Mighty Natural

Kommer någon åtalas i The Flint vattenkris?

Leverera vatten på flaska i Flint i januari. Michigan State Police / Flickr, CC BY-NDLeverera vatten på flaska i Flint i januari. Michigan State Police / Flickr, CC BY-ND

Vårt rubriker var alarmerande. Spår av cancerframkallande föroreningar i New Orleans och Pittsburgh offentliga dricksvattenförsörjning. Bly från vattenledningsrör i Boston kranvatten. Som svar svarade i 1974 kongressen Säker Drickvatten Act (SDWA), som syftade till att skydda dricksvattentäkter.

Fyrtio år senare, har kongressen antog flera ändringar i SDWA och tillsynsmyndigheter har antagit komplicerade och långdragna bestämmelser som syftar till att förebygga kriser som katastrofen nu förekommer i Flint, Michigan. Men Flints vatten är fortfarande odrickbart och farlig.

If påståenden bevisa exakta, statliga anställda i både staden Flint och staten Michigan verkar ha brutit mot SDWA genom att inte följa lagstadgade krav som syftar till att hålla Flint-medborgarna säkra från blykontaminerat dricksvatten.

Men kommer någon att faktiskt åtalas straffrättsligt för denna katastrof? Baserat på min erfarenhet av att pröva brottsliga och civila miljöfall, vet jag att lagen är komplex. Det återstår att se om någon kan eller kommer att åtalas straffrättsligt av antingen federala eller statliga åklagare för denna katastrof.

Behandling och testkrav

Den SDWA kräver US Environmental Protection Agency (EPA) att upprätta nationella standarder för föroreningar, såsom bly, i allmänna vattentäkter som negativt kan påverka folkhälsan.

Som med de flesta federala miljölagstiftningen program, har EPA delegerat genomförandet av SDWA till stater, som måste upprätta och genomföra en reglerande program som är minst lika stränga som det federala programmet.

Både Michigan och SDWA kräver att offentliga vattensystem övervakar sina vattenförsörjningar och rapporterar övervakningsresultat till statliga tillsynsmyndigheter. Provtagningen och övervakningen måste utföras enligt exakta förfaranden för att säkerställa noggranna resultat. Michigan Department of Environmental Quality (MDEP) måste rapportera om flera problem till EPA.

För bly och koppar föroreningar är protokollen preciseras i Bly och koppar Rule (LCR), vilket EPA publiceras i 1994. Regelns mål är att göra vattnet mindre frätande och förhindra utlakning av bly och koppar från rördelar och dricksvattendistributionssystem, inklusive rör som matar in i hem och de kranar som vattnet strömmar från.

Regeln lägger också fram mycket exakt vattenkvalitetsövervakning, korrosionsbekämpning, källvattenövervakning och -behandling, borttagning av ledningsnät och offentlig utbildning och anmälningskrav.

I detta fall är det påstås av kärandena i olika stämningar som Flint och MDEP anställda bröt mot lagen genom att underlåta att korrekt behandla vatten tas från Flint River.

Sedan, när klagomålen började komma in från medborgare, var statliga och lokala tjänstemän anklagas för att inte bara misslyckas med att prova korrekt, Men även innehålla information om hälso- och föroreningsnivåer från EPA och medborgarna i Flint.

Förståeligt nog är kritiker kräver åtal av någon för detta misslyckande.

Den pågående federala utredningen omfattar Federal Bureau of Investigation (FBI), EPA: s kontor för brottsutredning och EPA: s inspektörsekreterare (EPA OIG). Det är inte förvånande att FBI är involverad med tanke på att FBI är behörig att undersöka brott mot någon federal lag, med begränsade undantag, och samarbetar ofta med EPA: s brottsutredningskontor och med andra federala, statliga och lokala myndigheter. EPA: s inspektörsekreterare OIG) är undersöka EPA: s roll i krisen. Den OIG, bland annat ansvar, undersöker bedrägeri, avfall och missbruk, liksom effektiviteten av EPA.

Och på lokal nivå, i Michigan Attorney General Office (AG) tillsatt en särskild rådgivare som arbetar med en arbetsgrupp av utredarna för att avgöra om några statliga lagar kränktes.

Men frågan kvarstår: vem kan åtalas och enligt vilken lag?

Potentiella kriminella handlingar

Straffrättsliga bestämmelser i SDWA är mycket begränsade. De enda straffrättsliga bestämmelserna som förmodligen är relaterade till fakta i detta fall är de som förbjuda manipulering av, eller försöker manipulera, ett offentligt dricksvattensystem.

Den lagstadgade definitionen av "manipulering" betyder införande av en förorening i ett offentligt vattensystem "med avsikt att skada personer "eller störa driften av ett offentligt vattensystem"med avsikt att skada personer "(min kursivering). I de flesta vit krage brottmål, är avsikten standard det största hindret för åtal.

Men det finns många traditionella federala kriminella stadgar, så kallade avdelning 18 brott, som kan tillkomma. Konkret kommer åklagare troligt om någon person utvärdera lämnade falska uttalanden; hindrat EPA: s förmåga att utföra sina uppgifter; förstörda, förändrade eller förfalskade poster i en undersökning; Eller konspirerat för att göra något av ovanstående. Dessa stadgar bär avsevärd straffavgift.

Åtal enligt SDWA är sällsynta. Det har varit a näve of åtal of individer och ett privat vattenföretag för att lämna in falska rapporter relaterade till driften av ett offentligt vattenreningssystem.

Men jag känner inte till några åtal av tillsynsmyndigheter för att inte genomdriva miljöregler.

På statsnivå kan enskilda åtalas för misslyckande med att utföra sitt juridiska ansvar eller göra det på ett försumligt sätt. Dessa vanliga lagbrott - felaktighet (gör en felaktig handling), felaktighet (gör en laglig handling på fel sätt) eller misslyckande (avsiktlig försummelse) - allt kan åtalas enligt Michigan strafflagen. Dessutom undersöker Todd Flood, det specialråd som utsetts av Michigan advokatmäklare möjliga ofrivillig dråp avgifter.

Med tanke på allvaret i Flint-vattenkrisen kommer flera federala och statliga utredningsorgan att kamma genom dokument, intervjua vittnen och utvärdera de vetenskapliga bevisen för att avgöra vem visste vad och när de visste det - den ultimata frågan i varje brottsutredning.

Om författaren

Jane F. Barrett, professor i juridik, University of Maryland

Visas på samtalet

Relaterade Bok:

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) Dutch Filippinare French German hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay perser Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska urdu vietnamese