Hur du förvandlar din gård till en ekologisk oas

Hur du förvandlar din gård till en ekologisk oas
Toni Genbergs 0.24 hektar stora Virginia-egendom är certifierad som Audubon at Home-livsmiljö, vilket innebär att dess infödda växter gör det till en bra plats för fåglar, insekter, fjärilar och djur.

I flera år antog Toni Genberg att en frisk trädgård var en hälsosam livsmiljö. Så närmade hon landskapet runt sitt hem i norra Virginia. På resor till det lokala trädgårdscentret skulle hon gynna estetik och köpa vad som såg vackert ut, ”som vanligtvis var prydnadsväxter eller invasiva växter,” säger hon. Sedan 2014 deltog Genberg i ett föredrag av Doug Tallamy, professor i entomologi vid University of Delaware. "Jag lärde mig att jag verkligen svälter vårt djurliv," säger hon.

Problemet, förklarade Tallamy, är med de picky dieterna av växtätande insekter. De flesta av dessa buggar - ungefär 90% - äter och reproducerar endast vissa infödda växtarter, särskilt de som de delar en evolutionär historia med. Utan dessa noggrant anpassade anpassningar av specifika växter lider insektspopulationerna. Och eftersom buggar själva är en viktig matkälla för fåglar, gnagare, paddor och andra critters, det beroendet av infödda - och konsekvenserna av att inte ha dem - fungerar sin väg upp i livsmedelskedjan. Med tiden kan landskap som huvudsakligen består av invasiva eller icke-växande växter bli döda zoner.

Hur du förvandlar din gård till en ekologisk oasHur du förvandlar din gård till en ekologisk oasÖverst, Toni Genberg. I botten besöker en enorm humla (Bombus sp.) En vild bergamott (Monarda fistulosa) i Genbergs trädgård i Virginia. Foton av Toni Genberg.

Croplands kan vara lika förstörande och utgör nästan 20% av allt land i USA. Och det inkluderar inte ens den enskilt största bevattnade grödan i landet. Täcker mer än 40 miljoner hektar i USA, gräs gräsmatta förbrukar ett område ungefär storleken på New England - land som, för att bevara livsmiljöer, också kan vara trottoar.

Med tanke på hur lite livsmiljö och mat dessa monokulturer ger, och den otroliga mängd resurser de kräver, är det konstigt varför de globala insektspopulationerna sjunker?

Men det finns lösningar. En, åtminstone i teorin, är ganska enkel: Plantera mer infödda arter. Det är ett samtal som har talat med ett växande antal parkförvaltare, trädgårdsmästare och trädgårdsodlare - av vilka många spårar en direkt inspirationslinje till Tallamy. Hans forskning har hjälpt till att välta årtionden av skadliga trädgårdsutövningar och tvingade oss att tänka om hur vi tenderar att både offentliga och privata utrymmen.

Savannas syndrom

I stället för monokrops hjälper landskap med en större och mer mångfaldig biomassa av infödda arter att stötta pollinatorer, kolvfångare kol, fånga avrinning och återuppbygga livsmiljöer. En ny studie hittade livsmiljöer med två eller tre infödda trädarter är i genomsnitt 25% till 30% mer produktiva än monokulturer, vilket innebär att de bidrar med mycket mer mat och energi till ett ekosystem. Livsmiljöer med fem infödda trädarter var 50% mer produktiva. Vilda djur dras till länder som myldrar av inhemska växter.

Doug Tallamy, professor i entomologi, arbetar för att främja plantering av infödda växter i stället för gräs. Foto av Cindy Tallamy.

För individer som vill leva en mer hållbar livsstil är det enkla budskapet att plantera mer infödda arter både produktiv och givande - en uppfriskande kontrast till konsumtions uppmaningar som skyller på det kollektiva problemet med miljökollaps på individuella shoppingval. Liksom allt annat måste verkliga förändringar ske på makronivå, särskilt när det gäller gräsgräs - en gröda med djupa kulturella, till och med evolutionära rötter.

Sociobiologists hänvisar till den preferens som människor har för stora streck av lågklippt gräs som "Savannas syndrom." Öppna gräsmarker tillät våra primitiva förfäder att hålla ett öga på rovdjur. Så även i dag, på en djup nivå, känner vi oss säkrare när vi kan se till horisonten.

Gräsmatta är standardlandskapet, men det behöver inte vara det.

Fram till den industriella tidsåldern höll jordbrukets krav gräsmattor i fjärd. De sågs mestadels som statussymboler som sa att en person hade tillräckligt med pengar för att avskaffa jordbruksmarkens territoriella krav. Uppfinningen av gräsklipparen demokratiserade gräsmattan och inbäddade dess patologiska grepp ytterligare på våra psyker.

Men gräsmattor kräver enorma mängder vatten och ofta kemiska behandlingar för att underhålla dem - för att inte nämna de utsläpp som produceras av tvåcykliska gräsklippare. Enligt miljöskyddsbyrån kör en gräsklippare i en timme avger lika mycket luftföroreningar som att köra en typisk bil 100 mil. Denna resursallokering blir allt svårare att motivera eftersom klimatförändringarna fortsätter att torka upp en gång-produktiva livsmiljöer. Som en monokrop förskjuter gräsmattor landskap som kan gynna människor, växter, djur och insekter. Det är dags för oss att ompröva gräsmattor i stor skala, har flera forskare avslutat.

Att tänka på hur förankrade gräsmattor är i den amerikanska fantasin, för att utröna dem kommer det att krävas lite att ta och ta. Förespråkare säger att vi behöver en kulturförändring och en politik som stöder det.

"När klimatförändringarna och torka förvärras kan vi komma till en punkt där det finns politiskt stöd för att förbjuda gräsmattor," säger Sarah B. Schindler, professor i juridik vid University of Maine, som har skrivit flera artiklar om kommunernas rättsliga myndighet att förbjuda gräsmattor. "Jag tror att vi ser en förändring i normer, och jag tror att en del av detta är knuten till en ökad medvetenhet om klimatkatastrof."

Många infödda arter flockar till Genbergs egendom, inklusive amerikanska guldfinkar som äter på frön från apelsinblomma (Rudbeckia fulgida). Foto av Toni Genberg.

En del av detta arbete är helt enkelt att öka medvetenheten. Många tänker inte på möjligheten att deras gårdar är allt annat än gräs. Som Tallamy uttrycker det är gräsmattan standardlandskapet, men det behöver inte vara det. "Folk inser inte att det finns ett alternativ."

Att välja infödda växter

Vissa samhällen börjar införa alternativ. I kalifornien, Coloradooch Arizona, där vattenbrist är en växande kris, erbjuder städer rabatter för varje kvadratmeter gräsmatta ersatt med infödda eller vattenbesparande landskap - en process som kallas "xeriscaping." I våtare klimat, Washington, DCoch städer i Nebraska, Washington state, Iowaoch Minnesota har implementerat rabattprogram för plantering av regnträdgårdar, som fångar upp och infiltrerar mer avströmning än gräs. Staden av Alexandria, Virginia, nyligen ändrade sin kommunala klippning för att möjliggöra tillväxt av ängar och glader i stadsparker. 

I hela landet förespråkar lokala grupper för infödning av infödda i vägar, medianer, campus och parker. Några, som Mat inte gräsmattor, uppmuntra husägare och stadsdelar att byta ut gräsmattor med ätliga växter för att upprätta livsmedelssuveränitet och livsmedelssäkerhet i deras samhällen. Andra tar ett mer hemligt tillvägagångssätt genom att plantera "geriljaträdgårdar" eller kasta "fröbomber" i övergivna partier och fastigheter där de inte har den lagliga rätten till trädgård.

Ruby-halsade kolibrier ses ofta besöka kardinalblommorna (Lobelia cardinalis) på Genbergs egendom. Foto av Toni Genberg.

"En sak som vi har lärt oss med vår forskning är att det finns utrymme för kompromisser," säger Tallamy. Infödda planteringar behöver inte vara helt eller inga för att göra någon skillnad. Han gav exemplet med chickadee-reproduktion: Om du har minst 70% naturlig växtbiomassa i en given livsmiljö, kan du få en hållbar reproduktion av chickadee. "Det ger dig 30% till växter perenner och exotics och andra prydnadsväxter."

Tallamys forskning om förhållandet mellan infödda växter och insekter har inspirerat trädgårdsmästare att göra mer än bara förvandla sina gårdar till naturliga oaser. Många skapar nu resurser för att ge andra möjlighet att göra detsamma.

National Wildlife Federation skapade en infödda växt finder webbverktyg, som tillåter användare att ansluta ett postnummer för att hitta träd, buskar och växter som är infödda i deras region. Efter hennes trädgårdsuppsägelse skapade Toni Genberg VäljNatives.org, en resurs som hjälper användare att hitta, köpa och lära sig om infödda växter. Sedan hon bytte till infödda har Genberg själv sett alla slags djurlivet återvända till en egendom som förut bara var en förorts simulacrum.

Matt Bright grundade den ideella välgörenhetsorganisationen Earth Sangha med målet att sprida och återställa lokala infödda växtsamhällen i DC-området. "Vi har satt upp rekord för totala växter som distribueras från vår vilda växtskydd i fyra år i rad," säger han. "Och totalt sett har trenden varit mot mer efterfrågan från alla hörn, oavsett om det kommer från parkförvaltare och ekologer, husägare eller landskapsföretag."

Biodiversitet bland byggnader

Men att flytta bort från gräsmattor kompliceras av det faktum att kommuner länge har antagit regler som kallas ”ogräsförordningar”, som kräver kort markskydd av rent estetiska skäl. Detta kräver effektivt plantering och underhåll av gräsmattor, liksom många lokala regleringslagar och HOA-stadgar. Och dessa regler tas inte alltid lätt. I Michigan för några år sedan, en kvinna inför fängelsetid för att odla en grönsaksträdgård i hennes trädgård istället för gräsmatta.

Ett långhornigt bi besöker en orange koneflora (Rudbeckia fulgida) i Genbergs trädgård. Foto av Toni Genberg.

Folk vill inte få höra att de inte kan ha sina gräsmattor, men de vill inte heller få höra att de ha att ha en gräsmatta.

Elefanten i rummet är naturligtvis äganderätt. Gränser och krav kan inspirera till motreaktion. Som Genberg påpekar, "amerikaner vill inte få höra vad de ska göra, särskilt när det gäller deras egenskaper."

Det är därför Tallamy har fokuserat på att prata med allmänheten istället för att främja top-down-reglering. Lagar, särskilt förbud, behöver offentligt stöd för att godkännas. För att till och med tänka på reglering av gräsmattor måste du först ändra kulturen runt dem. Som människor som Toni Genberg och Matt Bright visar, resonerar Tallamys budskap.

"Vad du gör på din fastighet påverkar alla," säger Tallamy. Nonnativa eller prydnadsväxter kanske inte ser ut som föroreningar, men ur ekologisk synvinkel är de det. Tallamys forskning redovisar detta: En ny artikel från hans team visar hur effektiva nonnativa växter är att förstöra lokala livsmiljöer.

"Vi jämförde larvsamhällen i häckar som invaderades med icke-infödda kontra häckar som mest var infödda," förklarar han. "Det är 96% minskning av larvbiomassa när de inte är negativa, så om du är en fågel och försöker uppfosta din unga, tappade du bara 96% av maten."

En blåfågel som tar fart med sin måltid. Foto av Doug Tallamy.

Men det finns en baksida, säger han. Om du tar ut den invasiva arten och sätter in de inhemska växterna, har du precis skapat 96% mer mat.

Och detta är inte någon trädgårdsutveckling som är reserverad för USA: s förorter och bevarandeområden. På Manhattan, den tätaste befolkade stadskärnan i landet, omvandlade tjänstemän en övergiven järnvägslinje till en offentlig park som kallas High Line, med en politik att plantera minst 50% infödda arter.

"Det finns monarkfjärilar där, det finns alla typer av infödda bin, som verkligen förvånade mig," säger Tallamy. "Om du kan göra det på Manhattan kan du göra det var som helst."

Om författaren

Tyler Wells Lynch är en frilansförfattare vars arbete har dykt upp i Vice, Gizmodo, Wirecutter, USA Today, The Rumpus, Och den Huffington Post. Han bor i Maine.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

books_gardening

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}