Hur hanterar buddhister Coronavirus? Svaret är inte bara meditation

Hur hanterar buddhister Coronavirus? Svaret är inte bara meditation Buddhistmunkar i Thailand ber vid Phleng-templet mitt i krisen COVID-19, 11 maj 2020. Chaiwat Subprasom / SOPA-bilder / LightRocket via Getty Images

Miljontals buddhister som söker skydd och läkning från det nya coronavirus vänder sig till traditionella religiösa ritualer.

Sedan uppkomsten av COVID-19, Dalai Lama, andra äldre munkar och Buddhistiska organisationer i Asien och världen över har betonat att denna pandemi kräver meditation, medkänsla, generositet och tacksamhet. Sådana meddelanden förstärker en vanlig uppfattning i väst om buddhismen som mer filosofi än religion - en andlig, kanske men sekulär praxis förknippad med mindfulness, lycka och stressminskning.

Men för många människor runt om i världen är buddhismen en religion - ett trossystem som innehåller stark tro på övernaturliga krafter. Som sådan har buddhismen en stor repertoar av helande ritualer som går långt bortom meditation.

Efter att ha studerat samspelet mellan Buddhism och medicin som en historiker och etnograf under de senaste 25 åren har jag dokumenterat vilken roll dessa rituella metoder spelar i coronavirus-pandemin.

Talismans, bön och ritual

Buddhismen har sitt ursprung i Indien för ungefär två och ett halvt årtusend sedan. Idag, med väl över en halv miljard miljöer över hela världen, det är en mycket mångsidig tradition som har anpassats till många kulturella och sociala sammanhang.

Det finns tre huvudskolor i traditionell buddhism: Theravāda, utövad i större delen av Sydostasien; Mahāyāna, den form som är vanligast i Östasien; och Vajrayāna, vanligtvis förknippade med Tibet och Himalaya-regionen.

På Buddhist-majoritetsplatser inkluderar det officiella COVID-19-pandemiska svaret konventionella akuthälso- och sanitetsåtgärder som att rekommendera ansiktsmasker, handtvätt och vistelse-hem-beställningar. Men inom religiösa samhällen använder buddhistledare också en rad ritualapotropiker - magiska skyddsriter - för att skydda mot sjukdom.

Hur hanterar buddhister Coronavirus? Svaret är inte bara meditation En nepalesisk buddhistisk munk som erbjuder rituell bön, 7 maj 2020. Narayan Maharjan / NurPhoto via Getty Images

I Thailand, till exempel, Theravāda-templen delar ut "yant" talismans som bär bilder av sprit, heliga stavelser och buddhistiska symboler. Dessa välsignade orange papper är en vanliga ritualobjekt bland buddhister i Sydostasien som ser kriser som epidemiska sjukdomar som ett tecken på att demoniska krafter ökar.

Theravāda-amuletter och charmar spårar sina magiska krafter för att avvisa onda andar, inte bara till Buddha utan också till välgörande natursprit, demigoder, karismatiska munkar och guider.

Nu formuleras dessa välsignade föremål specifikt med avsikt att skydda människor från att drabbas av coronavirus.

Mahāyāna-buddhister använder liknande heliga föremål, men de ber också till en hel pantheon av buddhaer och bodhisattvas - en annan klass av upplysta varelser - för skydd. I Japan, till exempel, har buddhistiska organisationer bedrivit utvisningsriter som uppmanar buddhistiska gudar att hjälpa till att befria landet från coronavirus.

Mahāyāna-utövare tror på att de välsignelser som dessa gudar beviljas kan överföras genom statyer eller bilder. I en modern vrid på denna gamla tro, tweetade en präst ansluten till Tōdaiji-templet i Nara, Japan, i april foto av den stora Vairocana Buddha. Han sa att bilden skulle skydda alla som tittade på den.

Hur hanterar buddhister Coronavirus? Svaret är inte bara meditation Dalai Lama, det tibetanska folks buddhistiska andliga ledare. Pixabay

Den tredje huvudformen av buddhismen, Vajrayāna, som utvecklades under medeltiden och är allmänt inflytelserik i Tibet, innehåller många ritualer från tidigare traditioner. Till exempel Dalai Lama har uppmanat utövare i Tibet och Kina att sjunga mantra till bodhisattva Tārā, en kvinnlig gudinna förknippad med medkänsla och välbefinnande, för att få hennes skydd.

Vajrayāna-utövare förespråkar också en unik form av visualisering där utövaren genererar en livlig mental bild av en gudom och sedan interagerar med dem på nivån av subtil energi. Svar på COVID-19 föreslagna av ledande personer i traditionell tibetansk medicin involverar ofta denna typ av visualiseringspraxis.

Buddhistisk modernism

Sedan kolonitidens höjd under 19-talet, "Buddhistiska modernister”Har noggrant konstruerat en internationell bild av buddhismen som filosofi eller psykologi. Att betona dess kompatibilitet med empirism och vetenskaplig objektivitet de har säkerställt buddhismens plats i den moderna världen och banat vägen för dess popularitet utanför Asien.

Många av dessa sekulärsinnade buddhister har avfärdat ritualer och andra aspekter av traditionell buddhism som "hokus pokus”Lurar på traditionerna.

Hur hanterar buddhister Coronavirus? Svaret är inte bara meditation En före detta buddhistisk munk övar visualiseringsmeditation under coronaviruskrisen, 24 april, 2020. Danny Lawson / PA-bilder via Getty Images

Efter att ha dokumenterat rikedomen i historia och samtida praxis av buddhistiska helande och skyddande ritualer, men jag hävdar att dessa metoder inte kan skrivas av ganska så lätt.

I de flesta levande traditioner av buddhismen tas skydds- och helande ritualer på allvar. De har sofistikerade doktrinära motiveringar som ofta fokuserar på troens helande kraft.

I allt högre grad är forskare överens om att tro på sig själva spelar en roll för att främja hälsa. Antropologen Daniel Moerman har till exempel identifierat vad han kallar ”meningsresponsen”. Denna modell redovisar hur kulturella och sociala övertygelser och praxis leder till "verkliga förbättringar av människors välbefinnande”. Likaså har Harvard Medical School-forskare Ted Kaptchuk studerat de neurobiologiska mekanismerna för hur ritualer arbetar för att lindra sjukdomar.

Hittills finns det inget känt sätt att förhindra COVID-19 annat än att stanna hemma för att undvika smitta, och inget mirakel botemedel. Men för miljoner världen över erbjuder buddhistiska talismaner, böner och skyddande ritualer ett meningsfullt sätt att konfrontera oro för den globala coronaviruspandemin, vilket ger komfort och lättnad.

Och i en svår tid då båda är bristfälliga är det inget att diskreditera.

Om författaren

Pierce Salguero, docent i asiatisk historia och religiösa studier, Pennsylvania State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_health

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}