Varför vi borde lära oss att älska alla insekter

Varför vi borde lära oss att älska alla insekter Alias ​​0591, CC BY

Insekter, som inkluderar mer än en miljon kända arter, representerar ungefär två tredjedelar av den beskrivna biologiska mångfalden på jorden. Men de har ett stort PR-problem - många tänker på insekter som lite mer än grödätande, sjukdomsbärande jumper. Men i verkligheten är arter som passar denna räkning bara en liten del av en enorm bild.

En dominerande berättelse har framkommit i ett försök att rensa det goda namnet på våra sexbenta vänner. Insekter är osungna hjältar, de små sakerna som driver världen. Detta faktum är obestridligt. Insekter är avgörande för existensen av världen, som vi känner den, vare sig de genom pollinerande växter, kontrollerar bestånd av jordbruksskadegörare eller hjälper till med nedbrytningen av djuravfall.

Dessa många fördelar som vår miljö tillhandahåller kallas ekosystemtjänster. Ett brett citerat papper från 2006 uppskattar att dessa insekttjänster är värda ett år US $ 57 miljarder till den amerikanska ekonomin ensam. Dessa värderingar är ett viktigt steg i att inleda samtal om vikten av insektsbevaring.

Men ekonomiska argument kan bara ta oss hittills.

Varför vi borde lära oss att älska alla insekter Bara göra sitt för ekonomin. Ramón Portellano, CC BY

Föreställ dig ett tomtfält. För en märkbar skörd måste blommor pollineras. För att uppnå detta kan jordbrukare välja att få hjälp av infödda pollinatorer genom att avsätta en del av deras mark för blommande växter.

I vissa fall fungerar detta exceptionellt bra. Till exempel har ett nyligen uppsatser visat att omvandling av 5-8% av åkermarken till pollinerande livsmiljöstöd större eller ekvivalent avkastningäven efter redovisning av förlust av fältområdet.

Men hur mycket insektdiversitet behöver vi för att stödja ekosystemtjänster? Generellt sett betyder en mer mångfaldig artssamling högre funktionsnivåer. Med vår pollineringsanalogi kanske vi kan finna att två arter av bin kan ge en större pollineringstjänst än en art - även om det totala antalet bin är lika. Ett samhälle med tre arter kan fortfarande klara bättre.

Men inte alla arter spelar en lika viktig ekonomisk roll och närvaron av ett dussin sällsynta biarter kan inte ge någon extra ekonomisk fördel. Ny forskning visar att majoriteten av pollineringstjänster av jordbruksgrödor av vilda bin utförs av a små handfull arter; författarna hävdar att grödan pollinering inte är ett tillräckligt argument för att motivera bevaring av bin. Detta exemplifierar faran för att förlita sig för hårt på ekonomiska argument. Om vi ​​bara oroar oss för de arter som ger oss en given tjänst riskerar vi att förlora en stor mängd mångfald.

"Men vad gör de för oss?"

Jag ställer den här frågan ofta. Dess allestädes närhet ger två viktiga uppgifter. Den första är bra nyheter: allmänheten inser att insekter är viktiga komponenter i våra ekosystem. Det andra stycket handlar om. Det visar att vi inte gör tillräckligt för att visa att insekter har något verkligt "syfte" bortsett från någon service till människor. Och med tanke på den överväldigande mångfalden i insektsvärlden är det troligt att det finns många arter som inte någonsin gör ett betydande bidrag till våra liv.

Varför vi borde lära oss att älska alla insekter Arbetar för sig själva - inte människor. Axel Rouvin, CC BY

Det finns många sätt som man kan förespråka vikten av dessa insekter. Man kan korrekt föreslå att insekter är viktiga länkar i livsmedelsbanor. Eller att genom att ha flera arter närvarande finns det en försäkring för att tillhandahålla tjänster när system störs. Men det finns en enkel lösning som är oerhört framgångsrik när det gäller att uppmuntra människor att värdera insektsbevarande: få dem att lära sig mer om insekter.

Vacker, mystisk, underbar

I stället för att i första hand fokusera på deras funktionella värde, kan vi istället lägga en större betoning på att dela det fascinerande beteendet och de underbara uppträdanden som är vanliga i insektsvärlden. När människor blir bättre bekanta med dessa egenskaper blir de kär. Och när människor älskar något, kommer de att kämpa för dess skydd oavsett om det bidrar till tillhandahållandet av en viss ekosystemtjänst eller inte.

Insekter kan få oss att skratta, som de dimmiga larverna i släktet megalopyge. Dessa löjliga utseende larver är täckta av irriterande hårstrån som används för att avskräcka rovdjur. En särskilt fuzzy art har ofta jämförts med frisyr av en viss president-hoppfull. Eller tänk på det kvittrande samtalet från mindre vattenbåtsman. Denna art räknar med över 100 decibel, lika högt som ett bilhorn. Det ger detta brus med dess könsorgan.

Varför vi borde lära oss att älska alla insekter Caterpillar ... eller låtsas orm? William Warby, CC BY

Insekter överraskar oss ofta. När du är lika liten som ett insekt verkar allt vilja äta dig. Insekter har utvecklat oändliga strategier för att undvika detta olyckliga faktum. Till exempel skyddar bombardierbaggar fiender genom att spränga a kokande kemisk cocktail från buken, och vissa arter av hökmullrosor gör ett riktigt övertygande intryck av en orm.

Ju närmare vi tittar på världen runt oss, desto mer underbara naturhistoriska upptäckter. När vi upplever den fascinerande insektvärlden från första hand börjar den dominerande dialogen mellan "insekter som leverantörer av ekosystemtjänster" förändras. Istället börjar vi känna igen insektvärldens skönhet, mysterium och undrar för vad det är: vackert, mystiskt och underbart. Genom att bygga en starkare uppskattning av det viktiga inneboende värdet av insekts biologisk mångfald, förhoppningsvis "vad gör de för oss?" kommer att dela mer utrymme med "vad kan vi göra för dem?".Avlyssningen

Om författaren

Paul Manning, DPhil-student i zoologi, University of Oxford

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_gardening

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}