Mighty Natural

Hur kemi kan göra din strykare enklare

Hur kemi kan göra din strykare enklare

Jag hatar strykning, jag gör mer eller mindre något för att undvika det. Så inför en jätte hög av tvätt fick jag lätt distraherad. Jag började undra varför de skjortorna som kom fram från maskinen såg ut som en fläckig väska med trasor. Hur kommer bomullskläderna så enkelt att krymplas? Och vad är det med lätta järnkläder, varför behöver de inte så mycket pressa? Avlyssningen

Eftersom jag är forskare vet jag att det är viktigt att förstå teorin bakom en metodik. Och så blev det nödvändigt, innan du släppte ut järnet och dess styrelse, att jag hittade svaren på dessa pressande frågor.

Det visar sig att rynkorna i mina skjortor är helt ned till kemistiken hos växtbaserade tyger. Bomull, linne, hampa och så vidare är huvudsakligen gjorda av cellulosa. Cellulosa är det som är känt som en polymer eftersom det består av tusentals glukosmolekyler som förenas för att bilda linjära kedjor. Varje glukosunderenhet är "klibbig" eftersom den kan binda till närliggande cellulosamolekyler via något som kallas vätebindningar. Individuellt är dessa obligationer mycket svaga, men tillsammans bildar de ett starkt nätverk som ger tyget sin styrka.

Dessa vätebindningar är särskilt dynamiska genom att de bryts för alltid och sedan snabbt reformerar. Som ett resultat börjar kläderna ta på sig den form som de är kvar i. Detta är inte ett problem om jag går runt för att sätta nystrykade tröjor på en hängare. Men det är en fråga när jag chuckar dem i en hög på "flankroppen". När de sitter där i en hög, bryter bindningarna och reformerar, kläderna tar upp den nya formen av tyget och veckorna sätter på plats.

Bara Lägg till vatten

Saker blir ännu värre när vatten går in i ekvationen (som i tvättmaskinen). Vattenmolekyler sätter in sig mellan cellulosamolekylerna, bryter upp vätebindningarna och fungerar som ett smörjmedel, vilket gör att cellulosamolekylerna kan glida över varandra. Då, när tyget torkar, håller bomullen sin rynkade form. Och det är läget av skjortor av skjortor som nu står inför mig.

Här kommer det heta, ångande järnet. Kombinationen av värme och fukt bryter snabbt vätebindningarna. När jag applicerar dessa med lite tryck, tvingas alla cellulosamolekyler att ligga parallellt med varandra, så att du klätter ut tyget.

Men vad händer om jag vill undvika att stryka? Den rynkade utseendet är alltid ett alternativ och som akademiker kan jag bara dra av det. Men ibland behöver jag en pressad tröja. Jag kunde gå med åldersgammal ökning av stärkelse Mina kläder för att hålla dem fria. Detta fungerar eftersom stärkelse också är en polymer gjord av glukos, så det kan också bilda alla dessa klibbiga vätebindningar.

Men till skillnad från cellulosa är stärkelse en grenad polymer. Detta innebär att om jag applicerar den på cellulosa, sitter den och fungerar som en ställning som håller alla cellulosamolekyler på plats. Nackdelen är att det ger mig en ganska stel utseende och mer till den punkt stärkelsen är löslig så det kommer bara ut i tvätten. Nettoresultatet är att det inte gör mycket för att minska min lista med sysslor - jag behöver fortfarande stryka och jag behöver bara ställa stärkelse för start.

Vad jag behöver är en mer permanent version av stärkelse. Och det är precis vad jag får i järnkläder. Ursprungligen, formaldehyd användes för att permanent länka cellulosamolekyler tillsammans, hindrar dem att glida runt och begränsa mängden rynkor som bildats. Mer sistnämnd har formaldehyd (som inte är mycket trevliga saker) ersatts med vänligare (men ännu mindre lätt att uttala) tvärbindare såsom dimetyl-doldihydroxietylurea. De rynkbeständiga skjortorna är bra i en nypa men de har en lite plastisk känsla som jag inte gillar särskilt och de släpper fortfarande små mängder formaldehyd som kan irritera huden.

Stapeln på tvätt väntar fortfarande på mig. Men åtminstone har jag teorin att stryka alla rakade ut, och så antar jag att jag bäst bara fortsätter med den praktiska sessionen. Eller kanske ska jag gå för det skrynkliga utseendet och bara kalla mig en teoretisk ironist.

Om författaren

Mark Lorch, professor i vetenskaplig kommunikation och kemi, University of Hull

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) Dutch Filippinare French German hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay perser Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska urdu vietnamese