Orolig för Coronavirus? Var uppmärksam på din tarm

Orolig för Coronavirus? Var uppmärksam på din tarm från www.shutterstock.com

När vi tänker på symtomen på coronavirus, tänker vi på lungorna - människor på ventilatorer eller med otäcka hosta och kämpar för att andas. Det beror på att en positiv COVID-19-patient ofta upplever feber, ihållande hosta, muskelsmärta och trötthet.

Men molekyl som viruset attackerar i våra kroppar - Angiotensin Converting Enzyme 2 eller ACE2 - finns inte bara i våra lungor utan också i vårt mag-tarmkanal. Detta är vad som kan ligga bakom det stora antalet fall där patienter uppvisar mag-tarm-symtom som diarré, illamående och kräkningar.

A senaste kommentar i Gut, en British Medical Journal-publikation, framhöll viktigt bevis från Kina som visade att om en patient upplever problem med mag-tarmkanalen, som diarré, illamående och kräkningar, kan mer än en fjärdedel av dem inte ha andningsymtom.

Till skillnad från tidigare arbete, som visat att mindre än 4% av COVID-19 patienter hade gastrointestinala symtom, satte denna studie hastigheten till 11%. Andra har föreslagit det hastigheten kan vara så hög som 60%.

I dessa små studier kopplade forskarna också patienter med gastrointestinala presentationer till sämre resultat. När de jämförde dem med de utan gastrointestinala symtom hade patienter allvarligare sjukdom, högre feber och en större risk för leverskada.

I en separat studie av de med en mild form av COVID-19 jämförde forskare de som hade gastrointestinala respiratoriska symtom, eller båda, med de som bara presenterade med andningssymptom. De fann att 23% av patienterna hade enbart gastrointestinal presentationer, medan 57% hade både tarmsjukdom och luftvägar. Det tog också längre tid för dem med matsmältningssymtom att rensa viruset.

Tarmintrångare

Det är intressant att notera att det första fallet av nya coronavirus rapporterade i USA hade två dagar med illamående och kräkningar och episoder av diarré utöver deras respiratoriska symtom. Viruset upptäcktes i prover från denna patients näsa, halsen men isolerades också från avföringsprover som samlats in.

Analys av prover som tas från mag-tarmkanalen hos 95 COVID-19 patienter har identifierat viruset i matstrupen, magen, tolvfingertarmen och rektum. Viruset dök också upp i ungefär hälften av de samlade prover som samlats in.

Förslaget är att gastrointestinala symtom orsakas av att viruset invaderar de ACE2-innehållande cellerna som finns i hela tarmen. Detta tillsammans med närvaron av viruset i avföringen föreslår mag-tarmkanalen som en annan möjlig infektionsväg och överföring.

Det förefaller som om SARS-CoV-2 är detekterbar i avföringen i flera dagar efter att det har rensats från prover i luftvägarna. Så patienter som har återhämtat sig från COVID-19 eller är asymptomatiska kan tappa virus i avföringen utan att veta det, vilket kan öka risken för överföring till andra.

Varför ditt mikrobiom är viktigt

Varför betyder symtom i tarmen att du kan få ett sämre fall av COVID-19? Det är troligt att sammansättningen av ditt mikrobiom - de miljoner bakterier och andra organismer som vanligtvis lever i mag-tarmkanalen - är en kritisk del av hur en person svarar på COVID-19.

En grupp forskare skapade en riskpoäng baserat på biomarkörer i blodet som kan ökas eller minskas beroende på sammansättningen av ditt mikrobiom. De fann att ju högre poäng, desto sämre är resultatet från COVID-19. Denna förening var starkare för äldre individer. Det kan hända att hälsa hos våra tarmbakterier har en avgörande roll i hur vårt immunsystem reagerar på sjukdomen.

Orolig för Coronavirus? Var uppmärksam på din tarm Ditt mikrobiom består av de miljoner bakterier som lever i ditt matsmältningssystem. från www.shutterstock.com

Så det är med Esport att upprätthålla ett friskt mikrobiom för att bekämpa COVID-19.

Hur gör man det? Nyckeln är att äta för att mata ditt mikrobiom. Att äta växtbaserad mat som du lagar själv och begränsa ultrabearbetade och take-away livsmedel ska berömas, samtidigt som du kompletterar din diet med naturliga probiotika som kombucha, kimchi och naturlig yoghurt. Detta optimerar ditt mikrobiom, inte bara för COVID-19, utan även för din långsiktiga hälsa.

Gut känsla

När pandemin fortsätter bör vi alla vara mer uppmärksamma på våra tarmar. Mycket av fokus hittills har varit på ventilatorer, intensivvård och andningskonsekvenserna av den nya coronavirusinfektionen. Men om du har ny sjukdom och kräkningar eller diarré och ingen annan förklaring kan det vara COVID-19 och du kan behöva söka hjälp.

Och om det är sant att mag-tarmkanalen är en annan källa för virusöverföring hos både symptomatiska och asymptomatiska individer, förblir det mycket viktigt att människor följer råd stanna hemma och vara säker med en kombination av avskärmning, social distancing och regelbunden handtvätt.

Slutligen är det värt att överväga hur man underhåller en friskt mikrobiom i dessa utmanande och aldrig tidigare skådade tider - att äta bra kan bara göra en skillnad för ditt COVID-19-resultat.Avlyssningen

Om författaren

Martin Veysey, programdirektör MBBS vid Hull York Medical School, University of York

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_health

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}