Mighty Natural

Är exponering för plast Göra Män infertila?

Är exponering för plast Göra Män infertila?

Nyliga undersökningar har reignited oro för att exponering för kemikalier från plast kan vara att skylla för låga spermier hos unga män. Jag delar oron den höga förekomsten av låga spermieantal (en av sex unga män)och min forskning är inriktad på att försöka identifiera vad som orsakar det. Men om plast är att skylla på är inte en enkel sak.

Plast är en del av vardagen och har många väsentliga funktioner. Utan de tusentals användningarna, varav många inte är uppenbara för oss, kunde vår moderna värld inte fungera som den är. Plast ger dagliga fördelar, oavsett om det är barnleksaker, isoleringen kring elkablar, deras användbarhet i matcontainrar / omslag eller deras utbredda användning i medicinska produkter från blodpåsar, handskar och sprutor till beläggningen av vissa tabletter och kapslar.

Men det finns dolda farorna med plast för människors hälsa, särskilt för manlig fertilitet? Detta är en överraskande svår fråga att svara på, inte minst eftersom alla utsätts för kemikalier som härrör från plast. Detta innebär att vi inte riktigt har en oexponerad grupp ( "kontroll") mot att jämföra.

De flesta förstår förmodligen inte hur vi utsätts för kemikalier från plast. När allt kommer omkring äter vi inte plastlindningarna kring mat eller tuggar elektriska ledningar. Plasticisers är kemikalier som används för att göra plast (som är naturligt hård och spröd) bendy och resistent mot brott, vilket förlänger dess användbara liv. Som en guide, desto mer flexibel plast, desto mjukare kommer det att innehålla.

Mjukgörare läcker ut ur plasten över tiden. Det är anledningen till att om du använder samma plastvattenflaska under en lång period blir det slutligen skört och sönderbrytande - vilket indikerar att du har druckit allt mjukningsmedel som läckt ut. De mest använda mjukningsmedel kallas "ftalater", Som finns i olika former med olika användningsområden.

Vad antändas oro ftalater effekter på fertiliteten var studier i laboratorie råttor. Dessa visade att exponering under graviditeten för vissa ftalater orsakade reproduktionsstörningar i den manliga avkomman, inklusive minskat antal spermier och fertilitet. Gravida kvinnor (och därmed de manliga foster i sin livmoder) utsätts för samma ftalater, kan detta vara orsaken till reproduktionsstörningar hos män?

Det till synes direkt sättet att svara på denna fråga är att mäta graviditetens ftalatexponering och se om hög exponering är förknippad med reproduktionsstörningar hos deras söner. Några, men inte alla, sådana studier har visat ett samband mellan manliga reproduktionsstörningar och ftalat exponering av modern. Problemet är att detta tillvägagångssätt aldrig kan bevisa att exponeringen orsakat sjukdomen. Mer viktigt, andra bevis pekar i det helt motsatt riktning.

Ftalater orsakar manliga reproduktionsstörningar hos råttor genom att minska produktionen av det manliga könshormonet - testosteron - genom testet hos det manliga fostret. För att framkalla denna effekt måste gravida råttor exponeras för ftalatnivåer 50,000 gånger högre än gravida kvinnor utsätts för. Exponering av humana fostertester (erhållet med etisk tillåtelse från avslutad laglig graviditet) till samma höga ftalatnivåer som hos råttor har ingen effekt på testosteronproduktionen. Det förekommer inte heller reproduktionsstörningar hos manliga aber efter att deras mammor utsätts för lika höga ftalatnivåer under graviditeten.

Inom forskningen är det vanligt att ställas inför problem som detta, där olika typer av data helt enkelt inte överens. Men vad ska vi göra inför denna osäkerhet? En reaktion är att anta det värsta, acceptera associationsstudier och ignorera de studier som inte håller med dem. I vilket fall, skulle nästa steg vara att förbjuda eller begränsa ftalat användning, vilket resulterar i ett stort antal ändringar i vårt moderna samhälle som kommer att påverka alla. Vissa hävdar att detta är den säkraste vägen att ta.

Medan jag är 100% till förmån för säkerhet, vet jag att det i vetenskapen inte bara kan välja att ignorera bevis som inte passar en viss synpunkt, åtminstone inte när det bevisas vara robust. Det är inte en bevisningsledande inställning, och är av någon standard oanständig.

Det betyder inte att jag är helt övertygad om att plast är 100% säkert, men inte heller bevisar mig att de är en viktig faktor i manliga reproduktionsstörningar. Jag är övertygad om att något i vår miljö eller livsstil orsakar låga spermier. Jag önskar bara att jag visste vad.

Om författarenAvlyssningen

Sharpe richardRichard Sharpe är gruppledare, manlig reproduktiv hälsa vid University of Edinburgh. Han leder ett forskargrupp om manlig reproduktiv hälsa. Hans expertis täcker maskulinisering och dess sjukdomar, endokrinologi, miljömässiga endokrina störare och deras effekter på reproduktiv utveckling och funktion, livsstilseffekter (rökning, fetma, kost, användning av personliga produkter) och relationerna mellan reproduktiv hälsa och bredare aspekter av hälsa (åldrande, fetma, kardiometaboliska sjukdomar).

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

English afrikaans Arabic Förenklad kinesiska) Kinesiska (traditionell) Dutch Filippinare French German hindi Indonesian Italian Japanese Korean Malay perser Portuguese Russian Spanish swahili Swedish Thai turkiska urdu vietnamese