Coronavirus har hittats i spädbarn av unga män

Coronavirus finns i Semen av unga män vchal / Shutterstock

Vi vet inte mycket om SARS-CoV-2, viruset som orsakar COVID-19, men vi lär oss nya saker om det varje dag. Den senaste biten av pusslet kommer från en liten studie som genomfördes i Kina, som hittade SARS-CoV-2 RNA (virusets genetiska kod) i sperma för unga COVID-19 patienter.

Studien, publicerad i JAMA Network Open, involverade 38 patienter som genomgick behandling för svår COVID-19-sjukdom på Shangqiu kommunala sjukhus i Henan-provinsen. Femton av patienterna tillhandahöll ett spermaprov under den akuta fasen av sin sjukdom och 23 kort efter att de hade återhämtat sig. Hos fyra av de 15 patienterna med akut sjukdom och hos två av de 23 återhämtande patienterna hittades SARS-CoV-2 RNA i spermaproverna.

Dessa nya resultat skiljer sig från resultaten från en tidigare studie med 12 COVID-19 patienter och en fallrapport. De tidigare undersökningarna fokuserade emellertid på patienter med mild sjukdom efter att de hade återhämtat sig, medan den aktuella studien fokuserade på inlagda patienter med svår sjukdom, och alla prover i denna senaste studie togs under sjukdom eller mycket kort efter återhämtning. I själva verket togs alla spermaprover som visade sig ha viralt RNA vid utvinning av patienter dag två och dag tre efter återhämtning. Så skillnaderna mellan de tidigare studierna och den nuvarande är förmodligen resultatet av skillnader i sjukdomens svårighetsgrad och tidpunkten för provtagning.

Immunoprivilegierade

Testiklarna, tillsammans med ögonen, moderkakan, fostret och centrala nervsystemet, anses vara ”immunoprivilegierade platser”, vilket innebär att de är skyddade från allvarlig inflammation i samband med ett immunsvar. Detta är förmodligen en evolutionär anpassning som skyddar vitala strukturer. Så det är nischer där virus kan skyddas från värdens immunrespons.

Immunoprivilegierade webbplatser fick uppmärksamhet som platser där virus kan kvarstå efter återhämtning av sjukdomar under utbrottet av västafrikanska ebolavirus 2013-16. Ebolavirus förblev detekterbart i sperma för vissa överlevande i mer än tre år och överföring av ebolavirus genom samlag kan inträffa månader efter att patienten har återhämtat sig.

Vi vet inte vad konsekvenserna av de senaste resultaten är ännu. Närvaron av viralt RNA i patientens sperma indikerar inte nödvändigtvis förekomsten av infektiöst virus. Så det kommer att vara kritiskt att visa om infektiöst virus också kan isoleras från sperma från SARS-CoV-2-patienter och överlevande.

Om detta är möjligt kommer nästa fråga att vara - som de nuvarande uppgifterna antyder - SARS-CoV-2 främst finns i sperma hos patienter med svår sjukdom eller om betydande virusnivåer också kan upptäckas i sperma hos patienter med milt sjukdom - eller faktiskt i sperma från asymptomatiska människor.

Även om dessa saker visas är det antagligen av mindre oro för virusspridning vid akut infektion. Med tanke på SARS-CoV-2s höga smittsamhet på grund av icke-sexuella vägar, är det svårt att föreställa sig hur detta kan ökas avsevärt genom sexuell överföring. Det enda scenariot där sexuell överföring av SARS-CoV-2 kan vara ett problem skulle vara om viruset kvarstod i testiklarna under längre perioder, och om överlevande av COVID-19 kunde överföra viruset efter deras återhämtning.

Vi behöver fler studier för att undersöka om detta är möjligt. Under tiden skulle det fortfarande vara förnuftigt för dem som återhämtar sig från COVID-19 att använda kondom tills ytterligare forskning görs för att klargöra hur länge infektiöst virus kvarstår i sperma.Avlyssningen

Om författaren

Peter Ellis, lektor i molekylärbiologi och reproduktion, University of Kent; Mark Wass, läsare i beräkningsbiologi, University of Kentoch Martin Michaelis, professor i molekylär medicin, University of Kent

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_health

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}