mer samarbete mellan skolor och samhällen för att hjälpa till att fylla luckorna i att mata barn vars familjer står inför ekonomiska svårigheter.

Lokala ansträngningar är begränsade

I vissa samhällen arbetar matbanker och K-12-skolor redan som partner.

Ett sätt som detta inträffar är genom ryggsäcksprogram som ger eleverna lätt tillagade matar, som boxedmakaroni och ost och burkbönor, för helgen. Ryggsäcksprogram, som i Nordöstra Michigan och Arlington, Virginia, är mycket lokala.

Ofta finns dessa initiativ eftersom någon, till exempel en gymnasielärare jag samarbetade med en studie, Melissa Washburn, ser ett behov och når ut till lokala matbanker för stöd. Washburn, en hälsolärare på en offentlig gymnasium i Lansing, Michigan, samarbetade med en närliggande matbank för att initiera ett ryggsäcksprogram som levererade hyllstabila föremål. Vill du förbättra kvaliteten på maten i förpackningarna, beviljade Washburn bidrag från en lokal ideell och skolans alumniförening för att inkludera lokalt tillverkade frukter och grönsaker.

Mat skaffar lokaliserad i skolor är en annan källa till stöd för hungriga elever och deras familjer. Dessa ansträngningar beror ofta också på en eller en handfull dedikerade människor som ser ett behov och samlar volontärer för uppgiften.

Lokala insatser är viktiga och bör vara normen snarare än undantaget. Skolbaserade matpannor och helg ryggsäcksprogram bör vara en rutinfunktion på alla offentliga skolor.

Att ta med sig i byn

Medan skolmatskaféer och ryggsäcksprogram är viktiga, måste vi välkomna fler idéer till bordet för att föda barn i skolan. Eftersom finansiering för offentlig utbildning är begränsad och lärare är overextended, byn behöver hjälpa till med att stödja dessa ansträngningar.

Det finns otaliga modeller för marshaling samhällen att mata studenter. Tjänsteorganisationer, trosbaserade grupper och lokala klubbar kan gå in för att hjälpa. Matbanker är i synnerhet i utmärkta positioner för att främja förbindelser mellan skolor och dessa grupper. Ett nätverk av kyrkor i Junction City, Oregon, arbetar till exempel med matbanken för att leverera föremål, till exempel jordnötssmör, för ryggsäcksprogram i lokala skolor.

Partnerskap mellan företag och ideella organisationer, till exempel Spannmål för ungdomsprogram i Lane County, Oregon, är en annan modell. Programmet ger tre lokala företag tillsammans med matbanken för att tillhandahålla gratis högkvalitativ granola till barn 18 år och under skol- eller afterschool-program.

Programmet Cereal for Youth distribuerar gratis granola till Oregon barn i skolor.

Ett annat viktigt initiativ är lobbying för bättre federalt eller statsskolans livsmedelsbistånd. I Oregon har ideella organisationer, matbanker och andra organisationer bildat Hunger-Free Schools Coalition att uppmuntra statliga lagstiftare att göra Oregon till det första staten för att tillhandahålla universell fri skolmat.

Mat kan också ge en gateway till byggnadsgemenskapen i och runt skolor. Till exempel lär vår matbanknäringspedagog familjekockklasserna på en lokal grundskola. Fri kvälls- eller helgmåltid för skolsamfund med mat från matbanker och partners är en annan möjlighet.

Skolor är platser där livsmedelsbistånd kan få stor inverkan på utsatta samhällsmedborgare. Gemenskapsorganisationer, företag och livsmedelsbistånd har alla roller att spela i denna insats.Avlyssningen

Om författaren

Sarah Riggs Stapleton, biträdande professor, utbildningsstudier, utbildningsskolan, University of Oregon

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}