Mighty Natural

Ren energi kan rädda hundratals miljarder i vårdkostnaderna

Ren energi kan rädda hundratals miljarder i vårdkostnaderna

Om USA flyttade till elbilar skulle det finnas en betydande minskning av luftföroreningarna - och hälsofördelar att gå med den.

I Paris i slutet av förra året, de länder i världen förbundit sig att minska utsläppen för att hålla den globala uppvärmningen "långt under en 2 grad Celsius" ökning av den globala medeltemperaturen jämfört med förindustriella nivåer.

Som en avancerad ekonomi, är USA förväntas leda till att göra de nödvändiga utsläppsminskningar, vilket skulle vara ungefär 80 procent av midcentury jämfört med 2005. Detta skulle innebära att flytta en stor del av USA: s elproduktion från fossila bränslen och flytta de flesta av våra fordon till elkraft. Det är en lång ordning.

De flesta befintliga energipolitik fokusera på närmare sikt och ännu finns det ingen plan för att uppnå detta 2 ° C gräns - eller till och med mindre aggressiva mål för utsläppsminskningar under de närmaste 15 åren.

En del av svårigheten att göra våra löften till konkreta åtgärder skapar tillräcklig motivation för att driva en grossistförändring av våra energi- och transportsystem. Globala klimatförändringar uppfattas vanligen som ett problem som för det mesta är i den avlägsna framtiden och sämre i andra delar av världen. Det prioriteras inte i förhållande till vad som händer i pressen som dominerar den nuvarande politiska diskursen.

I huvudsak är det många som tror att minska klimatförändringarna kräver en förändring i vår livsstil och betala kostnaderna nu fördelar som främst går till människor som bor på annat håll och i kommande generationer. Förståeligt nog är detta inte högst upp på dagordningen för de flesta väljare.

Men med fokus på de omedelbara hälsoeffekterna av att flytta till renare energi har potential att förändra människors sätt att se klimatförändringen. i en studie publicerad denna vecka, fann vi att slashing utsläpp från transport och kraftproduktion skulle förebygga om 175,000 tidiga dödsfall orsakad av luftföroreningar i USA av 2030. Vi drog också slutsatsen att hälsofördelarna skulle värderas till US $ 250 miljarder per år, sannolikt mer än kostnaden för att byta energisystem.

Luftförorening

För att undersöka frågan om allmänhetens uppfattning och klimatförändringar, undersökte vi de breda effekterna av mycket ambitiösa amerikanska ren energi och transport politik som skulle vara förenligt med 2 ° C-målet.

Dessa principer ger klimatnytta, med amerikanska utsläppsminskningar fordons leder till ca 0.03 ° C mindre globala uppvärmningen i 2030 (0.15 ° C i 2100) och utsläpp energi leder till 0.05 ° -0.07 ° C lägre uppvärmning (om 0.25 ° C i 2100) . Även till synes blygsam, dessa är av betydelse med tanke på att de härrör från utsläppsminskningar i en enda sektor i en enda nation. Huvuddelen av dessa fördelar verkligen kände någon annanstans och många decennier i framtiden.

Kopplingen mellan luftförorening och för tidig dödsfall från hjärt- och respiratoriska sjukdomar är väl etablerad. david j / flickr, CC BY-SAKopplingen mellan luftförorening och för tidig dödsfall från hjärt- och respiratoriska sjukdomar är väl etablerad. david j / flickr, CC BY-SAMen politiken minskar också skadligt luftföroreningar hemma, så mycket som kommer från fordon, kraftverk och industriell energiproduktion. Och medicinska studier visar otvetydigt att inandad luftförorening leder till hjärt-och respiratoriska sjukdomar.

Bara sju år sedan, Världshälsoorganisationen (WHO) uppskattar att dålig luftkvalitet dödades omkring tre miljoner per år, men vi nu vet att det är den vanligaste orsaken till för tidig död miljö hela världen, hävdar runt åtta miljoner offer årligen, Med 3.7 miljoner dödsfall från luftföroreningar utomhus.

I vår studie fann vi att ren energipolitik i USA skulle kunna förebygga om 175,000 för tidiga dödsfall av 2030, med cirka 22,000 färre årligen därefter. Ren transport kan förhindra 120,000 för tidiga dödsfall av 2030 och cirka 14,000 årligen därefter. Viktigt är att dessa fördelar realiseras nästan omedelbart och i stort sett inom USA. Vi lägger sedan ett dollarvärde på dessa fördelar baserat på ekonomiska analyser som visar hur mycket samhälle är villigt att betala för att minska risken för för tidig död, till exempel genom arbetarskydd eller hälsa vård.

Dessa kortsiktiga nationella hälsofördelar har ett ekonomiskt värde på ca US $ 250 miljarder per år mellan nu och 2030. Dessa fördelar sig sannolikt överstiga kostnaderna för övergången till ren kraftgenerering och transporter. Lägga i det monetära värdet av på längre sikt, globala klimatpåverkan, såsom skador på infrastruktur, jordbruk och människors hälsa, gynnar ungefär quintuple, blir mellan fem och 10 gånger större än de beräknade kostnaderna för genomförandet.

Utsläpp från förbränning av fossila bränslen orsakar både klimatförändringar och luftföroreningar, varför fördelarna är värda så mycket. Klimat föroreningar leda till mer smog i förorenade områden, utökade sortiment av tropiska sjukdomar, mer intensiva stormar och havsnivån stiger, bland andra skador. WHO uppskattar att dödssiffran på grund av klimatförändringarna redan överstiger 150,000 per år över hela världen.

Luftföroreningar är mer dödligt fortfarande. Även i ett land som USA med relativt ren luft, dödar det om 130,000 årligen och sänder en annan ungefär 330,000 till sjukhuset för luftvägs- och hjärt-kärlsjukdomar eller icke-fatal hjärtinfarkt. De enorma skador orsakade av utsläpp från förbränning av fossila bränslen innebär att minska vårt beroende av fossila bränslen kan ha enorma fördelar.

Kostnad för samhället

Genom att inte inkludera miljökonsekvenser i ekonomin, vi lämnar ut det mest effektiva sättet att skapa incitament för att minska föroreningarna. Istället är vi passerar räkningen på samhället i stort. Vi effektivt subventionerar en extremt lönsam industri och därigenom betalar för det med vår egen ohälsa.

Våra beräkningar är inte de enda som finner så stora skador från så kallade externa miljö hänföras till förbränning av fossila bränslen. Internationella valutafonden rapporterade förra året att fossila bränslen subventionerades med en hastighet av ungefär $ 10 miljoner per minut över hela världen, till stor del på grund av deras oredovisade effekter på lokal förorening och den globala uppvärmningen. Därför, de verkliga kostnaderna för fossila bränslen är mycket högre än de marknadspriser.

Att sätta ett dollarvärde på dessa effekter är avgörande för att samhället undergraver kroniska, utbrett problem även när tusentals dödsfall är inblandade. Istället fokuserar vi vanligtvis på plötsliga lokala händelser, även om deras effekter är mycket mindre.

Under de senaste 11-åren har till exempel defekta General Motors tändningsbrytare kopplats till cirka 20-dödsfall. Detta ledde till ett återkallande av miljontals fordon, massiv medieuppmärksamhet och en kongresshörning. Men luftförorening från fordonet GM som produceras under samma år orsakade 40,000 dödsfall. Det finns inte så snyggt en linje från orsak till effekt som det finns med tändningsväxlarna, så vi misslyckas med att uppfatta de mycket större skadorna och glömmer att många "rutinmässiga" dödsfall från hjärtattacker och andningssjukdomar faktiskt orsakas av luftföroreningar.

Vårt arbete visar att fördelarna med ren energi och transportpolitik i USA är så stora att dessa politikområden ligger i vårt eget nationella intresse även utan att överväga effekterna av klimatförändringar på lång sikt. Inklusive den fullständiga bilden överstiger fördelarna betydligt kostnaderna med tanke på samhället som helhet.

Om författaren

Drew Shindell, professor i klimatvetenskap, Duke University. Hans forskning handlar om naturliga och mänskliga drivkrafter för klimatförändringar, kopplingar mellan luftkvalitet och klimatförändringar och gränssnittet mellan klimatförändringens vetenskap och politik.

Visas på samtalet

Relaterade Bok:


Pris: $28.00
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $28.00



Försäljningspris: $27.50 $17.43 Du sparar: $10.07
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $9.30 Används Från: $10.01



Försäljningspris: $98.75 $53.00 Du sparar: $45.75
Se fler erbjudanden Köp nytt från: $53.00 Används Från: $75.50


English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) Dutch Filippinare French German hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay perser Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska urdu vietnamese