Rinnande honung, lurvig spenat och blanka äpplen - några överraskande fakta om din mat

Rinnande honung, lurvig spenat och blanka äpplen - några överraskande fakta om din mat Vax…. Dean Drobot / Shutterstock

Att spendera mycket mer tid i ditt hus behöver inte göra dig mindre nyfiken på världen omkring dig. Titta bara in i dina köksskåp och det finns en mängd kemi som bara spricker för att komma ut. Här är några överraskande fakta om maten du äter: inklusive hur bin använde M & Ms för att skapa lite intressant honung, vad som kopplar spenat och njursten och hur ett vax från en skalbagge som är infödd till Asien gör att du vill äta ditt äpple mer.

Vad gör honung fast eller rinnande

Arbetarbina samlar nektar, som huvudsakligen består av sackaros - samma kemikalie som du kan söta ditt te eller kaffe med. De omvandlar denna "dubbla socker" -disackarid via enzymer som de producerar i sina salivkörtlar till mindre enheter som glukos och fruktos, som är enstaka sockerarter som kallas monosackarider.

Rinnande honung, lurvig spenat och blanka äpplen - några överraskande fakta om din mat Kemin för det hela. författaren förutsatt

Färgen på honung är ett av de viktigaste kvalitetskriterierna för konsumenterna, allt från nästan färglös till riktigt mörkbrun, och smaker som varierar från oerhört subtila till tydligt djärva. Färgen beror främst på innehållet av växtpigment från det enorma utbudet av blommor som bin har samlat in sin nektar från. Men de exakta mängderna proteiner, kolhydrater, aminosyror, vitaminer, mineraler, antioxidanter och vatten tillsammans med formen och storleken på sockerkristallerna kan också påverka färgen. Generellt sett är blekare honare mildare i smak och det beror också på var bina surr.

Rinnande honung, lurvig spenat och blanka äpplen - några överraskande fakta om din mat M & Ms. Amy_Michelle / Shutterstock

Bin kunde tekniskt producera vilken färg honung du ville ha. För några år sedan startade bin som föddes av en Mars-bearbetningsanläggning att producera tjock blå / grön honung. Deras matkälla spårades tillbaka till en sockerhaltig lösning som användes för att tillverka M & Ms, som bearbetades vid anläggningen. Tyvärr har den nya färgen aldrig tagit på sig.

Din burk honung kommer att ha det bästa före datum, men i verkligheten honung aldrig riktigt av. Det låga vatteninnehållet innebär att bakterier tycker att honung är för fientlig för att växa in och att de snart blir uttorkade - honunget suger bokstavligen vattnet ur bakterierna.

Har du lagt märke till att om du lämnar en brödskiva i några minuter som dubbla med en generös toppning av honung, börjar det bli konkav? Brödet innehåller cirka 40% vatten och det dras ut och in i honung osmos - varvid vattenmolekyler rör sig från var de befinner sig i högre koncentration till där de är lägre via ett delvis permeabelt membran. Om du tar bort vattnet får brödet att krympa, men bara på sidan i kontakt med honung så att ditt bröd kommer att böjas. Det fungerar inte om du applicerar smör på ditt bröd först, eftersom det fungerar som en barriär.

Honung har ett pH mellan 3.5 och 5.5 eftersom syror såsom myrsyra, citronsyra och glukonsyra är närvarande. Ett enzym som kallas glukosoxidas katalyserar omvandlingen av glukos till glukonolakton, vilket ger glukonsyra och väteperoxid - och alla dessa föreningar gynnas inte av bakterier.

Överflödet av socker gör honung instabil och detta leder till glukos, med dess lägre löslighet, och bildar kristaller över tiden. Honung naturligt högre i glukos kommer att kristallisera snabbare och genererar fast honung. Nektar som samlas in från solrosor, maskrosor, lavendel och raps kommer att kristallisera snabbare eftersom de innehåller högre nivåer av glukos. Fruktos är mer löslig i vatten så kommer att kvarstå som en vätska. Så honung högre i fruktos som samlas in från växter som tranbär, salvia och akacia kan stanna som en vätska i flera år. Att se hur lätt sockerkristalliseringar enkelt kan demonstreras.

Experiment: om du gör lite karamell hemma, lägg till en liten mängd citronsaft till din sockerlösning. Detta bryter sackarosen ned i mindre sockerarter och förhindrar kristallisering och din karamell blir inte kornig.

Varför spenat får tänderna att känna sig lurna

Rinnande honung, lurvig spenat och blanka äpplen - några överraskande fakta om din mat Popeye måste ha haft några allvarligt håriga tänder. Julia Mikhaylova / Shutterstock

Oxalsyra är en naturligt förekommande syra som när den äts passerar genom din kropp utan absorption. C-vitamin kan förvandlas till det, vi skapar det i vår lever och våra röda blodkroppar syntetiserar den från glyoxylat - en mellanart i glyoxylatcykeln som gör att organismer kan omvandla fettsyror till kolhydrater. Vi kan också äta det, eftersom det finns i en mängd olika livsmedel inklusive gröna bladgrönsaker, nötter, frön, de flesta bär och sojaprodukter.

Spenat innehåller en särskilt hög nivå av oxalsyra; ungefär flera hundra milligram per 100 g portion. Oxalsyra finns vanligtvis i små fickor i spenatens cellväggar, men när dessa brister genom att antingen kokas eller tuggas, bryts cellväggarna och innehållet läcker ut.

En frisk tarm innehåller Oxalobacter formigenes, en anaerob bakterie som finns i tjocktarmen som bryter ner oxalsyra, men det finns en gräns för hur mycket kroppen kan utsöndra. Om för mycket absorberas lagras vissa och om det finns ett överskott producerar våra njurar urin med en högre koncentration av oxalsyra än normalt. I kombination med höga halter kalcium i urinen ökar detta risken för njurstensom består av kalciumoxalatkristaller.

Det finns några kemikalier i urin som hindrar kalciumoxalatkristaller från att bildas. Men om dessa hämmare är uttömda, eller de överväldigas av kalciumoxalat och inte klarar av, bildas ett "frö" i njurvävnaden och detta fungerar som ett bindningsställe på vilket mer kalciumoxalat deponeras. När de är stora nog kan de lossa sig från njurväggarna och bilda en njursten.

Den lurviga munnen du upplever när du tuggar spenat är relaterad till detta. Spenat innehåller kalcium, liksom din saliv. Detta kombineras med oxalsyra-kristallerna i spenatens cellväggar och avsätter kalciumoxalatrik plack på dina tänder. Eftersom detta är olösligt känner du detta som en kritisk insättning i munnen.

Närvaron av oxalsyra minskar förmågan att absorbera viktiga mineraler från livsmedel - trots att du innehåller nästan samma mängd kalcium i vikt, absorberar du fem gånger mer kalcium från mjölk än från spenat eftersom mycket av kalcium bildar olösliga ämnen.

Vissa människor är mer benägna att ha överskott av oxalsyra i kroppen än andra. Genetiska variationer, personer som inte konsumerar tillräckligt med vatten, de som har brist på vitamin B6 eller har ett överskott av glycin öka deras risk att utveckla njursten.

Om du bara roterar eller blandar spenat med lägre nivå oxalatinnehållande livsmedel minskar risken för njursten. De flesta kan konsumera omkring 200 mg kalciumoxalat per dag säkert. Och om du vill undvika att äta stora mängder oxalsyra, koka spenat och kast bort vattnet, snarare än ånga, vilket bara minskar oxalsyran med hälften så mycket. Men det är definitivt en avvägning eftersom du gör det här, kasserar du massor av viktiga näringsämnen också.

Hur frukt får sin glans

Rinnande honung, lurvig spenat och blanka äpplen - några överraskande fakta om din mat Shellac - läs vidare ... Takopa / Shutterstock

Frukt och grönsaker producerar sin egen naturliga vaxartade beläggning, kallad nagelbanden. Det är deras hinder för omvärlden och håller fukt in och vatten ute. Men en del av frukt och grönsaker vi köper i stormarknaden har tagit bort detta vax, helt enkelt för att det inte ser "perfekt" ut.

När produkterna tvättas är det inte bara smuts som elimineras. Dess skyddande kuvert avlägsnas också och ett annat måste appliceras. Det nya vaxet minimerar fuktförlusten och förlänger hållbarheten. Det är också rent av kosmetiska skäl eftersom ett blankt äpple ser mer tilltalande ut än ett tråkigt. Sammansättningen av dessa beläggningar är vanligtvis en nära skyddad hemlighet, men de är kemiskt mycket lik de beläggningar på vissa vanliga godisar.

En sådan produkt som används för att ge en hög glans är carnauba vax. Det härstammar från bladen på Copernica prunifera, en palmträd som endast odlas i Brasilien. Vaxet slås av de torkade palmbladarna, raffineras och blekas. Det är en komplex blandning av kemikalier och är också vanligt i många rengöringsprodukter. Det finns i skokrem, bilvax, surfbrädavax och möbelpolish, vilket ger en högglans glans på ytorna.

Det finns också i mascara, läppglans, eyeliner, läppstift, foundation, ögonskugga, fuktighetskräm och solkräm. Öppna upp en påse med Skittles och den ger deras glänsande beläggning också.

Ett annat vanligt vax är schellack. Nej, det är inte en plast - det är ett annat naturligt förekommande harts men kommer från en osannolik källa. En bugg som är infödd i Asien kallas Kerria lacca, eller lac beetle, håller svaret. Den kvinnliga lac-skalbaggen suger värdträdets sap och utsöndrar ett vax som bildar skyddstunnlar. Vaxet renas genom blötläggning i natriumkarbonat och torkas för att producera schellack.

Rinnande honung, lurvig spenat och blanka äpplen - några överraskande fakta om din mat Dessa är faktiskt inte plast. Moplexan / Shutterstock

Den exakta kemiska sammansättningen av schellack är okänd (det är en harts av polyestertyp, bildad av vissa syror som kallas hydroxisyror och sesquiterpen-syror) och det är den primära ingrediensen i det "franska polermedel" som används för att ge trä en hög glans.

Det finns ofta i färgprimrar för att ge en jämn och professionell finish. På grund av dess hållbarhet, glans och vattenavvisande egenskaper är schellack nu huvudkomponenten i många falska naglar. Men denna samma skalutsöndring är också det som ger Jelly Beans deras glansiga beläggning. Var inte förskräckt - dessa växer är helt säkra för oss att äta.

Nästa gång du äter en frukt frukt, ta dig ett ögonblick för att undersöka ytan och bestäm om du tror att den fortfarande har nagelbandet intakt eller har fått sin naturliga beläggning strippad och en annan applicerad.Avlyssningen

Om författaren

Joanna Buckley, materialkemist och vetenskaplig kommunikatör, University of Sheffield

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_food

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}