Luktförlust är den osynliga sjukdomen med en förödande inverkan

Luktförlust är den osynliga sjukdomen med en förödande inverkan pathdoc / Shutterstock

Det är inte så sällsynt att du tappar luktkänslan eller "störs": en av 20 personer upplever det någon gång i livet. Det kan hända till följd av kronisk bihåleinflammation, skador orsakade av förkylningsvirus eller till och med en huvudskada. Det är ibland också en föregångare till nervsystemets sjukdomar som Parkinsons och Alzheimers. Men jämfört med hörsel- och synförlust får den lite forskning eller läkarvård.

Vi ville bättre förstå de problem som människor med luktstörningar möter, så vi analyserade skriftliga, personliga berättelser om anosmia (förlust av luktkänsla) av 71 drabbade. De texter avslöjade flera teman, inklusive känslor av isolering, svårigheter i relationen, påverkan på fysisk hälsa och svårigheten och kostnaden för att söka hjälp. Många kommenterade också läkarnas negativa inställning om luktförlust och hur de tyckte att det var svårt att få råd och behandling för deras tillstånd.

Betydande skada

Luktförlust lämnar de som är utsatta för miljöskador, såsom bortskämda livsmedel och gasläckor. Det påverkar också en rad aktiviteter och upplevelser, vilket kan orsaka betydande skador. I verkligheten är det kanske inte förvånande med tanke på den extra dimension som lukt ger för att njuta av mat, utforska vår miljö och få tillbaka minnen. Så vår luktkänsla är både en livräddande och livsförbättrande känsla. Att förlora det kan ha motsatt effekt. Faktum är att nyligen genomförda studier från USA och skandinavien visa att förlora din luktkänsla är en riskfaktor för att dö yngre.

Hur det är att leva utan känsla av lukt.

Vår forskning visade att anosmia ledde till fysiska problem inkluderade kost och aptit. På grund av den minskade njutningen av att äta rapporterade vissa deltagare en minskad aptit med efterföljande viktminskning. Andra rapporterade om en allmän minskning av kvaliteten på sin diet med den minskade uppfattningen av smaker som ledde till ett ökat intag av livsmedel med lågt näringsvärde (särskilt de som innehåller mycket fett, salt och socker).

Känslomässig störning

Känslomässiga negativ som upplever av lidande inkluderar förlägenhet, sorg, depression, oro och sömn. Vi såg bevis på att det störde alla aspekter av livet. Dessa sträckte sig från vardagliga oro, till exempel personlig hygien, till förlust av intimitet och uppdelningen av personliga relationer. Vissa deltagare rapporterade att de inte kunde njuta av tillfällen som vanligtvis skulle vara en anledning till firandet. Oförmågan att koppla dofter med lyckliga minnen kan göra dessa händelser underlägsna upplevelser.

Under dessa känslor var förlusten av njutning av aktiviteter, svårigheter att uttrycka effekterna av symtom på anosmia och liten sympati eller förståelse från utomstående. Andra inkluderade minskad socialisering, inga effektiva behandlingar och litet hopp om återhämtning. Många deltagare beskrev en djupgående effekt på deras relationer med andra människor som ett resultat av deras luktstörning. Dessa sträcker sig från att inte njuta av att äta tillsammans till mer intima relationer - särskilt sex.

De ekonomiska bördorna som beskrivs inkluderade kostnaderna för privat hänvisning och alternativa behandlingar. Effekterna var stora för vissa, särskilt om deras yrke eller säkerhet beror på det. Deltagarna beskrev ofta negativa eller ohjälpsamma interaktioner med husläkare och specialister, såsom öron-, näs- och halskirurger. Deltagarna var oroliga av bristen på empati. Till skillnad från glasögon eller hörapparater finns det ännu inga enkla lösningar för luktförlust. Men även om ingen reversibel orsak kan identifieras, kan vi åtminstone nu klargöra information och support.Avlyssningen

Om författaren

Carl Philpott, professor i rhinologi och olfaktologi, University of East Anglia

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_health

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}